BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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Earl Hooker - Simply The Best (1999)

Earl Zebedee Hooker nació en una plantación de algodón el 15 de enero de 1929 en Quitman County, Mississippi, y en el Hospital Municipal de Tuberculosos de Chicago, dos semanas después de su ingreso fallecería a las siete y media de la mañana del martes 21 de abril de 1970. 

La vida y la música de Earl Hooker aglutinan todas las características para que pueda ser considerado una leyenda del blues. Carecía de educación musical, tocaba la guitarra de oído y, sin embargo, desarrolló un estilo cristalino y elegante con la slide, herencia de su maestro Robert Nighthawk; además utilizó el wah-wah como una parte exclusiva de su expresión musical aunque no fuera una moneda de uso corriente en el blues. 

Jimi Hendrix lo calificó como “el maestro del pedal wah-wah”, Buddy Guy dormía con un slide de Hooker debajo de la almohada para ver si se le pegaba algo del maestro, B.B. King afirmó en repetidas ocasiones que fue uno de los mejores guitarristas que había escuchado y Junior Wells, un amigo de su infancia, dijo “no sabía leer, no sabía escribir, pero su música lo decía todo”.

Este disco es de uno de los mayores y mas técnicos guitarristas de Chicago. Para muchos, Earl Hooker está un nivel encima de Buddy Guy, Otis Rush, Magic Sam, Elmore James, por su técnica avanzada con la guitarra y por su multiplicidad de estilos que van del hillbilly al jazz. El tal vez ha sido el único bluesmen tradicional en hacer uso de pedales de distorsión y sin sonar extraño.

En este disco, que reúne 19 de sus mejores grabaciones, cuenta con várias ilustres participaciones. Toca con Muddy Waters en la primer canción y tira solos virtuosos de su guitarra, "When I Was Drinkin'" que toca con Sonny Terry e Brownie McGhee, la bella versión de "Sky Is Crying", que toca con Johnny' Big Moose' Walker y "If You Miss 'Im...I Got 'Im" que toca con su ilustre primo John Lee Hooker. 

También combina el blues con Rhythm & Blues del gran Charles Brown en "Drifting Blues" y se cierra con un dúo en "If You Miss 'Em... I Got 'Em" con su primo segundo mucho más famoso: John Lee Hooker. Earl Hooker, nunca tuvo el reconocimiento del nombre otorgado a T-Bone Walker, B.B. King u otros que comenzaron las tendencias en el blues. Pero es un nombre muy conocido entre los músicos de blues en sí mismos.


Marquise Knox - Man Child (2009)

Nacido en 1991, St. Louis, Marquise Knox proviene de una familia musical profundamente arraigada en los Blues. Aprendió a tocar la guitarra de su abuela Lillie cuya familia eran aparceros y cuyos tatarabuelos eran esclavos. También tocó con su tío Clifford, quien fue una gran influencia en la vida de Marquise. Para Marquise, el Blues es su herencia y una manera de vida. 

Pasó sus primeros años de adolescencia en San Luis en el marco del último gran leyenda del blues, NEA Heritage Fellowship destinatario y ganador del premio Grammy Henry James Townsend. Los talentos de Marquise le han ganado los derechos de ejecución con algunos de los bluesman más notables de Estados Unidos. 

Ha actuado en docenas de festivales, ha realizado giras por Alemania y en el Festival de Blues de Baden, en Suiza. Marquise reunió a Sam Lay durante una visita a Clarksdale, Mississippi. Al igual que otros estadistas de los Blues, Sam tomó un gusto inmediato a Marquise y le tomó sobre sí mismo para ayudarle en el impulso de su carrera.
                                              
El álbum debut "Man Child" fue nominado para un Premio de Música de los blues por el Mejor Nuevo Artista Debut. El álbum fue grabado cuando tenía 16 años, en dos noches, durante una tormenta de hielo en una iglesia con el mundial mente famoso Michael Burks y su banda. Incluso hay una canción llamada tormenta de hielo en el álbum. El lanzamiento recibió la aclamación de todo el mundo, incluyendo el Premio al Mejor Artista Debut Living Blues' y una nominación al Premio de Música de los blues a la mejor ópera artista. 

Smokey Wilson - Smokey Wilson With The William Clarke Band (1990)

Robert Lee, Smokey Wilson nació un once de julio de 1936 en Glen Allan, Mississippi. Aunque su madre no le dejaba ni por asomo acercarse a un jukejoint, el caso es que de niño se recorrió casi todos los de Greenville, conociendo a un infinidad de músicos importantes que pasan por el Delta.

Wilson toco junto a Roosevelt "Booba" Barnes, Big Jack Johnson y Frank Frost, antes de su traslado a los Angeles en 1970. Él abrió el Club de Pioneer en Watts, donde fue el vocalista de la banda en su casa. Además de sus funciones incluyen la reserva de los músicos de blues a aparecer en el club, que incluyó a Big Joe Turner, Percy Mayfield, Pee Wee Crayton y Albert Collins. 

Wilson lanzó dos álbumes en Big Town Records en 1970. Su álbum de 1983, 88ª Street Blues, para el sello Murray Brothers (posteriormente reeditado en Blind Pig Registros) había contribuciones de  Rod Piazza (armónica y productor) y Hollywood Fats (guitarra rítmica). Wilson ha actuado en tres ocasiones en el Festival de Blues de Long Beach, en 1980, 1981 y 1999; anteriormente apareció en el Festival de Blues de San Francisco en 1978.


Big Jack Johnson, Kim Wilson, Pinetop Perkins - The Memphis Barbecue Sessions (2002)

Big Jack Johnson fue un musico estadounidense de blues y blues eléctrico.

Un comentarista señaló que Johnson, junto con RL Burnside, Paul "Wine" Jones, Roosevelt "Booba" Barnes y James "Super Chikan" Johnson, eran "exponentes actuales de un más afilado, la versión electrificada de las primas, los blues del Delta sin cortar el sonido »

Johnson nació en Lambert, Mississippi en 1940. Su padre era un musico de blues, Johnson comenzó a tocar con él, pero en su adolescencia pasó a una guitarra eléctrica. En 1962, Johnson se unió a Sam Carr y Frank Frost para formar The Jelly Roll Kings and The Nighthawks. La primera grabacion de Johnson que apareció como vocalista fue en el álbum de 1979 Rockin' the Juke Joint Down, para Earwig Music. Con Frost como el líder de la banda, tocaron y grabaron juntos durante 15 años.

Ha grabado tanto como solista y como miembro de los grupos de blues: the Jelly Roll Kings y el Big Jack Johnson and the Oilers. Johnson realizó y escribió de "Jack's Blues" y realizó "Catfish Medley" con Samuel L. Jackson para la banda sonora de la pelicula Black Snake Moan. 

Johnson murió a causa de una enfermedad no revelada el 14 de marzo de 2011. De acuerdo con miembros de la familia, había luchado con problemas de salud en sus últimos años, empeorando hasta el punto de que hubo reportes erróneos de su muerte varias veces en las semanas previas a su muerte. 


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