BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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The Blues Blasters - Keep The Blues Alive (2002)

The Blues Blasters es el nombre de una banda de blues sevillana-onubense, surgida en 1996 de los restos de Caledonia Blues Band, el más importante de los grupos de blues y r&b andaluces. Inicialmente adoptó el nombre de Blues Machine, nombre con el que editaron su primer disco, pero tras un cambio de formación, se rebautizaron definitivamente como Blasters.

En junio de 1996, apenas dos meses después de la disolución de la banda española de blues por excelencia, Caledonia Blues Band, dos de sus miembros, Mingo Balaguer (armónica) y Quique Bonal (guitarra), deciden poner en marcha un nuevo proyecto bajo la denominación de Blues Machine. El grupo lo completan el vocalista J.M.Morueta, Alberto Miras (piano y órgano), Fernando Torres (Bajo) y el joven batería onubense, José Mena.

La puesta de largo de la banda, tras una temporada de garitos en la zona de Sevilla y Huelva, tendrá lugar en Marbella, en julio de 1977, cuando telonean al gran B.B. King en una Plaza de toros repleta y, unos días más tarde, en Reus, compartiendo escenario con Mick Taylor.

El estilo de la banda es abierto, con toques de blues de Texas y de Chicago, pero claramente enfocado hacia un estilo Costa Oeste (West Coast), repleto de swing.

Con estas mimbres, se graba una maqueta de tres temas, entre los que están Sinister woman, de Rod Piazza, y Knocking back on your door, el clásico de Kim Wilson. La maqueta tiene una muy buena recepción por parte de los medios (La revista Ritmo y Blues, la califica como los mejores doce minutos del blues nacional de todos los tiempos). El grupo envía la maqueta a la discográfica Big Bang, que había editado los últimos discos de Caledonia Blues Band, y ésta ficha a la banda de inmediato.

Big Bang edita un recopilatorio de blues andaluz (The Southern Flood), en la primavera de 1997, en el que se incluyen los dos temas antes citados de la maqueta previa. En junio de 1997, en Punta Paloma (Cádiz), se graba el primer CD de la banda, producido por Jose María Sagrista. y con el refuerzo de metales en algunos temas. El disco se publica unos meses después con el nombre de Here we are!.

A mediados del año 2001, la banda se reorganiza, incorporándose a la misma el cantante australiano Brent Larkham y el batería Xavi Reija. También se modifica el nombre, y el grupo pasa a llamarse The Blues Blasters.

Con esta denominación, vuelvan a grabar con la discográfica Big Bang, esta vez con una selección de temas propios que se publican bajo el título de Keep the blues alive! (Big Bang, 2002), y que vuelve a tener una cálida acogida por parte de los medios especializados.

La banda desarrolla una larga gira de presentación, que les lleva, incluso, a los EE. UU.: Ocho conciertos en teatros y grandes festivales de blues, en Washington D.C., Baltimore, Virginia y Maryland, con críticas muy favorables de los medios y buena respuesta de público.

A finales de 2003, tras la desaparición del sello Big Bang, la banda comienza a reducir su tren de actividad y, finalmente, se disuelve en 2004.

Shakey Jake Harris - The Devil's Harmonica (1972)

James D. Harris (Shakey Jake Harris) cantante , armonicista y compositor de Chicago Blues. Nació en Earle, Arkansas, en el año 1921. Se trasladó con su familia a Chicago, Illinois, a la edad de siete años. Tío del gran guitarrista Magic Sam, tocó en varios clubes de blues de Chicago durante la década de 1940. También trabajó como mecánico. 

Su debut discográfico no se realizó hasta 1958. Su simple: "Call Me If You Need Me" y "Roll Your Moneymaker", fue lanzado por Artistic Records; contó con Magic Sam y Syl Johnson en las guitarras y fue producido por Willie Dixon. Harris no cobró por la sesión, pero ganó 700 dólares jugando a los dados con Eli Toscano, propietario del sello discográfico. 

En 1960, Bluesville Records unió a Harris con los músicos de jazz Jack McDuff y Bill Jennings, para el álbum "Good Times". Con su siguiente grabación "Mouth Harp Blues" volvió al terreno más tradicional del blues. Harris hizo giras y fue parte del American Folk Blues Festival en 1962. 

A lo largo de la década de 1960, Sam Harris apareció regularmente en conciertos en torno a Chicago y grabó con Luther Allison en Los Ángeles. También tocó con otros intérpretes de armónica como William Clarke.

Fue dueño de su propio club nocturno y un sello discográfico, pero su mala salud lo obligó a regresar finalmente a Arkansas, donde murió a la edad de 68 años en marzo de 1990. 

Harmonica Slim - Give Me My Shotgun! (1997)

Travis Leonard Blaylock mejor conocido como Harmonica Slim, fue un armonista, cantante y compositor de blues estadounidense. Tuvo algún éxito comercial en la década de 1950; las grabaciones de dos canciones que escribió, "Mary Helen" y "You Better Believe It" (ambas en 1956), fueron éxitos modestos. Lanzó un total de seis singles y realizó una gira junto a Percy Mayfield, Harmonica Fats, BB King, T-Bone Walker, Pee Wee Crayton y Ray Charles. Su álbum debut fue lanzado en 1969. A fines de la década de 1970 dejó de tocar blues.

Blaylock nació en Texarkana, Texas. Con los ánimos de sus vecinos y escuchando los discos de Sonny Boy Williamson I, se hizo competente tocando la armónica a la edad de doce años. Se unió a un grupo de gospel, el Sunny South Gospel Singers a mediados de la década de 1940, y actuaron en una estación de radio local, la KCMC. En 1949 Harmonica Slim se mudó a Los Ángeles, California, donde comenzó a tocar con varios grupos locales de blues. A través de este trabajo, adquirió experiencia y conexiones locales, comenzó a tocar en programas de muestra, incluido el trabajo a tiempo parcial con el pianista Lloyd Glenn, en la banda de Lowell Fulson.

Harmonica Slim también trabajó como músico de sesión a principios y mediados de la década de 1950, tocando en sesiones de grabación para varias discográficas, incluidas Aladdin, Spry y Vita. Eventualmente formó su propia banda, que lo reunió con Lloyd Glenn, y entre 1954 y 1960 Harmonica Slim grabó seis sencillos. Su estilo combina blues de Texas, country blues y R & B. 

El éxito de estos registros tuvo dos efectos. En primer lugar, Harmonica Slim tuvo la oportunidad de unirse a los paquetes turísticos de R & B que viajaron por los Estados Unidos en la década de 1950. Otro "Harmonica Slim" en el circuito de blues cambió su nombre de trabajo a Slim Harpo. Alrededor de este tiempo, a través de la asociación de trabajo de Slim con el más rotundo Harvey Blackston, este último cambió su nombre artístico a Harmonica Fats.

En la década de 1960, Harmonica Slim descubrió que el trabajo regular como músico era escaso, y tomó un trabajo en una fábrica. Sin embargo, en 1969, T-Bone Walker lo presentó al productor discográfico Bob Thiele, que utilizó una compañía de músicos de jazz y R & B, incluido el saxofonista Plas Johnson, para trabajar con él en su álbum debut, The Return of Harmonica Slim, lanzado por Bluestime Records. En un extraño giro del destino, Thiele encontró el estilo armónico de Harmonica Slim demasiado rural y primitivo para su propósito. Reemplazó las partes de Slim por los estilos con más jazz de George "Harmonica" Smith, a quien Thiele había grabado anteriormente varias veces.

En 1971, después de la muerte de su padre, Harmonica Slim regresó a su hogar en Texarkana para cuidar a su madre enferma. Él trabajó en una estación de servicio. También se unió a una banda local, incluido el guitarrista Nelson Carson, y grabó el material de un álbum en 1976, pero estas grabaciones nunca se han emitido. Después de la muerte de su madre, Harmonica Slim dejó de tocar por completo. Regresó a sus raíces religiosas y se convirtió en ministro en su iglesia Bautista local. 

Harmonica Slim murió el 16 de junio de 1984, en Texarkana, a la edad de 49 años.

Wes Jeans - Hands On (2000)

Micheal Wesley Jeans nació en el corazón del este de Texas a sólo quince minutos de donde nació el legendario Freddie King. Wes creció en una familia enriquecida musicalmente y mostró un interés en la musica a una edad temprana. Pero no fue hasta los quince años que Wes eligió su camino. Encontró una vieja guitarra de tres cuerdas en su armario y aprendió el riff de inicio de "Sunshine of Your Love", la capacidad natural de Wes para aprender música de oído y, su implacable pasión por jugar causaron una explosión de talento que la mayoría de los principiantes sólo pueden soñar.

En 1996, después de jugar sólo nueve meses, Wes entró en la Competencia Internacional de Jimi Hendrix, en Austin, Texas, y se coloco entre los quince de cien guitarristas mas jóvenes. El invitado especial fue Al Hendrix, padre de Jimi Hendrix, el cual dijo de Wes "ganó el certamen porque jugó directamente desde el corazón como lo hacia mi hijo Jimi!" El sueño de tocar música para ganarse la vida, el apoyo moral de su familia y amigos, y las palabras siempre alentadoras de Al Hendrix establece a este tornado de Texas en movimiento. Pronto, Wes estaba jugando en salas y festivales de la zona, atrayendo agentes musicales y sellos discográficos.

En 1999, Wes firmó un contrato de grabación con Ice House Records, en Memphis, Tennessee, y comenzó a trabajar en su álbum debut "Hands On". Wes reclutó músicos como Al Green, John Williams y Lloyd Anderson en bajo y batería respectivamente, así como al Hammond B-3 y ex músico de de Albert King, Gregg Redding, para grabar en el estudio Sam Phillips. 

Después de refinarlo en el legendario Ardent Studio, "Hands On" fue lanzado en el verano del 2000. Se convirtió en el más alto pre-venta de la disquetera Ice House, y alcanzó el numero 26 de ventas en el National Blues Sales Chart. Junto con la creciente popularidad de Wes vino la demanda de los nuevos lanzamientos. En respuesta, en 2004, Wes reunió a un amigo de toda la vida, el bajista Syd Hydro, junto con el batería Adam Hagerman, grabaron un demo de cuatro canciones en el Night Song Studio, en Knoxville, TN. El éxito de la demo lanzado de manera independiente-alimentó el grupo para grabar un DVD en vivo. Así, el día de Año Nuevo de 2005, Wes y su banda grabaron el "live at juanitas" en el Little Rock, en Arkansas. Este material sin editar de estilo de Texas Blues, convirtió rápidamente a Wes en un fenómeno en el mundo del blues.

A lo largo de su carrera, Wes ha tenido el honor de conocer y compartir el escenario con grandes de la música como BB King, Buddy Guy, Jimmie Vaughan, Billy Gibbons, Dick Dale, Eric Johnson, Hubert Sumlin, Lynryd Skynyrd, Robert Cray, Joe Bonamassa, Indigenous, Lance Lopez, Chris Duarte y Kenny Wayne Shepherd, sólo por nombrar unos pocos.. Después de abrir en octubre del 2003, un concierto para BB King, en Shreveport, Louisiana, recibió una ovación de pie por el rendimiento de Wes, y BB King le dijo a Wes en su autobús: "Hijo, usted mantiene la cabeza en la recta, se le ve maneras."

No sólo ha ganado el respeto de sus pares, ha animó a los oídos de los medios de comunicación y se ha ofrecido a muchos periódicos, revistas y estaciones de radio en todo el país y Canadá. Un sondeo hecho por la Guitar Player Magazine a finales de 2003, a sus lectores, estos votaron a Wes como el número tres entre los jugadores de la guitarra mas jóvenes en la nación entre Jonny Lang y Kenny Wayne Shepherd. A principios de septiembre de 2005, Wes realizo una entrevista para un documental que se centraba en las guitarras que han preferido los músicos durante los últimos cincuenta años, Fender y Gibson. 

En junio de 2006, Wes lanzó su segundo álbum de estudio "Forest Of The Pine" para Texas Music Records. El álbum fue producido por su compañero Lance Lopez y, es nada menos que la perfección de un blues rock bien ejecutado. El registro muestra a Wes con unos increíbles riff de guitarra y con un invitado de lujo, como Eric Gales. En enero de 2007 "Forest Of The Pine" subió su camino hasta la 3ª posición en las listas alemanas de los blues.

Wes Jeans tiene un talento implacable y con su actitud se ha ganado el favor de muchos como una estrella emergente de Texas.

Dirty Dave Osti - Voodoo Guitar (2010)

Dirty Dave Osti es un guitarrista, cantante y compositor de Blues Rock con sede en los Angeles, estados-unidos. Dave Osti es natural de la Sierra Madre CA, y ha cautivado al público durante más de 30 años con su volcánico y ardiente guitarra eléctrica, y su voz es perfecta para el blues, gruesa y profunda, con un borde de irregular que te hace transmitir todo lo que dice. 

Al frente de la banda esta Dave Osti con la guitarra y la voz, y el conjunto lo componen el bateria Moyes Lucas y el bajista Dave Batti, este power trió cuentan en sus canciones historias de malas relaciones, de perseguir a chicas traviesas y convertir el agua en vino.

El álbum debut Dave Osti "Voodoo Guitar", fue recibido muy bien por la comunidad de blues rock y la critica, seguido de un segundo álbum igualmente de eficaz "Burning Down the Dirtshack", y un tercer álbum "Shakedown On Salvation Street" que fue lanzado en 2013.

Eddie Burks - Vampire Woman (1990)

Eddie Burks fue un cantante y armonicista estadounidense de blues, conocido por tocar en el Maxwell Street Market, Chicago, en los años 1960 y 1970, cuya carrera posterior incluyó una serie de lanzamientos de álbumes, frecuentes giras y trabajos en el circuito de festivales de blues.

Burks nació en 1931, cerca de Greenwood, Mississippi, fue el decimocuarto hijo y el más joven de una familia de aparceros. Cuando era niño, uno de sus hermanos fue linchado por el Ku Klux Klan.

Después de mudarse a Chicago en 1946, trabajó en una fábrica de acero. Si bien no realizó blues debido a sus creencias religiosas, a menudo asistió a clubes en el West Side de Chicago. Además de su trabajo en la acería, Burks era un ministro de la fe apostólica y tenía una iglesia en la tienda, pero cambió a tocar blues a tiempo completo después de los disturbios precipitados por el asesinato de Martin Luther King en 1968.

Burks jugó tan a menudo en Maxwell Street Market a finales de 1960 y 1970, que se hizo conocido en la zona con el sobrenombre de "Jewtown Eddie". Durante este período también trabajó como acompañante para bluesman como Eddie Shaw y Jimmy Dawkins. Lanzó su primer single, "Lowdown Dog", en 1977, y esto fue seguido por dos lanzamientos más. Sin embargo, Burks permaneció en gran parte desconocido fuera de Chicago hasta 1990, cuando lanzó su álbum debut "Vampire Woman" para la discográfica Rising Son Records (más tarde renombrado Rising Son Blues), un sello que fundó con su esposa Maureen Walker. 

Después de esto, su carrera como solista despegó, y lanzó más álbumes, realizó giras frecuentes y obtuvo un trabajo estable en el circuito de festivales de blues. En 1994 apareció en el documental nominado al Premio de la Academia Blues Highway.

Después de su 70 cumpleaños, su salud disminuyó como resultado de la diabetes, pero continuó jugando en los clubes de Chicago hasta su muerte en un accidente automovilístico cerca de Miller, Indiana, el 27 de enero de 2005.

Luther Johnson Jr. - Luther's Blues (1976)

Luther Johnson nació en Mississippi, Estados Unidos, es un cantante y guitarrista del blues de Chicago, y que actúa bajo el nombre de Luther "Guitar Junior" Johnson. 

Luther "Guitar Junior" Johnson es uno de los artistas de blues de primera linea de la escena musical de Chicago. Johnson llegó con su familia a Chicago a mediados de los años cincuenta siendo a un muy joven, aproximadamente al mismo tiempo que el estilo de guitarra West Side, una forma de tocar alternando una picadura de una sola nota y con potentes acordes distorsionados, el estilo se estaba creando en su mayoría por Magic Sam y Otis Rush. Este estilo se convirtió en una importante contribución al blues moderno y al rock, influyendo notablemente como a Eric Clapton y Mark Knopfler. 

Johnson se mudó a Chicago con su familia en 1955. Durante la década de 1960, actuó con Magic Sam. Johnson también trabajo para la banda de Muddy Water desde 1972 hasta 1980. Johnson se sirvió de un largo aprendizaje tanto con Magic Sam y Muddy Waters, y le convirtió en un buen desempeño en su propio derecho. 

Johnson se trasladó a la costa este y comenzó al frente de su propia banda, los Rockers de Magic. Hoy en dia Luther es ampliamente considerado como el principal defensor de la guitarra del estilo West Side, y el heredero del West Side del difunto Magic Sam. 

En 1980, cuatro de sus canciones fueron incluidas en una antología por Alligator Records. Johnson ganó un Premio Grammy en 1985, por mejor álbum de blues tradicional por su participación en Blues Explosión.

Wild Child Butler - Lickin' Gravy (1988)

George "Wild Child" Butler fue un músico de la armonica  y vocalista estadounidense de blues. Butler nació en Autaugaville, Alabama el 1º de Octubre de 1936, Beatrice “Betty Mae” Butler daba a luz al primero de sus nueve vástagos en una plantación algodonera cercana a Autagaville, Alabama. Sin duda a causa de su patente niñez (contaba tan solo 13 años) el parto fue complicado y la criatura vino al mundo con bastante más debilidad que peso, por lo que ninguno de los asistentes corrió a apostar la calderilla de sus bolsillos a que el pequeño sobreviviría…como finalmente sucedió. 

Sin embargo, el apodo de “Wild Child” no procede de esta salvaje forma en que se agarró a la vida, ni mucho menos se debe a un carácter violento y pendenciero (antes al contrario, George Butler tuvo siempre fama de persona sonriente y afable). 

En el ambiente rural en el que se crió , la música formaba parte de la vida cotidiana de los pequeños aparceros que conformaban el grueso de su comunidad. Estos solían llevar sus instrumentos a los campos, para amenizar los escasos ratos de descanso durante las jornadas de trabajo y organizaban bailes y juergas interminables en los días festivos. Como el propio Butler recordaba, él ya participaba en estas celebraciones cantando los Blues que había aprendido: “Tenía 5 ó 6 años y era tan pequeño, que me subían a una mesa para que todos pudieran verme”. 

Su aprendizaje de la armónica, fue totalmente autodidacta y de hecho, construyó su primera “armónica” a los 12 años con una lata de tabaco (de la marca Prince Albert, para mas señas): “La llené con gravilla hasta la mitad y perforé uno de los extremos para soplar y gemir por los agujero, y así es como nació el sonido Swamp Harp. 

Nadie me dijo cómo se cogía una armónica, así que aprendí a usarla al contrario de lo habitua, mas o menos como hacen los guitarristas zurdos”. Este sonido, “seco” y repleto de “chasquidos”, fue su sello personal a lo largo de su carrera, lo que hizo de él un armonicista peculiar. Probablemente, su insistencia en mantener este estilo personal e intransferible, le impidió tocar con más de una banda y alcanzar una mayor repercusión comercial, pero como el mismo aseguraba: “La forma en la que toco Blues, es exclusivamente mía. El Blues no es solo algo que yo hago. Es algo que yo soy”. 

Si con esto no ha quedado clara su postura, aquí tenemos otra perla para un collar “En ocasiones, el público me decía: ¡Canta como BB King! a lo que yo respondía educadamente: Quizá algún día tengáis a BB King, pero lo que esta noche despachamos aquí arriba, es solo “Wild Child” Butler”. 

A mediados de los 40 deja la plantación por primera vez, para pasar una breve temporada en Chicago junto a su madre y una de sus hermanas menores. La gran ciudad debió causarle una gran impresión, porque después de esto no se resignó a permanecer en Alabama y a principios de los 50 se marcha definitivamente al Norte, instalándose en Detroit. Allí conoce al principal Bluesman de la ciudad, John Lee Hooker y al que será su principal influencia Rice Miller (Sonnyboy Williamson II). 

Con estos catedráticos, obtiene licenciatura bluesera y se traslada a Chicago, donde frecuenta la compañía de Little Eddie Taylor, entre otros. Aunque durante esta década participa de la bulliciosa escena bluesera de la ciudad bluesera por antonomasia, no consigue grabar ningún disco y decide volver al Sur.

De nuevo en Alabama, actúa frecuentemente en el Elks Club de Montgomery al frente de su propio grupo y participa en el concurso anual de talentos que organiza el Pigmy Theatre de dicha ciudad, alzándose con el primer premio (tal y como hizo 10 años antes Willie Mae “Big Mama” Thorton). Esto propicia un conato de grabación para el sello Jewell de Stan Lewis, que no termina de cuajar. En su lugar, se dirige al Hill & Vaughn Studio de Montgomery y registra 3 ó 4 temas en una sesión de 1961, en la que le acompañan Willie Louis a la guitarra y Sam Blue a la batería, y que paga de su bolsillo. Su intención es que Hill & Vaughn, propietarios del pequeño sello Sharp (subsidiario de Jewell) se queden con el master de la sesión y difundan las copias promocionales entre los sellos de Nashville. Pero esto no llega a suceder, porque el master desaparece poco después de imprimirse las primeras copias (oficialmente, es robado) y nunca mas se sabe de él. 

Tras este contratiempo, decide firmar un contrato con Sharp y finalmente en 1963, graba un single con dos temas propios (”Down In The Chile” / “Aching All Over“) con el nombre de “The Wild Child”. Para impulsar su lanzamiento al mercado, Hill & Vaughn deciden mandarle de vuelta a Chicago, donde todavía mantienen relaciones con algunos bluesmen. Sin embargo, la primera puerta a la que tocan es la de un Buddy Guy demasiado ocupado en preparar su inminente gira por Europa, como para prestarle demasiada atención. 

Es el omnipresente Willie Dixon (que tras el fiasco de Cobra, vuelve a trabajar para los hermanos Chess) quien finalmente lo atiende y tras escucharle, contacta con el principal distribuidor de Chess en el Sur, que no es otro que el propietario de Jewell, Stan Lewis. Así que, tras muchas idas y venidas, “Wild Child” Butler acaba casi donde empezó: firmando un contrato por 5 años con el sello de Shrevenport, Louisiana.

Esta relación, lejos de impulsar su carrera, acaba pesando como una losa sobre sus espaldas, ya que Jewell se ocupa principalmente de surtir a los Juke Joints sureños y no está interesado en producir un Lp para el mercado nacional. Por otro lado, la vigencia del contrato imposibilita la grabación para otros sellos y entre 1964 y 1968, sólo publica 4 singles que son bien acogidos por el público del profundo Sur y que engordan la bolsa de Lewis bastante más que la suya. El resto de material grabado en esos años para Jewell en los estudios Chess de Chicago (y en el que le acompañan el propio Dixon, Johnny Young, Mighty Joe Young, Big Walter Horton…) permanecerá inédito hasta décadas después, en los que serán publicados por Charly con el nombre de “Open up baby”. El rendimiento económico que esta relación tuvo para el bueno de Butler, es más que discutible.

Sin embargo no todo es negativo durante estos años. En sus constantes idas y venidas por Texas y Louisiana, tiene la oportunidad de conocer y colaborar con Roosevelt Sykes, Cousin Joe Pleasant y sobre todo, Lightnin´Hopkins. Con el maestro tejano participa en la grabación de su disco “Talking Some Sense”, e incluso aparece en el documental de 1967 “The Life Of Lightnin’ Hopkins“. 

Corren malos tiempos para “Wild Child”, que pasará 7 años sin pisar un estudio, dedicándose a recorrer los garitos de las ciudades que mejor conoce: Chicago, Detroit, Nueva Orleans y Houston. 

En 1976, el productor Ralph Bass contacta con él para que grabe en el sello TK, con base en Miami, el que probablemente sea el disco cumbre de su carrera. Y en ello tiene mucho que ver el que George sea su propio productor y que en la banda participen “doctores” de la talla del pianista Pinetop Perkins, los guitarristas Sammy Lawhorn y Jimmy Rogers, Aron Burton al bajo y el dúo Sam Lay / Nate Applewhite en la batería. Este gran álbum se tituló inicialmente “Funky Butt Lover” aunque ha llegado a nosotros, gracias a las reediciones posteriores que realizaron Rooster en 1986 y MC Records en 1998, con el título de “Lickin´Gravy”. 

Entre 1977 y 1986 recorre prácticamente todos los estados de la Unión formando parte de una All Star Band con Jimmy Rogers, Sam Lay y Ted Harvy. Paradójicamente, uno de los lugares en los que menos paran es precisamente Chicago. Finalmente se traslada a Canadá, instalándose en Toronto y allí es donde le pilla el Blues Revival de la década de los noventa. Su regreso se produce de la mano del productor británico Mike Vernon con la publicación de “The Devil made me do it” (1991) en el sello Blue Horizon. Su sonido profundo, genuino y exento de florituras, causa gran impacto, sobre todo en Europa, y como en muchos otros casos, es al final de su vida cuando George “Wild Child” Butler puede decir que tiene una auténtica carrera discográfica.

Este Bluesman genuino, que siempre defendió su personal forma de entender la música y la vida, nos dejó para siempre en Marzo de 2005 en Windsor, Ontario (Canadá). 

Terry Frank - Blues In The Night (1999)

Terry Frank fue un guitarrista de blues del Delta, cuya carrera en Milwaukee extendido por más de tres décadas. 

Después de jugar en bandas de rock durante casi diez años, Terry Frank (T-Bone) comenzó con su nueva banda Black Cat Bone en 1980, en contra del consejo de los seguidores leales con el fin de 'tocar la música que mas le gusta'. Rápidamente se demostró que juega con el corazón y se pone a ellos en todo momento, ha trabajado constantemente en el Medio Oeste desde que ganara adeptos en todas partes donde va la banda. 

En 1981, Terry Frank lanzó una prensa LP privada "Loaded To Fire", donde jugó con la mayor parte de los instrumentos (excepto la batería), el álbum esta lleno de hard blues rock he inspirado por Robert Johnson, Tampa Red, Buddy Guy, Freddie King, Johnny Winter, Mick Taylor, Duane Allman, y Stevie Ray Vaughan.

En los años siguientes se cambió el nombre de la banda ha Terry Frank & Bone Deluxe, y fue nominada a muchos premios y que continúan atrayendo a multitudes fuertes de fans. La banda también ha sido una referente regular en el festaval de Summerfest de Milwaukee, desde 1985.

Con algunos cambios en la formación, con su esposa Cheryl en el bajo, Terry grabó y lanzó un par de discos. Terry and Bone Deluxe, se ha puesto en lo más alto en energía y ritmo rápido en los espectáculos de cualquier grupo de blues de la zona, consiguiendo que la multitud mantenga su atención durante el transcurso de la noche. 

Terry mantuvo la llama encendida en el escenario de blues hasta su muerte en 2009. 

David Gogo - Dine Under the Stars (1999)

David Gogo nació en Nanaimo, British Columbia, Canadá. Gogo es un músico de blues y blues rock, guitarrista, cantante, compositor y director de orquesta, y que actualmente há firmado con el sello independiente Cordova Bay Records, y que anteriormente firmaría para EMI Records. Entre 1994 y 2014, ha lanzado 12 álbumes en solitario. A partir de 2014, cuando su banda sale de gira, suele incluir un reproductor Hammond organ/piano, y un bajo eléctrico (de cinco cuerdas).

David Gogo es el primo del soldado tecladista Paul Gogo y el cantante/compositor John Gogo.

David Gogo recibió su primera guitarra a la edad de cinco años. A la edad de 15 años, conoció a Stevie Ray Vaughan entre bastidores en el Royal Theatre in Victoria, en la British Columbia, y fue animado por la leyenda del blues para seguir con una carrera en el blues. 

A la edad de 16 años, Gogo estaba realizando trabajos regulares como músico. Gogo formó una banda llamada The Persuaders, y comenzaron abrieron conciertos para artistas destacados de blues como, Johnny Winter, Buddy Guy y Albert Collins. 

Después de una gira europea de apoyo con la banda The Fabulous Thunderbirds, Gogo firmó un contrato de grabación en solitario con EMI Records. Gogo poco después actuó en el Festival de Jazz de Montreux con de BB King, Otis Rush y Blues Traveler. 

También hizo una aparición en el álbum "Tom Cochrane's Mad Mad World" mientras trabaja en el material para su próximo álbum debut. Su primer álbum "David Gogo", recibió una nominación para un premio Juno, y apartir de ahi ha sido nominado y ha ganado varios premios en la música blues.

Byther Smith - Housefire (1984)

Byther Smith nació en Monticello, Mississippi, Estados Unidos. Smith es un músico de blues conocido por su estilo descarnado y la entrega sin concesiones. Este veterano del West Side de Chicago se reveló hace poco más de veinte años grabando algunos de los mejores álbumes del período. 

A los catorce años aprendió a tocar la guitarra de mano de su tío J.B. Lenoir en el Delta, y actuó tanto en las iglesias como en los juke joints. Smith emigró a la ciudad de Chicago a mediados de la década de 1950, a pesar de que trabajaba para una compañía de dulces, la verdadera pasión de Smith era la música. Tocó el bajo para un trío de jazz durante unos años, pero finalmente consiguió un lugar como guitarra rítmica con Otis Rush. 

Cuando se instaló en Chicago en 1958, quedó fascinado por el sonido del west side sound de Buddy Guy y Magic Sam. A principios de 1960, Smith comenzó a tomar más en serio la guitarra y aprendió a perfeccionar su estilo con JB Lenoir, Robert Lockwood Jr., Freddie Robinson, y Hubert Sumlin. 

Más tarde, empezó a actuar en los clubes del West Side y, a partir de 1971, grabó algunos singles para pequeños sellos discográficos. Uno de sus discos, "Give me my white robe", a medio camino entre el soul y el blues, fue programado en las emisoras de radio negras. En 1983 grabó su primer álbum completo, "Tell me how you like it", y obtuvo los elogios de la crítica. 

Un west side sound revisado y corregido con una rítmica funky, su canto vibrante y apasionado, un estilo de guitarra resultado de la mezcla hábil de los estilos de Albert King, Buddy Guy y Otis Rush, más sus composiciones originales e inteligentes, lo convierte -con más de cincuenta años- en un importante hombre del blues. 

A partir de entonces, Smith emprendió una gira por Japón y grabó el potente "Housefire" en 1984. Un disco que lo convirtió en una figura conocida y muy apreciada en los festivales europeos. 

En 1995, Smith se retiró de su trabajo en Economy Folding Box Company, después de veinticinco años, lo que le permitió concentrarse plenamente en la música.  

Jimmy Morello - The Road I Travel (1998)

El poderoso vocalista y baterista Jimmy Morello comenzó a tocar la batería a los 11 años y formó su primera banda a los 13. Su estilo vocal ha sido influenciado por el blues de los grandes shouters como Roy Brown, Big Joe Turner y Mimmy Rushing teniendo mucho que ver en esto la colección de discos de su madre referente a grupos vocales como the Platters, the Drifters o the Coasters. 

Su amor por el blues le viene de su asistencia a un concierto en 1971 con Ray Charles, T-Bone Walker y Jimmy Reed. Poco después comenzó, desde Pittsburgh, a tocar junto a Lousiana Reed desplazándose juntos por las ciudades del Nordeste (Washington DC, Filadelfia, Boston...). 

Cuando en 1980 Red se trasladó a Europa, Morello se instaló en Sacramento, California, para unirse a the Blue Flames. En 1989 Morello se fue a Phoenix, Arizona, donde conectó con the Rocket 88s y estuvo cuatro años tocando la batería y cantando con ellos. Al salir de la banda realizó una gira con el ex Muddy Waters Bob Margolin formando, una vez que volvió a Phoenix, su propia banda (cantando y tocando la batería a la manera de Doyle Bramhall). 

Morello grabó dos discos con Pat Boyack (con el que había trabajado en los Rocket 88s) en el sello Rounder's Bullseye, tomando con él la carretera a mediados de los 90 pero fue en 1997 cuando consiguió su propio álbum (Can't Be Denied) para los registros JSP de sede londinense. 


The road I travel es un excelente disco para los amantes del blues de la posguerra, pues Jimmy Morello y su banda nos ofrecen un conjunto de temas que abarcan diferentes estilos de los años 40 y 50 interpretados con entusiasmo y autenticidad. Una especie de homenaje a Roy Brown, Big Joe Turner o Ike Turner.  

Rod Piazza - Bluesman (1973)

Rod Piazza nació en Riverside, California, es músico, armonicista y cantante estadounidense de blues. Él ha estado jugando con su banda Los Flyers Mighty desde 1980, la formó con su esposa, la pianista Honey Piazza. Su sonido Boogie combina con los estilos de jump blues, West Coast blues y Chicago blues.

Piazza se crió en el sur de California, donde estudió los registros de los blues y para perfeccionar su armónica. En un principio se inició en la guitarra, instrumento que comenzó a tocar a la edad de seis o siete. 

A mediados de la década de 1960, Piazza formó su primera banda, The House of DBS, que más tarde cambió su nombre a la Dirty Blues Band. La banda firmó con ABC-Bluesway y lanzado dos álbumes en 1967 y 1968. La banda se separó en 1968, y Piazza formó Bacon Fat ese mismo año. 

El ídolo y mentor de Piazza fue George "harmónica" Smith, el cual se unió a la banda por recomendacion de Piazza y, juntos la banda tenían un sonido mas "harmonico" con las dobles arpas. Bacon Fat lanzó dos álbumes en los siguientes dos años. Piazza trabajó en otras bandas antes de ir en solitario en 1974.

Formó el Chicago Flying Saucer Band al año siguiente, que más tarde se convirtió en the Mighty Flyers. La banda grabó su primer álbum en 1980. Piazza empezó giras y grabaciones como Rod Piazza and the Mighty Flyers Blues Quartet, tras la salida del bajista Bill Stuve en la década del 2000. 

Piazza ha grabado veinticuatro álbumes de estudio entre 1967 y 2009, incluyendo el concierto en vivo Big Blues Party, en 2005 (registrado en Sierra Nevada Brewing Company in Chico, California). Además, ha aparecido como artista invitado en más de veintiún años desde 1968. Entre 1995 y 2001, Rick Holmstrom participo con los Flyers Mighty.

Piazza ha recorrido muchos clubs de blues, salas de conciertos y festivales en EE.UU., Canadá, Reino Unido, Alemania, Japón y España, entre otros países. Él y su esposa viven actualmente en Riverside, California.

Roomful Of Blues - The First Album (1977)

Roomful Of Blues es una banda estadounidense de blues y swing revival big band con sede en Rhode Island. Con una carrera musical que abarca más de 40 años, han girado por todo el mundo y grabado numerosos álbumes. Desde 1967, la banda mezcla sonidos swing, rock and roll, jump blues, boogie-woogie and soul y, ha ganado cinco nominaciones a los premios Grammy y muchos otros reconocimientos, entre ellos siete Premios Blues Music Awards. 

Roomful Of Blues es actualmente una unidad de ocho músicos y dirigidos por el guitarrista Chris Vachon, y con el tenor de alto sax Rich Lataille. En 2010, el cantante Phil Pemberton se hizo cargo de las tareas vocales, en sustitución de Dave Howard. Los miembros recientemente son el trompetista Doug Woolverton, en el bajista John Turner y baterista Chris Rivelli, uniéndose el barítono y saxofonista Marcos Earley. 

El teclista Travis Colby dejó la banda a finales de 2012 para continuar su carrera musical en una dirección diferente, y Rusty Scott actualmente esta en los teclados. A través de los años ha habido al menos 48 miembros que pasaron por la Roomful Of Blues.

Tomcat Courtney - 12 O'clock Midnight (1996)

El guitarrista y cantante de blues Tomcat Courtney nació en Marlin, Texas, el 22 de enero de 1929, se traslado y crió en Downsville, Tomcat es uno de los pocos sobrevivientes que crecieron en los campos de algodón de Texas. Su padre fue pianista y tenía un juke-joint que era el granero de su casa. Tomcat ha viajado desde los campos de algodón de Texas a bailar en un circo de tres pistas y en ese camino encontró la música que ha sostenido su vida.

Cuando tenía diez años vio a Bill Bojangles bailar en una demostración itinerante del minstrel y Tomcat fue enganchado. Salió de casa en la edad de 14 años para bailar en el circo donde él también cantó y aprendió a tocar la guitarra.

Su primera guitarra la consiguió limpiando las malas hierbas de unos grandes jardines...el dueño tenia una guitarra de Stella, la clase Leadbelly y ellos la solían tocar, tenían una guitarra mas grande, pero tenía un pequeño agujero que arregle y le puse algunas cuerdas viejas, y así fue como empezó en los blues. Tomcat se encontraba en la encrucijada de los estilos acústicos rurales y urbanos de blues eléctrico, al igual que las leyendas Lightnin' Hopkins y John Lee Hooker.

Se trasladó a Lubbock, Texas, después de la Segunda Guerra Mundial y se convirtió en cocinero, mientras tanto aprendía a tocar la guitarra. 

Tomcat Courtney jugó en los locales de carretera a través del sudoeste y se estableció en San Diego, CA, en 1971, donde comenzó a jugar en clubs varias noches a la semana, apareciendo también regularmente en Phoenix, AZ. Su primera grabación llegó en el álbum "San Diego Blues Jam" por Advent Records en 1974 y, a lo largo de los años vendió sus propios CD en sus conciertos. 

En el año 2000, su canción "Shake It Up Baby" apareció en el álbum "I Better Move On..." de Len Rainey y los Midnight Players. Firmó con Blue Witch Records, hizo su debut con la grabación del disco "Downsville Blues" lanzado el 20 de mayo de 2008, cuando tenía 79 años de edad.

T-Model Ford - Pee-Wee Get My Gun (1997)

James Lewis Carter Ford, artísticamente conocido como T-Model Ford, fue un músico estadounidense de blues y uno de los últimos músicos auténticos de Mississippi. Incapaz de recordar su fecha exacta de nacimiento, comenzó su carrera musical con alrededor de 70 años; grabó regularmente para el sello Fat Possum (quien fue descubierto por Matthew Johnson, dueño del sello), y luego se cambió a Alive Naturalsound Records. Su estilo musical combina la crudeza del Delta blues, con el Chicago blues y el juke joint blues.

Según los registros, Ford nació en Forest, Mississippi, entre 1921 y 1925. Los investigadores Bob Eagle y Eric LeBlanc indican su nacimiento el 24 de junio de 1923, aunque en el momento de su muerte su compañía discográfica dio su edad con 94 años, lo que sugiere el nacimiento en el año 1918 o 1919, de acuerdo con una entrevista grabada para su álbum "The Ladies Man", el pasaporte de Ford da su fecha de nacimiento el 24 de junio de 1921, pero su licencia de conducir de Mississippi le da el 27 de junio de 1924. 

Ford vivió toda su vida en un ambiente de angustia y violencia, hacia el cual era indiferente. Ford trabajó en varios trabajos desde sus años de preadolescencia, como arar campos, trabajo en un aserradero, se convirtió en un capataz de la compañía de madera y, más tarde en camionero. En aquella época Ford fue condenado a diez años por asesinato. Al parecer, Ford fue capaz de reducir su condena a dos años. Pasó muchos de sus años después de su liberación en conflictos con la aplicación de la ley.

Según el escritor de música Will Hodgkinson, quien se entrevistó con Ford para su libro Guitar Man, Ford tomó la guitarra cuando su quinta esposa lo dejó y le dio una guitarra como un regalo de despedida. Ford se entrenó sin poder leer la música o las pestañas de la guitarra. Hodgkinson observó que Ford no podía explicar su técnica. Simplemente elaboró una forma de tocar que sonaba como los guitarristas que admiraba: Muddy Waters y Howlin 'Wolf.

Ford viajó por los juke joints y otros lugares, por un tiempo abrió para Buddy Guy. En 1995 fue descubierto por Matthew Johnson, dueño de la disquetera Fat Possum Records, bajo el cual lanzó cinco álbumes desde 1997 a 2008.

Ford trabajó con la banda GravelRoad de Seattle desde 2008. El proyecto comenzó como un solo evento, con Ford necesitando ayuda para tocar en el Deep Blues Festival de Minnesota en julio de 2008. GravelRoad, (aficionados de Ford) ya estaban programados para el festival, y acordaron con Ford ofrecerle apoyo para una gira de diez shows en Estados Unidos.

Ford tuvo un marca-pasos insertado al final de esa gira, pero apareció en el escenario de nuevo con GravelRoad en 2008, 2009 y 2010. Él sufrió un derrame a principios de 2010, pero a pesar de la dificultad con la movilidad de su brazo derecho, logró completar una exitosa gira con GravelRoad. Este viaje concluyó con una aparición en el Festival de Pickathon.

GravelRoad apoyó a Ford en sus álbumes de 2010 y 2011, "The Ladies Man" y "Taledragger", ambos publicados por Alive Naturalsound Records.

Ford sufrió un segundo golpe en su salud el verano de 2012 que limitó sus apariciones públicas. Sin embargo, él pudo presentarse en el Festival de Blues de King Biscuit de ese año en octubre.

El 16 de julio de 2013, Fat Possum anunció que Ford murió en su casa de Greenville, de una insuficiencia respiratoria después de una enfermedad prolongada.

Vera Taylor - You Better Be Careful (2000)

La difunta Vera Taylor (esposa de Eddie "Playboy" Taylor) nunca se propuso ser cantante. De hecho casi pasó a cantar desde un principio por tener que hacer una o dos canciones cuando su marido estaba dando conciertos en Chicago. "You Better Be Careful" es su primer CD de larga duración.

Respaldado en todo momento por sus hijos Eddie Junior (guitar) and Tim (drums), Vera Taylor comandó el respeto suficiente para atraer también a los servicios de Johnny B. Moore, Willie Kent, Eddie Shaw y Ken Barker. El resultado final es un sonido que lleva el sello de Chicago Westside de una época anterior, pero sin tener que sonar cansado o anacrónico.

Taylor era una cantante muy buena, con una voz que retrata un elemento de indiferencia sobre todo el asunto. Era obvio que se preocupaba por la música, sin embargo, el linaje de algunas de las canciones es bastante evidente, pero eso no es de extrañar en el blues.

Hay bolsas de cosas buenas aquí, desde la apertura "Ain't Gonna Cry" (del álbum de Eddie Taylor Junior "Lookin' For Trouble") hasta el cierre de corte "Why Do Everything I Do Go Wrong." La mayoría de los temas fueron grabados en 1999, con la excepción de la apertura, y dos excelentes temas de la última sesión de grabación de su marido en 1983 ("I Found Out" y "I Have The Blues"). Es "What Is Wrong With You" -del mismo pedigrí como "Help Me", que casi llego a la cima como el mejor tema.

"You Better Be Careful" es un álbum muy bueno, lo que demuestra lo buena cantante que era Vera Taylor. Es tremendamente triste que ella no viviera lo suficiente para cosechar las recompensas que ella mereció.

Mojo Blues Band feat. Dana Gillespie - And The Rockin' Boogie Flu (1988)

Dana Gillespie, nacida Richenda Antoinette de Winterstein Gillespie, en Woking, Surrey, es una actriz inglesa, cantante y compositora. Gillespie ha grabado más de 45 álbums y aparecido en musicales (Jesucristo Superstar) y varias películas. Su producción musical ha progresado desde el pop y folk en los inicios de su carrera al rock y el blues

Graba inicialmente en el género folk en los 60. Algunos de sus registros como adolescente cayeron en la categoría del pop, como su single de 1965 "Gracias Chico", escrito por John Carter y Ken Lewis y producido por Jimmy Page. Después de actuar apoyando vocales en la pista "It Aint't Easy" del álbum de David Bowie, Ziggy Stardust, graba un álbum producido por Bowie y Mick Ronson, en 1973, Weren't Born a Man. Los registros siguientes fueron de blues, apareciendo con la Londres Blues Band. Destaca por ser la María Magdalena original en la primera producción en Londres de la obra de Andrew Lloyd Webber Jesucristo Superstar, en el Teatro Palace, en 1972. También apareció en el álbum original de Londres de la obra. Durante los 80 Gillespie fue miembro del grupo austriaco Mojo Blues Band.

Es seguidora del gurú espiritual indio Sri Sathya Sai Baba. Actuó en su Indian ashram en varias ocasiones y también grabó trece álbumes en sánscrito.

Gillespie es la organizadora del festival anual de Blues en el Basil's Bar en Mustique en el Caribe, durante quince días al final del enero y el festival ya está en su decimoctavo año. La banda de la casa es la Londres Blues Band, la cual consta de Dino Baptiste (piano), Jake Zaitz (guitarra), Mike Paice (saxo), Jeff Walker (bajo) y Evan Jenkins (batería) pero hay también otras actuaciones. En 2005, Mick Jagger apareció como invitado y cantó canciones como: "Honky Tonk Women", "Dust My Broom" y "Goin' Down" y también otros muchos artistas de blues han aparecido allí a través de los años, como Big Joe Louis, Joe Louis Walker, Billy Branch, Shemekia Copeland, Ronnie Wood, Donald Fagen, Rolf Harris, Ian Siegal, Larry Garner, Eugene Bridges, Big Jay McNeeley, Earl Green y Zach Prather.

Junkyardmen - Scrapheap Full of Blues (1998)

Billy Gibson tomó por primera vez la armónica a una edad muy joven en su ciudad natal de Clinton, Mississippi. Gibson recuerda que le gustaba la sensación del arpa en sus manos, y podría fácilmente hacer sonidos con él. Gibson se graduó en la escuela secundaria, y era su deseo para aprender y mejorar como músico el cual lo llevó a Clarksdale, Mississippi. En Clarksdale estuvo bajo la tutela del guitarrista de blues Johnnie Billington y el batería Bobby Little, actuando en el grupo de Billington, The Midnighters. 

Al igual que muchos antes que él, Gibson dejó finalmente Mississippi de Memphis. "Beale Street fue mi universidad en los blues", recuerda Gibson, en referencia a una década de lecciones aprendidas como intérprete en Beale Street. "Para un joven músico, todo lo que tenía que hacer era mirar y escuchar y se puede aprender mucho". También aprendió a tocar la armónica cromática durante este período comprendido con el maestro de la armónica, Pete Pedersen.

talento y el compromiso de Gibson no han sido reconocidos. Él recibió el refrendo de Hohner (su armónica de elección) en 1999, es licenciado en música de la Universidad de Memphis en 2003, ha realizado una extensa gira en los Estados Unidos y en el extranjero incluyendo actuaciones de las Fuerzas Armadas y militares de Estados Unidos estacionados en Egipto, Irak, Kuwait y Cuba. 

Él es también un artista en solitario, y el jugador de la sesión primera llamada que ha hecho apariciones como invitado en muchas grabaciones nacionales. La carrera de Gibson ha sido una progresión constante y la inmersión en muchos géneros de la música, con el blues es el fundamento y la inspiración principal de sus esfuerzos artísticos.

Sonny Boy Williamson - Bummer Road (1961)

Aleck Ford (más tarde, Rice Miller), conocido como Sonny Boy Williamson II, nació en Glendora, Helena. Fue un poeta, músico, cantante y compositor estadounidense, que ha sido considerado como la última leyenda del blues.

No debe ser confundido con John Lee Williamson (1914-1948), conocido como Sonny Boy Williamson I.

Aleck Ford nació en la plantación de Sara Jones cerca de Glendora, en Tallahatchie County, Mississippi. Parece ser que su fecha de nacimiento sea dudosa, pues aunque él afirmó haber nacido el 5 de diciembre de 1899, un investigador, David Evans, afirma haber encontrado pruebas en el censo de registro de que nació alrededor de 1912. Sin embargo, en la lápida de Miller aparece como fecha de su nacimiento el 11 de marzo de 1908.

Vivió y trabajó con el aparcero Jim Miller, su padrastro, de quien adoptó su apellido, y con su madre, Millie Ford, hasta principios del decenio de 1930. A partir de la década de 1930, viajó por el Delta y alrededor de Mississippi y Arkansas bajo el alias de Little Boy Blue. Trabajando con grandes artistas como Robert Johnson, Big Joe Williams, Elmore James y Robert Lockwood Jr, Robert Nighthawk, Ronert Jr. Miller desarrollaría su estilo y personalidad durante estos años.

En 1941 Miller fue contratado para actuar en el espectáculo King Biscuit Time, la publicidad de una marca de galletas en la estación de radio en KFFA en Helena con Lockwood. Fue en este momento que el productor del programa de radio, Max Moore, comenzó a denominar a Miller como Sonny Boy Williamson II, al parecer en un intento de capitalizar la fama del conocido cantante e intérprete de armónica en Chicago, John Lee Williamson, con el mismo nombre artístico.

Otro importante aporte hecho por Sonny Boy Williamson II a la historia del blues fue la presentación al mundo de Elmore James a través de su programa de radio. En esa sesión, con Sonny Boy en la armónica y un baterista marcando el ritmo, Elmore James grabó la versión de “Dust My Broom” de Robert Johnson que lo llevó a la fama. Para esa época, Williamson se había separado de su primera esposa, la hermana de Howlin’ Wolf, y se casó con Mattie Gordon, quien aguantó la vida desarraigada de su marido. En 1955, Sonny Boy Williamson II se convirtió en artista del sello Chess, grabando por primera vez con esta casa disquetera en agosto de ese año el tema “Don’t Start Me To Talkin’” y luego se reunió con su antiguo compañero Robert Lockwood Jr., músico de sesión de varios sellos de Chicago, quien le ayudó a dar un estilo muy fresco a su sonido, contribuyendo así al éxito de las grabaciones de Williamson.

En 1963 se fue para Europa como parte del American Folk Blues Festival, donde mostró todos sus trucos musicales, robándose el show cada noche. Luego de terminar la gira, Williamson se quedó en Inglaterra trabajando en el joven circuito musical y grabando con bandas como The Yardbirds o The Animals, siendo el foco constante de admiración ya con más de 60 años encima. Regresó a Estados Unidos para una sesión final de grabación con Chess y en 1964 volvió a Inglaterra donde volvió a conquistar al público y grabó con Jimmy Page el tema “I’m Trying To Make London My Home”.

Trabajó al lado de artistas de la categoría de Muddy Waters, The Band, Willie Dixon, Jimmy Rogers y Otis Spann.

George Hatcher Band - Dry Run (1976)

George comenzó su andadura musical a los 17 años en el grupo Frantic y posteriormente formaría Flatrock. En 1974 decide emigrar a Inglaterra a probar fortuna y junto a Stuart Copeland (Police) y Darrel Way (Curved Air) forma "Stark Naked and the Car Thieves". 

No sería hasta un año después cuando fundaría la "George Hatcher Band" junto a Terry Slade, que procedía de Rennaissance y que años más tarde sería por algún tiempo el batería de AC/DC, y al guitarrista John Tomas. Aunque George naciera en Bennettsville, Carolina del Sur, es curioso que tuviera que emigran a Inglaterra para formar un grupo de "southern rock". La banda la completaban Harris Joannou (bajo), Phil Swan (guitarra) y Steve Wren (teclados). 

Firmarían un contrato con United Artists y, en 1976 editan su primer disco "Dry Run". Ese mismo año graban un EP en directo ante 250 amigos. En 1977 editarían su segundo disco "Talkin´Turkey" con la participación de Huey Lewis en un tema. Durante ese año actuaron junto a AC/DC, Ted Nugent, Aerosmith, Molly Hatchet, etc. La culminación llegaría en el Festival de Reading ante 180.000 personas. 

En 1978 George ficha por una discográfica alemana, remodela la banda y graba "Rich Girl" Pasarían cuatro años hasta la publicación de su cuarto disco "Coming Home". Cansado de Europa en el 84 George regresa a Carolina del Norte y edita "Hindsight" (1985) y se toma un respiro que duraría hasta 2005 reuniendo una nueva banda y realizando conciertos.


El disco fue grabado en Wessex, Londres, en septiembre de 1976. El encargado de la producción fue Tom Allom La grabación comienza con un excelente "Lucky Guy" que nos puede sonar claramente a Molly Hatchet. Los siguientes temas "Firts Thing Smoking" y "Good Friend" tienen claras influencias de los Allman Brothers. La balada viene de la mano de "4 O´clock in the Morning". Recuperamos el ritmo en "All Night Gambler". El disco finaliza con el excelente "Rockin´in the Morning". En definitiva, nueve temas de sonidos típicamente sureños. 

Homesick James - Live from The Stanhope House (1996)

Homesick James fue músico vocalista y guitarra slide de blues estadounidense, James trabajó con su primo, Elmore James y Sonny Boy Williamson II.

Nació en Somerville, Tennessee, Estados Unidos, hijo de Cordellia Henderson y de Plez Williamson, que eran ambos músicos. Él desarrolló un estilo autodidacta de la guitarra slide a través del juego en los bailes locales en su adolescencia. James demandó haber jugado con Yank Rachell, Sleepy John Estes, Blind Boy Fuller y Big Joe Williams, entre otros...también se familiarizo con Robert Johnson. Él también afirmó ser el primo mayor de Elmore James, al cual este le compro su primera guitarra.

A mediados de 1930, Homesick James tenía su sede en Chicago, trabajo con Horace Henderson banda's en el hotel Circle, y con el pianista Jimmy Walker en el Club de Square Deal. Durante los años 1940 y 1950, trabajó tanto con Sonny Boy Williamson II (Rice Miller), y con Elmore James, y en la década de 1950 trabajó en bandas como Baby Face Leroy Foster, Snooky Pryor, Floyd Jones, y Lazy Bill Lucas. Era un antiguo miembro de la banda de Elmore James, 1955 a 1963, contribuyendo a canciones como "Dust My Broom", "The Sky Is Crying" y "Roll and Tumble". 

Como solista, grabó para los sellos Colt y EE.UU. en 1962, incluyendo una versión de Robert Johnson "Crossroads". 

Easy Baby and His Houserockers – Sweet Home Chicago Blues (1977)

Alex "Easy Baby" Randle nacido en Memphis, Tennessee, USA, y fue un músico y armonicista de blues. Easy Baby  fue uno de los miles de músicos de blues que comenzaron a trabajar en los clubes del sur y del oeste durante los años de la posguerra. Después de ser descubierto a mediados de los 70, mientras dirigía la banda Rat Trap en West Cermak, grabó para Barrelhouse y apareció en varias antologías de armónica.

Durante los primeros siete años de su vida, vivió en Michigan City, Mississippi, con su abuela y su tío, antes de regresar a Memphis para comenzar la escuela. Tanto su abuela como su tío eran jugadores de armónica, así que fue natural que Easy Baby tomara la propia armónica.

A  principios de los años 1950, cuando Easy Baby todavía era un adolescente, comenzó a jugar profesionalmente en Memphis mientras trabajaba en una variedad de trabajos extraños, incluyendo la instalación de pisos y limpia botas. 

Easy Baby comenzo jugando en las juke joints y las gambling houses (casas de juego) en Memphis, se hizo amigo de Howlin 'Wolf, James Cotton, y Joe Hill Louis, entre otros. En 1956, Easy Baby se mudó a Chicago. A lo largo de los años 1950, 1960 y 1970, Easy Baby cantó y tocó en todo Chicago, mientras trabajaba como mecánico. Trabajó una larga temporada en la Rat Trap Inn en Chicago durante los años 1970 y apareció en el Chicago Blues Festival en 1998, 2000 y 2003. 

Easy Baby lanzó 2 discos bajo su propio nombre: Sweet Home Chicago Blues para la etiqueta de Barrelhouse y If It Aint One Thing, para la etiqueta de Wolf. Además, tuvo cortes en 3 antologías de armónica: Bring Me Another Half-A-Pint de Barrelhouse, Low Blows de Rooster y Blues Harmonica Orgy de Random Chance. 

Easy Baby tenía una hermosa voz y un estilo de armónica hoy en día escasa (especializado en Chromatic y tercera posición). Él era un hombre amable y gentil, era uno de los miembros cada vez mas escasos de los viejos maestros de escuela de la armónica del blues de Chicago.

Alex "Easy Baby" Randle falleció el 25 de septiembre de 2009 por neumonía a la edad de 75 años.

Mick Simpson – Cruel World (2012)

Michael "Mick" Andrew Simpson es un guitarrista inglés de rock y blues, cantante y compositor. Nació en Rotherham, South Yorkshire, Inglaterra.

A principios de los 80, Simpson encontró trabajo como guitarrista de sesión en la escena londinense, después de recibir el airplay de su pista en BBC Radio 1 "Friday Night Rock Show".

A mediados de los noventa, Simpson trabajó con John Parr de 'St Elmo's Fire fame, con su trabajo de guitarra incluido en el álbum "Man With A Vision", y también en películas como "The Running Man" con Arnold Schwarzenegger y "Three Men and a Baby" con Tom Selleck.

A lo largo de la década de 1990, Simpson siguió ocupado trabajando con el baterista y productor británico Graham Broad, y grabó sesiones para Rolling Stone, Roger Waters de Pink Floyd, Tina Turner, Bryan Adams y Go West.

En 2004, su canción original "A Father's Son" ganó un premio internacional de compositores, patrocinado por el Brits Trust. Recibió un gran programa de televisión y radio, junto con la canción de Simpson "Looking Through My Eyes", que fue lanzada para recaudar dinero y conciencia para el autismo.

En junio de 2005, Simpson fue invitado a la celebración del 80 cumpleaños de BB King en su club de Blues en Nueva York. También ha tocado junto a otros grandes guitarristas como Gary Moore, Snowy White y Alvin Lee. En el mismo mes, Simpson lanzó su esperado primer disco en solitario, Hard Road, con el sello Mad Ears Productions. El álbum recibió el apoyo de Paul Jones (BBC Radio 2) y fue incluido en la Blue Network de Estados Unidos. Una de las pistas del álbum, "Sometimes I Get So Lonely", fue nominada a la mejor canción original en el Kevin Thorpe Memorial Award. 

Simpson se unió de nuevo con el productor y co-guionista, Andy Littlewood, para grabar su segundo álbum de estudio, Cruel World. El álbum fue lanzado en marzo de 2012 y presentó a la artista invitada femenina Malaya, en la pista, "Find Another You". El instrumental, "Road To Memphis", fue la banda sonora del cortometraje, Road To Hell, y también fue utilizado en el premiado documental indie A Message To Myself.

En 2014, Simpson lanzó su tercer álbum Unfinished Business, con 14 pistas de guitarra de blues, himnos de rock y country blues. Entre los temas destacados del álbum destacan "Playing The Loosing Hand", "Trouble Brewing" y la canción "Unfinished Business". El álbum incluye un tributo de nueve minutos a Gary Moore, titulado "Drowning In My Tears". El álbum recibió el airplay en la BBC Radio 2 con pistas reproducidas tanto por Paul Jones y Alex Lester, y el single "Playing The Losing Hand" alcanzó el puesto número uno en el Hit holandesa Tracks 100 Music chart.

Durante los últimos años, Simpson ha grabado sesiones para Starship, Mockingbird Hill, Dave Hunt y, co-escribió la canción "Bourbon Street", y tocó la guitarra en el álbum debut de Malaya Blue. Simpson ha sido activo en la escena de blues del Reino Unido, también trabajando con el baterista de sesión del Reino Unido Sam Kelly, y el bajista Andy Hodge.

El 27 de marzo de 2017, Simpson lanzó su cuarto álbum de estudio, uniéndose de nuevo con el productor Andy Littlewood, que cuenta con la artista italiana Eva Carboni, que fue invita a la voz para la canción "River Of Life". El álbum también incluyó la canción de inspiración de Ray Charles "Sweet Lorraine", y el rock celta para la canción "Black Rain". 

El álbum cuenta con una amplia gama de influencias de guitarra en el estilo de Gary Moore, BB King, Django Reinhardt, Peter Green, Jeff Beck y Robert Johnson. Hay planes para una gira con Simpson formando equipo con los miembros originales de la banda de Gary Moore; Vic Martin (keyboards), Pete Rees (bass), and Graham Walker (drums).

Paul Filipowicz - Go For The Throat (1996)

Paul Filipowicz es un estadounidense, nacido en Chicago, cantante, compositor, guitarrista y armonicista de blues. Se crió en los campos de maíz de Lockport, Illinois, en la década de 1950.

Una noche, mientras escuchaba una estación de radio de Tulsa, sonaban músicos como Sonny Boy Williamson II, Muddy Waters, Howlin' Wolf...ese fue el primer contacto que tendría en su vida Filipowicz con el blues. Se inició poco después de escuchar a estos legendarios bluesman en la radio como un niño que crece al sur de Chicago. Filipowicz recuerda que no tenía dinero para comprar música de los blues en su adolescencia, pero cuando finalmente fue capaz de reunir suficiente dinero en efectivo, se compró un álbum recopilatorio de blues que contenía la música de Lightnin 'Hopkins, John Lee Hooker y Wolf. 

Para el joven Filipowicz, una de sus mayores influencias West Side de Chicago, fue el guitarrista de blues Magic Sam, aunque también lo fueron Freddie King y Albert King. Antes que Filipowicz aprendiera a tocar la guitarra, él ya soplaba la armónica. También por entonces, Filipowicz recuerda que descubrió y se sumergió en el blues de los músicos con sede en Texas, como Albert Collins y T-Bone Walker, sonido que se teje en su estilo de guitarra.

Filipowicz comenzó su carrera en el blues como un músico de la calle. Cuando cumplió 21 años, jugó uno de sus primeros shows en el Salón de la menta, en un edificio que ahora se encuentra vacante en la intersección de las avenidas de Humboldt y del norte en Milwaukee.

La primera vez que fue testigo de ver un concierto en vivo de blues fue por la época de los años 64 o el 65, en un club de Chicago, sobre el escenario se encontraban Otis Rush y su banda de acompañamiento. Entre los años 1970 y 1980, Filipowicz estuvo jugando sus blues a lo largo de Wisconsin y en el Sur, y vivió brevemente en Los Ángeles, Denver y Albuquerque. Durante ese tiempo tubo la oportunidad de ver y conocer a muchos grandes de los blues, incluyendo Luther Allison y Jimmy Dawkins. De hecho, el alto dinamismo de Filipowicz suena particularmente como una reminiscencia del estilo de Allison. Y recuerda que Dawkins, le permitió sentarse con él en un concierto a principios de 1980, "Me enseñó mucho en cinco minutos", recuerda Filipowicz de Dawkins. "Me dijo cómo desarrollar una relación con el público y cómo comportarme en un escenario."

Durante mas de 30 años al frente de su propia banda, Filipowicz a tocado en el centro-oeste de Denver, Texas Y Mississippi. Algunos de sus mejores recuerdos son los espectáculos de Hound Taylor y Mighty Joe Young en la década de los 70.

Ahí es donde conoció a Ken Saydak, un músico de la banda de Mighty Joe Young, con el cual al poco tiempo trabajarían juntos, (Ken aparece con Paul en el disco "Chinatown").

Filipowicz a sido aclamado por la critica a dia de hoy con sus 7 discos que tiene en su haber, entre ellos dos que sobresalen por encima de los demás "Never Had It So Good" en 2003, y "What Have You Done For Me Lately" en 1999, con un estilo original y eléctrico de guitarra, Filipowicz se aganado su reputación en el mundo de los blues.

George 'Harmonica' Smith and his Blues Band - Of The Blues (1969)

George Smith nació el 22 de abril de 1924 en Helena, AR, pero se crió en El Cairo. A los cuatro años, Smith ya estaba tomando lecciones de arpa con su madre. En su adolescencia, comenzó alrededor de las ciudades en el sur y más tarde se unió a Early Woods, una banda de país con Early Woods en el violín y Curtis Gould en a la batería. También trabajó con un grupo de gospel en Mississippi llamados The Jackson Jubilee Singers.

Smith se trasladó a Rock Island, Illinois, en 1941 y jugó con un grupo que incluía Francis Clay en la batería. Hay pruebas de que él fue uno de los primeros en amplificar su arpa. Mientras trabajaba en el teatro Dixie, sacó un viejo proyector de cine de 16 mm, extrajo el amplificador y el altavoz y comenzó a usar esto en las calles.

Sus influencias incluyen a Larry Adler y más tarde Little Walter. Ha Smith le llamaban a veces a sí mismo como Little Walter Jr. o Big Walter. Tocó en varias bandas, incluyendo con un joven guitarrista llamado Otis Rush, y más tarde se fue de gira con the Muddy Waters Band, después de reemplazar Henry Strong.

En 1954, se le ofreció un trabajo permanente en la Sala "the Orchid Room" en Kansas City, donde, a principios de 1955, Joe Bihari de Modern Records (en un viaje de exploración), escuchó a Smith, y hizo que firmara con Modern Records. Estas sesiones de grabación fueron liberadas bajo el nombre de Little George Smith, e incluyeron "Telephone Blues" y "Blues in the Dark". Estos registros fueron un éxito.

Smith viajó de gira con Little Willie John y Champion Jack Dupree en uno de los atractivos y recorridos Universal del blues. Mientras en la gira, Smith grabó con Champion Jack Dupree en noviembre de 1955 en Cincinnati, la producción de "Sharp Harp" y "Overhead Blues". La gira terminó en Los Ángeles y Smith se estableció para pasar el resto de su vida en esta ciudad.

En los últimos años de los 50 grabó para el sello J & M, Lapel, Melker, y Caddy bajo los nombres de Harmonica King o Little Walter Junior. También trabajó con Big Mama Thornton en muchos programas.

En 1960, Smith conoció al productor Nat McCoy que poseía la disqueteras Soloplay y Carolyn labels, con el que grabó diez sencillos bajo el nombre de George Allen. En 1966, mientras que Muddy Waters estaba en la costa oeste de gira, le pidió a Smith unirse a él, y trabajaron juntos durante un tiempo, la grabación para Spivey Records.

De "Smith's" fue su primer disco para World Pacific, un tributo a Little Walter que fue lanzado en 1968. En 1969, Bob Thiele produce un excelente disco en solitario de Smith en Bluesway, y posteriormente hizo uso de Smith como acompañante para su sello Blues Times, incluyendo a T-Bone Walker y a Harmonica Slim. Smith se reunió con Rod Piazza, un joven jugador blanco del arpa y formaron la banda the Southside Blues Band, más tarde conocidos como Bacon Fat.

En 1969, Smith firmó con el productor británico Mike Vernon e hizo el álbum "No Time for Jive". Smith fue menos activo en la década de 1970 que aparecen con Eddie Taylor y Big Mama Thornton. Alrededor de 1977, Smith se hizo amigo de William Clarke y empezaron a trabajar juntos. Su relación de trabajo y amistad continuó hasta que Smith murió el 2 de octubre de 1983.

William Clarke escribió de Smith "Tenía una técnica en el arpa cromática donde jugaba dos notas a la vez, pero una octava aparte. Se ponía un sonido de tipo de órganos al hacer esto. George sabía cómo hacer que sus notas fluyeran, y tomándose su tiempo dejaba que la música se desplegara fácilmente. También se puede matar como un loco y era un artista de primera clase. He oído de un amigo que habían visto a George Smith en los años 50 jugando en un club de Chicago, tocando claqué alrededor de las bebidas de todo el mundo en la parte superior de la barra con su arpa".

"He estado con él en la iglesia y visto jugar la armónica amplificada por sí mismo. Esto fue muy emotivo. Nunca he oído George reproducir una canción de la misma manera dos veces, era muy creativo y lo transmitía directamente de su corazón. Admiraba a todos los grandes músicos, pero tenía su propio sonido y estilo."

"George Smith admiraba mucho al armonicista Larry Adler, y aunque Adler utilizó la técnica de la octava en el arpa, George era realmente la persona que desarrolló esta nota en todo su potencial. Antes del Sr. Smith, nadie en el blues había utilizado esta técnica de octava." 

"Un hombre extremadamente amable y gentil, George siempre hizo todo lo posible para ayudar a otros jugadores de la armónica, a todo el mundo le gusta George Smith. Él jugó un papel muy importante en el avance de armónica en los blues y nunca debe ser olvidado." Se puede escuchar la influencia de George Smith en la mayoría de todos los que juegan con la armónica blues hoy en día, ya sea directa o indirectamente. "es un hecho que ha inspirado a muchos a recoger armónicas diatónicas y aprender a jugar con ellos.

George "armónica" Smith murió en 1983, en Los Ángeles, California, a la edad de 59 años.

William Clarke - Deluxe Edition (1991)

William Clarke fue un músico armónicista y cantante estadounidense de blues. Se le relaciona principalmente con el blues de Chicago por su estilo de armónica amplificada, sino que también incorpora elementos de jump blues, swing, y soul jazz en su forma de tocar. Clarke era un maestro de ambos transversales y estilos de armónica cromáticas y, muchos lo consideran entre los grandes de la armónica de blues.

Clarke nació en Inglewood, California. En 1967 comenzó a tocar la armónica y pronto estaba actuando en los clubes del área de Los Ángeles. Entabló una asociación con el virtuoso armónicicista de blues George "Harmonica" Smith y, los dos comenzaron a jugar regularmente juntos en 1977; su asociación duró hasta que Smith murió en 1983. 

En 1978, Clarke grabó su primer disco "Hittin' Heavy", y siguieron otros álbumes en pequeñas etiquetas, incluyendo "Blues from Los Angeles" (1980) y "Can't You Hear Me Calling" (1983). Los músicos de blues de los Ángeles como Junior Watson y, otros respaldaron a Clarke en dos de sus álbumes en 1980 para Rivera Records, los cuales son considerados clásicos. De 1985 a 1988, realizó una gira con Rick Holmstrom. Su álbum de 1987 "Tip of the Top" fue nominado para W.C. Handy Award. 

Clarke envió una demo a Alligator Records, que posteriormente le ofreció un contrato de grabación. "Blowin' Like Hell" fue su disco debut para Alligator Records y fue lanzado en 1990, y Clarke siguió a la publicación con giras internacionales. "Must Be Jelly", es una canción del álbum, canción ganadora de un premio para "Canción del Año de blues". Varios álbumes siguieron de Alligator Records y fueron bien recibidos por la critica; y en 1996 por "The Hard Way" recibió un premio por el "Mejor álbum de blues contemporáneo".

El estilo de vida y las constantes giras de Clarke le llevaron a problemas de salud. Tras sufrir un colapso en un escenario de Indianápolis, Indiana, tomó medidas para mejorar su salud. Sin embargo, murió después de una actuación en Fresno, California, el 2 de noviembre de 1997.

John Mayall's Bluesbreakers - Chicago Line (1987)

John Mayall nació en Macclesfield, Cheshire, es un cantante, instrumentista (especialmente, tecladista y guitarrista) y compositor británico de blues y pop-rock. Precursor de la invasión del blues inglés junto a Alexis Korner.

En 1955 fundó su primer grupo, The Powerhouse Four; y posteriormente su más famosa banda: The Bluesbreakers, en la que contó con la colaboración de guitarristas como Eric Clapton, Peter Green y Mick Taylor. Su banda fue el alma máter de diversas formaciones posteriores. Mick Fleetwood y John McVie formaron parte de la banda y participaron en la grabación de A hard road, junto al guitarrista Peter Green, formando, tras dejar los Bluesbreakers, Fleetwood Mac.

The Bluesbreakers consiguió hacer magníficos discos en la década de los 60s como el famoso álbum Bluesbreakers en cuya portada aparece Eric Clapton, hojeando un ejemplar del cómic Beano. Después de la salida de Clapton para formar el trío de blues-rock Cream, Mayall buscaría un nuevo guitarrista, Peter Green. Después de grabar con Green el disco A hard road, Green se marcha para formar Fleetwood Mac. 

Según el propio Mayall: "Un día, teníamos un concierto y no teníamos guitarrista, entonces apareció Mick Taylor". Mayall quedó alucinado con el joven guitarrista, pero terminó el concierto y Taylor se marchó. John lo buscó por todos lados, hasta que consiguió localizar a Taylor y le ofreció el puesto de guitarra en su banda. Él y Taylor grabarían juntos el legendario Crusade, donde Taylor brilla con luz propia, y en 1969, el psicodélico Bare Wires. Taylor se iría después a sustituir a Brian Jones en los Rolling Stones.

A partir de 1969 Mayall grabará los discos bajo su propio nombre. No obstante, ocasionalmente agrega el "and The Bluesbreakers", para sus músicos de apoyo, en discos y actuaciones.

La banda deja definitivamente a existir en el 2008 y Mayall se rodea de otros músicos.

William Clarke - Rockin' The Boat (1988)

William Clarke fue un armónicista, vocalista y guitarrista estadounidense de blues. Fue principalmente asociado con el blues de Chicago y al estilo de la amplificación de la armónica, sino que también incorpora elementos de soul, jazz y el swing en su forma de tocar.

Nacido en Inglewood, California, Estados Unidos, Clarke tocó la guitarra y la batería desde muy joven y aprendió los blues a través de los registros The Rolling Stones. Comenzó a tocar la armónica en 1967, y tocó a nivel local en los clubes de blues de los Ángeles mientras trabajaba de día como maquinista, para continuar tocando con músicos famosos tales como T-Bone Walker, Pee Wee Crayon, Lowell Fulson, Big Mama Thornton, y George Smith el cual se convirtió en amigo y mentor de Clarke. Pronto se entabló una asociación con George "Harmonica" Smith; la pareja comenzó a tocar regularmente juntos en 1977, con una duración hasta que Smith murió en 1983.

Clarke comenzó a lanzar álbumes en 1978 en pequeños sellos discográficas. De 1985 a 1988, Rick Holmstrom recorrió y tocó con Clarke. En 1987, Clarke fue nominado para un premio WC Handy después de enviar una cinta de demostración para Alligator Records, se aseguró un contrato nacional de grabación. Su debut con Blowin' Like Hell, llegó en 1990, y siguió con el lanzamiento internacional. "Must Be Jelly", una canción del álbum, ganó el Premio de Handy Award for Blues a la canción del Año.

Clarke murió prematuramente de un ataque al corazón en 1996, cuando por segunda vez en ese año se desplomaba en el escenario durante un show y fallecía en el hospital al día siguiente.

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