BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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James Wheeler - Ready! (1997)

El guitarrista de Blues James Wheeler nació en Albany, Georgia, en 1937. Sus primeras influencias musicales fueron las grandes bandas de la época, especialmente Glenn Miller, Duke Ellington, y su primer ídolo, Louis Jordan. 

James Wheeler se mudó en 1956 para reunirse con su hermano mayor Golden Wheeler en Chicago. Golden había empezado a tocar la armónica en los clubes, había llegado a Chicago en la década anterior y quedó atrapado en los sonidos de la ciudad. Estaba fascinado con el sonido de la armónica y se convirtió en amigo de muchos músicos de blues, incluyendo Little Walter. Fue después de la mudanza a Chicago cuando James Wheeler cogió la guitarra y comenzó a tocar con músicos locales. 

La primera gran oportunidad le llegó a James Wheeler cuando él tocaba la guitarra con Billy Boy Arnold, conduciendo a la formación The Jaguars en 1963. Wheeler termino separándose The Jaguars en 1972, y formo su propia banda que duró tres años.

Después de una breve gira con The Impressions, Wheeler tuvo un día de trabajo no musical, recogiendo conciertos de fin de semana aquí y allá para la próxima década. En 1986, Wheeler recibió una llamada de Otis Rush pidiéndole que tocara un concierto de fin de semana que se volvió a tiempo completo y que duró hasta 1993. 

Después de grabar y girar períodos con Mississippi Heat, Magic Slim y Willie Kent, lanzó su tan esperado disco en solitario, Ready, en 1998, con Delmark Records. Con diez canciones originales más tres portadas, la banda contó con el hermano de Golden Wheeler en la armónica, y el pianista Ken Saydak. Después de un agitado calendario de la gira por Europa y América del Sur, Wheeler lanzo su segundo lanzamiento, Can't Take It en 2000, de nuevo con la etiqueta Delmark.

Mojo Blues Band - A Chicago Blues Night Live (1999)

La Mojo Blues Band es una banda de blues de Austria, que se formó en 1977 por el guitarrista Eric Trauner y pianista Joachim Palden. El nombre de la banda deriva del "mojo", un talismán de culto en el vudú.

Los fundadores de la banda antes de 1977 estuvieron tocando en diversos clubs de Viena, hasta que ese mismo año se presentaron a un concurso de boogie woogie donde ganaron un premio. El primer premio era un contrato de grabación, y decidieron formar una banda, a la que llamaron "Mojo Blues Band". La alineación principal de la banda fue el guitarra y voz Erik Trauner, al piano Joachim Palden, el bajo Matthias Mitsch, y a la bateria Bobby Sperling.

Siendo la banda de blues fija en Viena, a menudo se reservaban como banda de apoyo para las bandas o artistas de blues que estaban de gira en Austria. Jugaron por ejemplo, con Johnny Shines, JB Hutto, Charlie Musselwhite, Louisiana Red, Sunnyland Slim, Champion Jack Dupree, Homesick James, Honeyboy Edwards, Leon Thomas, Katie Webster, Hal Singer, Jan Harrington and Eddie Clearwater. También jugaron junto con Axel Zwingenberger. Esto está documentado en los CDs.

En 1980, se asociaron con Dana Gillespie y cambiaron su estilo más al Rhythm´n Blues. En la década de 1990, su canción "Alligator Walk" se convirtió en un éxito en la escena estadounidense, poco después estaban de gira recorriendo el Norte de los estados unidos y Carolina del Sur. En 1989 visitaron Chicago y regresaron a su país natal con 16 horas de material que habían grabado con músicos de la escena de Chicago. El disco "The Wild Taste of Chicago" fue extraído de este material que grabarían en Chicago. En 1993 Christian Dozzler dejó la banda para formar su propio grupo. Así que Eric Trauner tuvo que aprender a ejecutar el arpa.

Lightnin´ Hopkins - Sings the Blues (1961)

Sam “Lightnin' Hopkins fue un guitarrista y cantante de country blues nacido en Houston, Texas, Estados Unidos. Nacido en Centerville, Texas, en el seno de una familia humilde que integraba una comunidad agrícola; inicialmente aprendió a tocar la guitarra gracias a su hermano Joel ocho años mayor que el mismo que le enseño el manejo de la guitarra acústica. 

A los 3 años de edad tras la muerte de su padre se traslada a Leona Texas y comienza a cantar en los coros de las iglesias, a los 8 años fabrica una rudimentaria guitarra con una caja de puros y alambre, la pasión de Hopkins por el blues se enciende cuando conoce a Blind Lemon Jefferson en un pícnic de la iglesia en Buffalo, Texas. Aquel día, Hopkins sintió que el blues estaba “dentro de él” y comenzó a aprender de su primo lejano, el cantante de country blues Alger “Texas” Alexander y de Lonnie Johnson con los que actuó en numerosas ocasiones en el inicio de su carrera. 

A mediados de los años 30, Hopkins fue enviado a la prisión del condado de Texas por un delito desconocido. A finales de 1930 Hopkins se trasladó a Houston con Alexander en un fracasado intento de tener éxito en la escena musical de allí. A principios de los años 40 había vuelto a Centerville para trabajar como granjero.

Hopkins realizó un segundo intento en Houston en 1946. Mientras cantaba en Downlin Street, en el Third Ward de Houston (que se convertiría en su campamento base) fue descubierto por Lola Anne Cullum de la compañía de Los Ángeles Aladdin Records. Ella convenció a Hopkins para que viajase a L.A. para acompañar al pianista Wilson Smith. El dúo grabó 12 canciones en sus primeras sesiones en 1946. Un ejecutivo de Aladdin Records decidió que la pareja necesitaba más dinamismo en sus nombres, y bautizó a Hopkins como “Lightnin´” y a Wilson como “Thunder”. 

Hopkins grabó más piezas para Aladdin en 1948, pero pronto sintió nostalgia por su lugar de procedencia. Volvió a Houston y comenzó a grabar para el sello Gold Star Records. Afincado de nuevo en Houston alcanzó otro nuevo éxito con "Baby Please Don't Go" y con el una considerable reputación que le propiciaría un viaje para tocar y grabar en Nueva York. 

De 1947 a 1954 registro más de 200 canciones. Durante finales de los 40 y los años 50, Hopkins prácticamente no actuó fuera de Texas. Sin embargo, grabó abundante material. Se estima que grabó entre 800 y 1000 canciones a lo largo de su carrera. Tocaba a menudo en clubs de Houston y alrededores, especialmente en Dowling Street, donde fue descubierto por primera vez. Grabó sus éxitos “T-Model Blues” y “Tim Moore´s Farm” en los estudios de grabación SugarHill, en Houston. 
Desde mediados de los años 50 hasta el final de la década, su abundante producción de grabaciones de calidad le había granjeado un gran número de seguidores entre los afroamericanos y aficionados a la música blues locales ya que en el resto del país decreció el interés por el blues acústico tras el surgimiento del blues eléctrico en Chicago lo que origino a Hopkins a tocar en bares y fiestas locales a cambio de un raquítico pago.

En 1959, el folklorista Mack McCormick se puso en contacto con Hopkins con la esperanza de que atrajese la atención de un público más amplio, aprovechando el revival del folk. McCormick presentó a Hopkins a pequeñas audiencias, primero en Houston y luego en California. Hopkins debutó en el Carnegie Hall el 14 de octubre de 1960, junto a Joan Baez y Pete Seeger, interpretando el espiritual Oh, Mary Don´t You Weep. En 1960, firmó un contrato con Tradition Records. A esto le siguió una serie de sólidas grabaciones, incluyendo su clásico “Mojo Hand” de 1960.

A comienzos de los 60, la reputación de Hopkins como intérprete de blues se había consolidado; finalmente había conseguido éxito y reconocimiento. En 1968, grabó el álbum Free From Patterns, acompañado por la sección rítmica del grupo de rock psicodélico The 13th Floor Elevators. 

A lo largo de los 60 y los 70, Hopkins publicó uno y a veces hasta dos discos al año, e hizo giras, actuando en festivales de folk, clubs de folk y campus universitarios en los EEUU y en otros países. Viajó mucho por los Estados Unidos, y superó su miedo a volar para unirse en 1964 al Festival Americano de Folk Blues. En 1962 los críticos musicales de la revista Down Beat le eligieron como el mejor vocalista del año y un año más tarde realizó su primer gira europea con el American Folk Blues Festival. 

A fines de los años sesenta participó en un Jam Session con los futuros miembros de Z.Z.Top y cuando estos le hicieron una observación acerca de un cambio o error cometido en el cambio de notas el maestro respondió "Lightnin cambia cuando a Lightnin...". En la década de los setentas su actividad comenzó a decaer como consecuencia de un accidente de circulación que sufrió en 1970 y de la caída de popularidad de su género. En 1974 dejó de grabar, en 1977 visitó Europa por segunda y última vez, y en 1978 ofreció su último concierto. En 1981 fue sometido a una cirugía para tratar de erradicar un cáncer de esófago.

Finalmente falleció de cáncer en Houston, el 30 de enero de 1982.

Jimmy Dawkins - Born ln Poverty (1971-1674)

Henry James "Jimmy" Dawkins, nacido en Tchula, Mississippi, guitarrista y cantante estadounidense de blues de Chicago y blues eléctrico. Él es generalmente considerado una parte del sonido Side "West "del blues de Chicago.

Se mudó a Chicago en 1955, donde trabajó en una fábrica de cajas, comenzó a tocar en clubes locales de blues y ganó una reputación como músico de sesión.

En 1969, gracias a los esfuerzos de su amigo Magic Sam, sacaría su primer álbum, Fast Fingers, y que fue lanzado por la discográfica Delmark Records. Ganó el Grand Prix du Disque del Hot Club de France. En 1971, Delmark lanzó su segundo álbum, All for Business, con el cantante Andrew Odom y el guitarrista Otis Rush.

Dawkins recorrió a finales de los años 70, respaldado por James Solberg (de Luther Allison y los Nighthawks) en la guitarra y Jon Preizler (Lamont Cranston Band, Luther Allison y Albert King), un músico del órgano Hammond B-3 con sede en Seattle. Otros músicos que recorrieron o giraron con Dawkins a finales de los años 70 fueron; Jimi Schutte (batería), Sylvester Boines (bajo), Rich Kirch y Billy Flynn (guitarra). Dawkins recorrió Europa con este grupo de músicos. También realizó una gira por Japón y grabó más álbumes en Estados Unidos y Europa. Contribuyó con una columna en la revista de blues, Living Blues.

En la década de 1980 lanzó algunas grabaciones pero comenzó con su propio sello discográfico, Leric Records, donde estaba más interesado en promocionar a otros artistas, incluyendo a Taildragger, Queen Sylvia Embry, Little Johnny Christian y Nora Jean Bruso (née Wallace).

Dawkins murió de causas no reveladas el 10 de abril de 2013, a la edad de 76 años.

Johnny Copeland - Ain't Nothin' But A Party (1987)

Johnny "Clyde" Copeland nació en Haynesville, Luisiana, estados unidos, y había crecido en Arkansas y en Houston. Copeland fue un guitarrista y cantante estadounidense de Texas blues. Él es el padre de la cantante de blues Shemekia Copeland.

De joven, he influenciado por los grandes del blues de Texas como TBone Walker, formó su propia orquesta, llamada Dukes of Rhythin, en Houston, Texas, e hizo su debut discográfico en 1956, firmando con Duke Records al año siguiente. Aunque sus primeros discos tuvieron poco éxito comercial, se convirtió en un acto de gira popular durante las siguientes dos décadas.

Actuó con Sonny Boy Williamson, Big Mama Thornton y Freddie King entre otros y grabó algunos discos. En 1975 se trasladó a Nueva York, donde se ganó la vida como camarero mientras su fama crecía en los círculos del blues.

Su carrera discográfica abrazó el blues, el soul y el rock and roll. Grabó singles para discográficas como Mercury, Golden Eagle y All Boy, entre otros. Su primer sencillo fue "Rock 'n' Roll Lily", y luego contó con éxitos como "Down on Bending Knees" y "Please Let Me Know". En su mayor parte, sus singles presentaron a Copeland como un vocalista más que como un guitarrista.

Copeland se mudó a Nueva York en 1979, y jugó extensamente en ciudades del este. En 1981 firmo para la disquetera Rounder Records, lanzando álbumes como Copeland Special (1981) y Bringing All Back Home (1985). Copeland apareció en el Long Beach Blues Festival de 1983 y en el San Francisco Blues Festival de 1988. Ganó un WC Handy Award en 1981 por el álbum Copeland Special, y un Grammy en 1987 por el Mejor álbum de blues tradicional, para el álbum Showdown!, grabado con Albert Collins y Robert Cray.

Copeland también jugó en el Festival de Jazz de Montreux de 1985, como invitado de Stevie Ray Vaughan y Double Trouble. Vaughan y Copeland interpretaron la canción de Bob Geddins "Tin Pan Alley" juntos en el álbum de compilación de Vaughan, Blues at Sunrise. También jugó en la primera edición de BRBF (Blues Peer Festival) de ese año.

Sus últimos años fueron perseguidos por la mala salud debido a un defecto cardíaco congénito. Murió, a los 60 años, en el Columbia-Presbyterian Medical Center, en Nueva York, debido a complicaciones de una cirugía de corazón trasplantado seis meses antes.

Copeland era un residente de Teaneck, Nueva Jersey. Su hija, Shemekia Copeland, estableció una exitosa carrera como cantante. También le sobrevivieron su esposa, su hijo y sus dos hijas.

En 2017, Copeland fue admitido póstumamente en el Salón de la Fama del Blues. 

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