BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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Son House - Delta Blues-Original Library Of Congress Field Recordings (1991)

Son  House nació en Riverton, localidad cercana a Clarksdale, Mississipi, siendo el hermano mediano de 17. A los ocho años de edad, y tras la separación de sus padres, se trasladó a Tallulah, Luisiana, junto a su madre. Durante su adolescencia, quiso convertirse en un predicador bautista, iniciándose a los quince años. Inspirado por el trabajo de Willie Wilson, House se vio atraído por el blues, a pesar de la oposición de la Iglesia acerca de este estilo musical por los pecados que lo rodeaban, comenzando a tocar la guitarra a mediados de la década de 1920. 

Trabajó hasta 1942 en Robinsonville, Misisipi, con músicos como Charley Patton, Willie Brown, Robert Johnson, Fiddlin' Joe Martin y Leroy Williams. Tras asesinar a un hombre, en supuesta defensa propia, pasó un tiempo en la Prisión del Estado de Mississipi, durante los años 1928 y 1929. 

Son House realizó grabaciones en 1930 para la compañía discográfica Paramount Records y para Alan Lomax (perteneciente a la Biblioteca del Congreso) en 1941 y 1942. Posteriormente desapareció de la escena musical hasta la década de 1960 (periodo caracterizado por el resurgir del country blues), cuando, tras una búsqueda iniciada por Nick Perls, Dick Waterman y Phil Spiro en la región del Delta del Mississipi, fue "redescubierto" en 1964 en Rochester, Nueva York, localidad en la que vivía desde 1943; House estaba retirado de la escena musical y trabajaba para la New York Central Railroad, siendo completamente ajeno al entusiasmo internacional que reinaba por la reeedición de sus primeras grabaciones. 

Debido a ello, inició una serie de giras musicales por Estados Unidos y Europa, realizado grabaciones para la compañía CBS. Al igual que Mississippi John Hurt, actuó en el Newport Folk Festival en 1964, en el New York Folk Festival de 1965, en la gira europea del verano de 1970 junto a Skip James y Bukka White y en el Festival de Jazz de Montreux de ese mismo año.

Los últimos años de su vida estuvieron caracterizados por la enfermedad, volviendo a retirarse de la escena musical en 1974 trasladándose a Detroit, Michigan, lugar donde residiría hasta su fallecimiento debido a un cáncer de laringe. Fue enterrado en el Mt. Hazel Cemetery. Los miembros de la Sociedad de Blues de Detroit, realizaron una serie de conciertos benéficos para recaudar dinero con el fin de construir una estatua en la tumba de Son House.

El estilo musical he innovador de House se caracteriza por utilizar ritmos fuertes, marcados y repetitivos, junto a una forma de cantar que recuerda los lamentos de las chain gang (grupos de prisioneros). House influenció ampliamente a Muddy Waters y Robert Johnson, siendo este último el que llevaría la música de House a otras audiencias; fue precisamente House quien, en una conversación con admiradores en la década de 1960, expandió la leyenda de que Johnson había vendido su alma al diablo a cambio de poder tocar la guitarra de forma magistral. 

Otis Rush - Tops (1988)

Otis Rush es un músico de blues, cantante y guitarrista Estadounidense. Su estilo de guitarra distintivo presenta un sonido lento y ardiente. Con cualidades similares a Magic Sam y Buddy Guy, su sonido era conocido como West Side Chicago blues y influenció a muchos músicos, incluyendo a Michael Bloomfield, Peter Green y Eric Clapton.

Es zurdo y toca un instrumento diestro, utilizando a veces el dedo pequeño de su mano izquierda para tocar, lo cual contribuye a su sonido distintivo.

Después de trasladarse a Chicago, Illinois en 1948, Rush se hizo un nombre tocando en clubs de los ámbitos del South Side y el West Side. De 1956 a 1958, graba para Cobra Records donde publicó ocho singles, algunos presentando a Ike Turner en la guitarra. Su primer single "I Can't Quit You Baby" de 1956 alcanzó el No. 6 en la lista Billboard's R&B.​ Durante su periodo con Cobra, graba algunas de sus canciones más conocidas como "Double Trouble" y "All Your Love (I Miss Loving)".

Después de dejar a Cobra Records en 1959, firma un contrato de registro con Chess en 1960.​ Graba ocho pistas para la etiqueta, cuatro para dos singles de aquel año. Seis pistas que incluyen los dos singles que salieron en el álbum "Door To Door" en 1969, y una recopilación que también presentaba registros de Albert King.

También va al estudio con la discografica Duke Records en 1962, pero sólo publicó en este sello el single: "Homework / I Have to Laugh" .​ En 1965, graba para Vanguard los temas que pueden ser oídos en el álbum de recopilación de la etiqueta, Chicago / The Blues / Today! Vol.2.

En los años 60, empezó a tocar en otras ciudades de los EE.UU. y también en Europa, más notablemente en las giras del American Folk Blues Festival.

En 1969, el álbum Mourning in the Morning fue publicado en Cotillion Records. Grabado en los Estudios FAMA en Muscle Shoals, Alabama, el álbum estuvo producido por Mike Bloomfield y Nick Gravenites (entonces de Electric Flag). El sonido con rock y soul incorporados marca una dirección nueva para Rush.

En 1971, grabó el álbum Right Place, Wrong Time en San Francisco para Capitol Records, pero Capitol decidió no publicarlo. El álbum fue finalmente publicado en 1976, cuando Rush adquirió el máster de Capitol y lo hizo publicar por P-Vine Records en Japón. Bullfrog Records lo publicaron en los EE.UU. poco después.​ El álbum obtuvo mucha reputación como uno de los mejores trabajos de Rush.

En los 70, también publico algunos álbumes en Delmark Records y en Sonet Records en Europa, pero hacia el fin de la década deja de actuar y grabar.

Rush vuelve a actuar en 1985 haciendo una gira por EE.UU. y publicando el álbum en vivo, Tops, grabado en el San Francisco Blues Festival.

En 1994, publicó Ain't Enough Comin' In, el primer álbum de estudio en 16 años,​ seguido en 1998 de Any Place I'm Goin', y Rush ganó con él su primer Grammy por el Mejor Álbum de Blues Tradicional, en 1999.

Aunque no graba un álbum de estudio nuevo desde entonces continúa actuando y haciendo giras. En 2002 participa en el álbum de tributo a Bo Diddley, Hey Bo Diddley – A Tribut!, actuando en la canción "I'm A Man" producida por Carla Olson. Padeció un infarto en 2004 que le ha mantenido sin actuar desde entonces.

Fenton Robinson - Complete Early Recordings (2001)

Fenton Robinson fue un guitarrista y cantante estadounidense de blues y un gran exponente del blues de Chicago.

Nacido en Greenwood, Mississippi, Estados Unidos, Robinson salió de su casa a la edad de 18 años para ir a Memphis, Tennessee, donde grabó su primer single "Tennessee Woman" en 1957. Se instaló en Chicago en 1962, tocando en clubes de Southside con Junior Wells, Sonny Boy Williamson y Otis Rush. Desde entonces se ha convertido en un estándar de blues, siendo "parte del repertorio de uno de cada dos artistas de blues", de acuerdo a 1997 en la Enciclopedia of Blues.

En la década de 1970 fue detenido y encarcelado por homicidio involuntario. En libertad condicional después de nueve meses continuó tocando en clubes de Chicago y más tarde enseñando a tocar guitarra. 

Las influencias recogidas junto con la experiencia atesorada durante sus años en Memphis, le van dando forma a su estilo guitarrístico, en el que además de T-Bone Walker y Gatemouth Brown, se percibe la figura del omnipresente B.B. King

Robinson fue nominado para un Premio Grammy en 1977 por "I Hear Some Blues Downstairs".

George "Harmonica" Smith - No Time To Jive (1970)

George Harmonica Smith nació el 22 de abril de 1924 en Helena, AR, pero se crió en El Cairo. A los cuatro años, Smith ya estaba tomando lecciones de arpa con su madre. En su adolescencia, comenzó alrededor de las ciudades en el sur y más tarde se unió a Early Woods, una banda de país con Early Woods en el violín y Curtis Gould en a la batería. También trabajó con un grupo de gospel en Mississippi llamados The Jackson Jubilee Singers.

Smith se trasladó a Rock Island, Illinois, en 1941 y jugó con un grupo que incluía Francis Clay en la batería. Hay pruebas de que él fue uno de los primeros en amplificar su arpa. Mientras trabajaba en el teatro Dixie, sacó un viejo proyector de cine de 16 mm, extrajo el amplificador y el altavoz y comenzó a usar esto en las calles.

Sus influencias incluyen a Larry Adler y más tarde Little Walter. Ha Smith le llamaban a veces a sí mismo como Little Walter Jr. o Big Walter. Tocó en varias bandas, incluyendo con un joven guitarrista llamado Otis Rush, y más tarde se fue de gira con the Muddy Waters Band, después de reemplazar Henry Strong.

En 1954, se le ofreció un trabajo permanente en la Sala "the Orchid Room" en Kansas City, donde, a principios de 1955, Joe Bihari de Modern Records (en un viaje de exploración), escuchó a Smith, y hizo que firmara con Modern Records. Estas sesiones de grabación fueron liberadas bajo el nombre de Little George Smith, e incluyeron "Telephone Blues" y "Blues in the Dark". Estos registros fueron un éxito.

Smith viajó de gira con Little Willie John y Champion Jack Dupree en uno de los atractivos y recorridos Universal del blues. Mientras en la gira, Smith grabó con Champion Jack Dupree en noviembre de 1955 en Cincinnati, la producción de "Sharp Harp" y "Overhead Blues". La gira terminó en Los Ángeles y Smith se estableció para pasar el resto de su vida en esta ciudad.

En los últimos años de los 50 grabó para el sello J & M, Lapel, Melker, y Caddy bajo los nombres de Harmonica King o Little Walter Junior. También trabajó con Big Mama Thornton en muchos programas.

En 1960, Smith conoció al productor Nat McCoy que poseía la disqueteras Soloplay y Carolyn labels, con el que grabó diez sencillos bajo el nombre de George Allen. En 1966, mientras que Muddy Waters estaba en la costa oeste de gira, le pidió a Smith unirse a él, y trabajaron juntos durante un tiempo, la grabación para Spivey Records.

De "Smith's" fue su primer disco para World Pacific, un tributo a Little Walter que fue lanzado en 1968. En 1969, Bob Thiele produce un excelente disco en solitario de Smith en Bluesway, y posteriormente hizo uso de Smith como acompañante para su sello Blues Times, incluyendo a T-Bone Walker y a Harmonica Slim. Smith se reunió con Rod Piazza, un joven jugador blanco del arpa y formaron la banda the Southside Blues Band, más tarde conocidos como Bacon Fat.

En 1969, Smith firmó con el productor británico Mike Vernon e hizo el álbum "No Time for Jive". Smith fue menos activo en la década de 1970 que aparecen con Eddie Taylor y Big Mama Thornton. Alrededor de 1977, Smith se hizo amigo de William Clarke y empezaron a trabajar juntos. Su relación de trabajo y amistad continuó hasta que Smith murió el 2 de octubre de 1983.

William Clarke escribió de Smith "Tenía una técnica en el arpa cromática donde jugaba dos notas a la vez, pero una octava aparte. Se ponía un sonido de tipo de órganos al hacer esto. George sabía cómo hacer que sus notas fluyeran, y tomándose su tiempo dejaba que la música se desplegara fácilmente. También se puede matar como un loco y era un artista de primera clase. He oído de un amigo que habían visto a George Smith en los años 50 jugando en un club de Chicago, tocando claqué alrededor de las bebidas de todo el mundo en la parte superior de la barra con su arpa".

"He estado con él en la iglesia y visto jugar la armónica amplificada por sí mismo. Esto fue muy emotivo. Nunca he oído George reproducir una canción de la misma manera dos veces, era muy creativo y lo transmitía directamente de su corazón. Admiraba a todos los grandes músicos, pero tenía su propio sonido y estilo."

"George Smith admiraba mucho al armonicista Larry Adler, y aunque Adler utilizó la técnica de la octava en el arpa, George era realmente la persona que desarrolló esta nota en todo su potencial. Antes del Sr. Smith, nadie en el blues había utilizado esta técnica de octava." 

"Un hombre extremadamente amable y gentil, George siempre hizo todo lo posible para ayudar a otros jugadores de la armónica, a todo el mundo le gusta George Smith. Él jugó un papel muy importante en el avance de armónica en los blues y nunca debe ser olvidado." Se puede escuchar la influencia de George Smith en la mayoría de todos los que juegan con la armónica blues hoy en día, ya sea directa o indirectamente. "es un hecho que ha inspirado a muchos a recoger armónicas diatónicas y aprender a jugar con ellos.

George "armónica" Smith murió en 1983, en Los Ángeles, California, a la edad de 59 años.

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