BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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Big John Wrencher and His Maxwell Street Blues Boys - Maxwell Street Alley Blues (1969)

Big John Wrencher también conocido como John brazo único, fue un cantate y harmonicista de blues estadounidense, conocido por interpretar con la banda The Maxwell Street Market en Chicago en la década de 1960, y que posteriormente recorrió Europa en la década de 1970.

John Thomas Wrencher nació en Sunflower, Mississippi, Estados Unidos. Se interesó en la música cuando era un niño, aprendió a tocar la armónica en una edad temprana, y desde principios de 1940 estaba trabajando como músico itinerante en Tennessee, Missouri, Indiana y de Illinois.

A mediados de la década de 1940 había llegado a Chicago y, fue jugando en la Maxwell Street y en las fiestas de la casa con Jimmy Rogers, Claude "Blue Smitty" Smith y John Henry Barbee. En la década de 1950 se trasladó a Detroit, donde trabajó con el cantante y guitarrista Baby Boy Warren y formó su propio trío de trabajo en Detroit y Clarksdale, en el área de Mississippi.

En 1958 Wrencher perdió su brazo izquierdo como consecuencia de un accidente de coche fuera de Memphis, Tennessee. A principios de la década de 1960 se había instalado en Chicago, donde se convirtió en un fijo en la Maxwell Street Market, en particular en domingos. 

Durante la década de 1960 grabó para la etiqueta de Robert Nighthawk, y como parte de la Chicago Chain Band. En 1969 grabó para Registros Barrelhouse, respaldados por el guitarrista Little Buddy Thomas y el batería "Playboy" Vinson, que formó en su tiempo de la banda Maxwell Street. 

Durante un viaje a Mississippi para visitar a su familia en julio de 1977, Wrencher murió repentinamente de un ataque al corazón en la barberia Wade Walton's, en Clarksdale, Mississippi.

Frank Frost - Midnight Prowler (1989)

Nacio bajo el nombre de Frank Otis Frost en Auvernia, en el condado de Jackson, Arkansas. Fue uno de los armonicistas más importantes de su generación en la música Delta blues de América.

Frost comenzó su carrera musical a una edad joven, aprendió a tocar el piano en la iglesia cuando era un niño, a la edad de 15 años. 

Se trasladó a San Louis, Missouri, a los 18 años, donde se convirtió en un guitarrista. Frost comenzó a viajar con el batería Sam Carr y el padre de Carr, Robert Nighthawk. Poco después de la gira, realizo una nueva gira con Sonny Boy Williamson II, con el que aprendió a tocar la armónica durante varios años.

Mientras tocaba con el guitarrista Big Jack Johnson, Frost atrajo el interés del productor Sam Phillips, fundador de Sun Records. Algunas grabaciones que siguieron a esto fueron "Hey Boss Man" y "My Back Scratcher". 

A finales de 1970, Frost fue re-descubierto por un entusiasta del blues, Michael Frank, que comenzó a lanzar álbumes en su "Erwing Music Company" del trió. Que para entonces ya tenia el nombre de "The Jelly Roll Kings", tomado de una de sus propias canciones "Hey Boss Man". 

En los últimos años, la salud de Frank Frost se deterioro, sin embargo, él continuó jugando hasta cuatro días antes de su muerte apareciendo con Carr en el King Biscuit Blues. Murió a consecuencia de un paro cardíaco en Helena, Arkansas, en 1999, y está enterrado en el cementerio de la Magnolia, en Helena.

James Cotton - James Cotton Best Vanguard (1966)

James "Jimmy" Cotton nacido en Tunica, Misisipi, EE.UU. es harmonicista, cantante y compositor de blues norteamericano, aunque a pesar de que tocó la batería al comienzo de su carrera, Cotton es famoso por su trabajo con la armónica.

Cotton comenzó su carrera profesional tocando la armónica de blues en "Howling Wolf band" en la década de 1950, en la misma década participó con la banda de Muddy Waters en la que Cotton tocaba la armónica, en 1977 ganaron el premio Grammy al mejor álbum "Hard Again" producido por Johnny Winter. 

Más adelante formó su propio proyecto, The James Cotton Band. Además participó como sesionista en innumerables grabaciones. Fue alumno de Sonny Boy Williamson II y junto a éste, Little Walter y Big Walter Horton forman el grupo de los 4 harmonicistas más famosos en su época.

The James Cotton Band recibió una nominación al Grammy en 1984 por Live From Chicago: Sr. Superharp! y un segunda nominacion por su lanzamiento "Take Me Back" 1987. Por último, fue galardonado con un Grammy al mejor Álbum de Blues Tradicional 1996.

Alabama Red - The Blues Never Die (1979)

Alabama Red es el nombre profesional de un músico de blues poco conocido y que, en realidad, se llama Curtis Ray. Alabama Red nació en 1927 en Panola, Alabama y aprendió a cantar y a tocar la guitarra y el piano a una edad muy temprana en las diferentes iglesias locales que frecuentó cuando era un chaval. Su maestro fue Lewis Taylor, Taylor fue un músico versátil consumado que ha tocado con la mayoría de los instrumentos. 

Como tantos otros hombres negros, emigró a Chicago durante los años cuarenta, formando muy pronto sus propia banda y tocando tanto en iglesias como en los clubs de blues de la ciudad. Los miembros de la banda fueron: Patsy Thomkin (piano), Mary Lions (vocal), Bertha Lee Oliver (vocal) y Sam Bailey (guitarra), Curtis más tarde se trasladó a Chicago, ILL. donde trabajó por muchos clubes nocturnos. De hecho, nunca tuvo demasiada suerte en lo que a grabar discos se refiere. En los años ochenta Alabama Red entregó un casette a Hannes Folterbauer, propietario de Wolf Records, para que lo editara en disco. 

Uno de los grupos con los que trabajó fue con Kaing Kolac, Curtis dice que su mayor emoción era tocar en el Summerfest del Alcalde Jane Byrne. Jugó en las universidades y las esquinas de la calle y fue bien aceptado. Ray Curtis es un maestro del blues, gospel, rock y country western. 

Curtis tiene una de las mejores voces de este siglo, toca y canta música salida de su corazón. La propia voz y estilo de Ray también la enseño en el Chicago City Wide College, el cual amaba con pasión su estilo de enseñanza. 

Curtis Ray también ha tocado de costa a costa incluyendo Canadá. Ha tocado a lo largo de Chicagoland con personas como Jump Jackson, Lonnie Brooks y la banda de Jimmy Johnson, sus mejores amigos. Curtis Ray también ha tocado con Big Walter, Carey Bell (dos de los mejores armonicistas de blues), Ben Orquesta Branch, Bobby Bland Lefty Bates, Calhoon, Von Freeman Jazz Band y el gran Sam Cook. Ray ha tocado en lugares como el Teatro Regal, Tronjoon ballromm y muchos otros. 

Jimmy Burns - Back To The Delta (2003)

Jimmy Burns es un músico de blues, cantante, guitarrista y compositor contemporáneo, que combina sus raíces Delta con el R & B y el soul para llegar a un sonido únicamente suyo. Burns es un artista carismático con una expresiva y emotiva voz, y un estilo de guitarra melódico de igualar.

Con un agudo sentido musical ha creado un estilo alegre que ha ganado elogios de la crítica tanto en Usa como en el extranjero. Nacido en Dublín, Mississippi, en 1943, Burns fue fascinado por la música desde el principio. Amaba los sonidos que salen de la iglesia, y los clubes de blues que escuchaba en las calles. Burns cantaba en la iglesia y aprendió a tocar la guitarra cuando aún estaba en el Delta en Mississippi . Uno de sus favoritos en particular era de Lightnin 'Hopkins, su hermano mayor y famoso Detroit “Bluesman “Eddie Burns, también es un guitarrista que tocó con John Lee Hooker, años antes de lanzarse por su cuenta.

Burns tenía 12 años cuando su familia se mudó a Chicago. Al año ya estaba cantando con un grupo de gospel llamado Lites Gay. Al vivir en el Near North Side de Chicago, se vio envuelto en la música de The Impressions y Major Lance, que ensayaban en un parque cerca de su casa. En 1959, a la edad de 16 años se unió a The Medallionaires, un grupo establecido y con el cual hizo algunas grabaciones. Burns también fue parte de la escena folk de los años 60. Cantaba y tocaba la guitarra en The Fickle Pickle, (reservado en ese momento por Mike Bloomfield), The Gate of Horns y los cafés alrededor de la ciudad.

En R & B se volvió hacia el Soul en los años 60 y Jimmy Burns escogió unos cuantos en los EE.UU., Minit, Tip Top y las etiquetas de Erica. Uno de sus singles Erica, I Really Love You, es una pieza de coleccionista en Gran Bretaña. Burns viajó por todo el Medio Oeste, con una banda llamada The Gas Company. Se presentaron en el Teatro Arie Crown en Chicago en un proyecto con Jeff Beck y los Yardbirds. Formó su propia banda a finales de los 60 años llamado Jimmy Burns and Gas Company. A lo largo de los años 70 y 80 se quedó cerca de su casa, sin dejar de tocar en los clubes y salas de conciertos en la ciudad.

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