BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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Willie Smith, Martin Lang, Arthur Duncan, Easy Baby - Harmonica Blues Orgy (2002)

Willie "Big Eyes" Smith nacio en Helena, Arkansas, fue un músico y cantante de blues estadounidense. Como solista, es más conocido como armonicista, aunque también estuvo unos 20 años como batería de la banda de Muddy Waters.

Smith se unió a la banda de Muddy Water, junto con George "Mojo" Buford, Luther Tucker, Pat Hare, y Otis Spann en 1961, marchándose poco después para trabajar como taxista. A finales de la década, volvió a la formación.

En 1980, Smith y otros miembros de la banda, Pinetop Perkins, Calvin Jones, y Jerry Portnoy, se marcharon para formar The Legendary Blues Band con un veterano del blues de Chicago, Louis Myers, apareciendo en la película The Blues Brothers (1980) como la banda de John Lee Hooker. Posteriormente, The Legendary Blues Band hicieron giras con Bob Dylan, The Rolling Stones, y Eric Clapton.

Su primer trabajo en solitario fue Bag Full of Blues (1995) con Pinetop Perkins, Kim Wilson, James Wheeler, Nick Moss, y Gareth Best. En 1999, grabó con el hijo de Muddy Waters, Big Bill Morganfield en su álbum Rising Son. Su álbum Way Back (2006) también incluía a Pinetop Perkins, con James Cotton como músico invitado.

El 13 de febrero de 2011, de nuevo junto con Perkins, ganó un Grammy Award por Joined at the Hip en el apartado Mejor álbum de blues tradicional.



Martin Lang combina una asimilación de los sonidos de los grandes artistas de blues de armónica de Chicago, tales como unior Wells y Little Walter con una sensibilidad en sintonía con las tendencias contemporáneas de las artes y la música. 

Anteriormente participó en una pronta liberación del CD de para Random Chance Records, "Harmonica Blues Orgy", producido por Dave Meyer. Cuatro de las 16 pistas de esa compilación son de Martin Lang. y, que también contó con Little Arthur Duncan, Easy Baby, y Willie "Big Eye" Smith, que ayudaron a hacer de él uno de los más vendidos para la etiqueta.



Little Arthur Duncan era un musico americano, armonicista, cantante, compositor del estilo Chicago blues y el blues eléctrico. Nacido en Mississippi en 1934, se trasladó a Chicago en los primeros años '50 y ha sido uno de los pilares en los lados Sur y Oeste por décadas. Su primer instrumento fue la bateria.

En 1950, con 16 años, se mudó a Chicago, Illinois, hizo amistad con Little Walter, y que durante un tiempo compartió una casa con Jimmy Reed y el propio Little Walter, quien ayudó a Duncan aprender los rudimentos de la armónica. Little Arthur era un miembro de los Backscratchers, y durante toda su vida de trabajo estuvo asociado con Earl Hooker, Twist Turner, Slim Illinois y Kreher Rick.

Encontró trabajo tocando su armónica acompañando con Earl Hooker, John Brim y Jones Floyd. Anunciado y conocido desde ahora comúnmente como 'Little Arthur Duncan', toco principalmente en Chicago y sus alrededores, y construyó una reputación local sobre los años.



Easy Baby nacido como Alex Randall, en Memphis, Tennessee, estadosunidos. Easy Baby fue un musico de blues de Chicago, tocaba la armónica, la batería y el bajo. 

Durante los primeros siete años de su vida vivió en Michigan City, Mississippi, con su abuela y su tío, antes de regresar a Memphis para comenzar la escuela. Tanto su abuela como su tío eran jugadores de armónica, así que fue natural que Easy Baby tomara la propia armónica. 

A principios de los años 1950, cuando Easy Baby todavía era un adolescente, comenzó a jugar profesionalmente en Memphis mientras trabajaba en una variedad de trabajos extraños, incluyendo la mudanzas de pisos o limpia-botas. Jugando en los juke joints y en las casas de juego en Memphis, se hizo amigo de Howlin' Wolf, James Cotton y Joe Hill Louis entre otros. 

Participó en la escena de blues de West Memphis antes de mudarse a Chicago en 1956. Durante los años 1950, 1960 y 1970, Easy Baby cantó y tocó en todo Chicago mientras trabajaba como mecánico. En años posteriores, jugaria esporádicamente. Sus apariciones más notables fueron en el Chicago Blues Festival en 1998, 2000 y 2003. 

El productor Steve Wisner lo escuchó por primera vez en el club Rat Trap a mediados de los años 70. Randle grabó algunas pistas con Wisner, y que finalmente apareció en antologías "harp anthologies on Barrelhouse and Rooster Blues"; en 1978 lanzó su propio disco "Sweet Home Chicago Blues", para la disquetera Barrelhouse Records. "Hot Water Cornbread and Alcohol", grabado para St. George a finales de los años 90, nunca fue lanzado. 

Easy Baby murió el 25 de septiembre de 2009 después de sufrir de neumonía.

Five Horse Johnson - Blues For Henry (1996)

Five Horse Johnson es una banda de blues rock norteamericana formada en Toledo, Ohio, en 1995. Han realizado giras junto a grupos como Clutch y Halfway to Gone. La banda combina el hard rock y el blues junto a otras influencias, creando un estilo que ellos mismos califican de stoner rock/blues. 

Su segundo álbum de larga duración, The Mystery Spot fue realizado contando con la colaboración de músicos como el batería Jean-Paul Gaster de Clutch.

El tema "Mississippi King" del álbum The No. 6 Dance fue usado en los videojuegos Tony Hawk's Underground y NHL 2K6, y "I Can't Shake It" del álbum The Mystery Spot en MLB 2K7. El vocalista Eric Oblander participó en la grabación del álbum From Beale Street to Oblivion de Clutch.

Tras tomarse un descanso de varios años, Five Horse Johnson, reaparecieron en 2011, realizando una gira por Europa y lanzando el álbum "The Taking of Black Heart".

Durante la pasada década, Five Horse Johnson han demostrado que aquellos que dudaban de ellos estaban equivocados. Después de seis trabajos discográficos, han definido un sonido propio, mezclando su amor y respeto por el Blues, el Rock Clásico y otras influencias menos aireadas de su juventud para convertirse en una de las más queridas y respetadas bandas dentro de la comunidad del Stoner Rock.

Bill Lupkin - Hard Pill To Swallow (2007)

El harmonicista y cantante de blues Bill Lupkin nació en Fort Wayne, en 1947; expone por primera vez a la música las influencias clave como las de Muddy Waters, Chuck Berry, Bo Diddley y Jimmy Reed.

Por su hermano mayor comenzó a tocar la batería a los 17 años, para pasar a la armónica dos años más tarde. Al trasladarse a la ciudad de los vientos en el año 1968, Lupkin se unió a the Aces, seguido por una larga temporada junto a Jimmy Rogers; continuó jugando en el circuito local en los años siguientes, formando su propia banda de acompañamiento, the Chicago Blues Coalition, que durante un tiempo incluyo al fenómeno adolescente guitarrista Lil 'Frank Krakowski. 

Cuando el legendario Jimmy Rogers se retiro, Lupkin se asoció con Johnny Littlejohn, Lupkin tomó el arpa. Después de la grabación del álbum con Rogers "Gold Tailed Bird" (producido por Freddie King), Lupkin y su hermano el bajista Steve, organizaron una banda llamada Slamhammer e hicieron un movimiento desafortunado a Los Ángeles.

Lupkin continúa en el camino de los blues fijado por su álbum "Hard Pill To Swallow" con otra dosis de sabrosas melodías de harmonica, canto soul y 14 canciones originales que muestran su pedigrí en los blues como una insignia de coraje. Bill es un verdadero veterano de los blues, a cabo en los bares y clubes del lado sur de Chicago en su día con verdaderos genios como Howlin 'Wolf, The Aces (la banda de Little Walter) con Johnny Young, Jimmy Rogers, Willie Dixon, Sunnyland Slim y Eddie Taylor. Un viaje más tarde a California se le vio como banda de acompañamiento para bluesman de la talla de T-Bone Walker, Pee Wee Crayton, Lowell Fulson y Roy Milton.

En este disco la banda la conforman en la armónica y la voz de Lupkin, Nick Musgo en la guitarra, Gerry Hundt en la guitarra y la mandolina, Tim Wire en los teclados, el hermano de Steve Lupkin en el bajo y Mark Fornek en la batería.

Eddie Taylor - Ready For Eddie (1974)

Edward Taylor nacio en Benoit, Mississippi, y fue un guitarrista y cantante estadounidense de blues. Cuando era niño aprendió a tocar la guitarra y pasó sus primeros años tocando en lugares alrededor de Leland, Mississippi, donde enseñó a su amigo Jimmy Reed a tocar la guitarra. Con un estilo de guitarra profundamente arraigada en la tradición del Delta de Mississippi, en 1949, Taylor se mudó a Chicago.

Con un estilo de guitarra profundamente arraigado en la tradición del Delta Blues del Mississippi; Taylor nunca alcanzó el estrellato de algunos de sus compatriotas en la escena del blues de Chicago, sin embargo fue una parte integral de esa era y fue especialmente conocido como acompañante principal de Jimmy Reed, así como también trabajó con John Lee Hooker, Big Walter Horton y otros. 

El hijo de Taylor, Eddie Taylor Jr. guitarrista de blues de Chicago, su hijastro, Larry Taylor, es un gran baterista y vocalista de blues, y su hija Demetria es una cantante consumada del blues de Chicago. Vera Taylor, la esposa Eddie Taylor, era sobrina de Eddie "Guitar" Burns.  

Taylor murió el día de Navidad en 1985 en Chicago, a los 62 años, y fue enterrado en una tumba sin nombre en el cementerio de Restvale en Alsip, Illinois. Fue incluido póstumamente en el Salón de la Fama del Blues en 1987.

Sonny Boy Williamson II - Little Boy Blue (1960)

Aleck Ford (más tarde, Rice Miller), conocido como Sonny Boy Williamson II, fue un poeta, músico, cantante y compositor estadounidense, que ha sido considerado como la última leyenda del blues.

No debe ser confundido con John Lee Williamson (1914-1948), conocido como Sonny Boy Williamson I.


Aleck Ford nació en la plantación de Sara Jones cerca de Glendora en Tallahatchie County, Mississippi. Parece ser que su fecha de nacimiento es dudosa, pues aunque él afirmó haber nacido el 5 de diciembre de 1899, un investigador, David Evans, afirma haber encontrado pruebas en el censo de registro de que nació alrededor de 1912. Sin embargo, en la lápida de Miller aparece como fecha de su nacimiento el 11 de marzo de 1908.

Vivió y trabajó con el aparcero Jim Miller, su padrastro, de quien adoptó su apellido, y con su madre, Millie Ford, hasta principios del decenio de 1930. A partir de la década de 1930, viajó alrededor de Mississippi y Arkansas, trabajando con grandes artistas como Big Joe Williams, Elmore James y Robert Lockwood Jr. Durante este período también se asoció con Robert Johnson. Miller desarrollaría su estilo y personalidad durante estos años.

En 1941 Miller fue contratado para actuar en el espectáculo King Biscuit Time, la publicidad de una marca de galletas en la estación de radio en KFFA en Helena con Lockwood. Fue en este momento que el productor del programa de radio, Max Moore, comenzó a denominar a Miller como Sonny Boy Williamson, al parecer en un intento de capitalizar la fama del conocido cantante e intérprete de armónica en Chicago, John Lee Williamson, con el mismo nombre artístico.

Trabajó al lado de artistas de la categoría de Muddy Waters, The Band, Willie Dixon, Jimmy Rogers y Otis Spann. A comienzo de los años sesenta permaneció algún tiempo en Inglaterra, donde grabó con numerosos grupos y artistas, como The Animals y Jimmy Page.

L.V. Banks - Ruby (2000)

L.V. Banks fue un guitarrista, cantante y compositor estadounidense de Chicago de blues y soul blues. Él era un consumado y respetado guitarrista del los clubes en Chicago desde hace muchos años. Grabó solamente dos álbumes para Wolf Records.

L.V. Banks nació en Stringtown, Mississippi. Banks aprendió a tocar la guitarra y afrontó una banda de blues en Greenville, Mississippi. Sus influencias musicales incluyen a BB King, Howlin' Wolf y Little Milton. Banks se trasladó a San Louis, Missouri, antes de ser reclutado en el Ejército de los Estados Unidos. Después de haber terminado su deber con el ejercito a principios de 1960, se trasladó al área de Chicago, en Illinois. 

Jugó en la calle Maxwell y más tarde fue uno de los fijos durante más de tres décadas en locales y clubes de Chicago, sobre todo en el lado sur. A principios de 1990, Banks actuaria como mentor en los blues para el músico Marty Sammon.

El debut de L.V. Banks en su álbum, Let Me Be Your Teddy Bear, fue lanzado en junio de 1998, por la disquetera Wolf Records, John Primer tocó la guitarra en el álbum. Un segundo álbum, Rubí, fue puesto en libertad también por Wolf Records en el 2000, y ese fue su último álbum de la corta discografia de Bnaks.

Murió de insuficiencia cardíaca en el Hospital South Shore, en Chicago, en mayo de 2011, a la edad de 78 años. Su hijo Tre', está siguiendo la tradición de su padre como músico de blues con sede en Chicago.

Dave Hole - Working Overtime (1993)

Robert David Hole "Dave" nació en Heswall, Cheshire, Reino Unido, desde pequeño vive en Australia, es un guitarrista conocido por su estilo de tocar el rock and roll y la música blues. 

En 1990 se publicó "Short Fuse Blues" un disco que atrajo la atención de la etiqueta de Estados Unidos, Alligator Records. Dos de sus álbumes han aparecido en la cartelera Top discos de blues, Steel on Steel (1995) alcanzó el puesto No. 13, y de Ticket to Chicago (1997) alcanzó el número 15. 

Su sexto álbum, Under the Spell, apareció en abril de 1999 y ganó el premio a "Best Blues & Roots Album"en los ARIA Music Awards de ese año. De acuerdo con el historiador australiano de música rock, Ian McFarlane, Hole "es el más aclamado guitarrista de blues que Australia ha producido nunca ... poco ortodoxo en su estilo de guitarra slide, (por accidente en uno de sus dedos la única forma de seguir tocando una guitarra era utilizando el slide), creando de esta forma un estilo único en la ejecución del instrumento. 

Sus enardecedores shows en vivo dan una serie de hard rock y blues increíbles...Sin embargo pasaron penosamente dos décadas a lo largo del circuito de turismo de Australia, antes que la industria local se incorporara.

Carey Bell - Heartaches And Pain (1994)

Carey Bell fue un músico estadounidense de blues, que tocaba la armónica al estilo del blues de Chicago. Bell tocaba la armónica (arpa) y el bajo para otros músicos de blues en los años 1950, 1960 y principios de 1970 antes de embarcarse en una carrera en solitario. 

En realidad, Carey Bell soñaba con ser saxofonista. De niño seguía con devoción las grabaciones de Louis Jordan, pero sus padres no tenían dinero suficiente para un saxo y le sugirieron que se conformara con una armónica. Aprendió a tocarla por su cuenta, escuchando a clásicos como DeFord Bailey. 

"La gran contribución de Bell consistiría en amplificar y distorsionar la armónica con el micrófono. Eso le imprimió al instrumento un ritmo más vivo y contemporáneo". 

Cuentan que a los ocho años ya era un virtuoso de su instrumento, y que a los 13 se enroló en la banda de blues del pianista Lovie Lee, su padrino. Lee le persuadió para que en 1956 se afincaran en Chicago, en busca de trabajos más estables. No fue del todo una buena idea: la mudanza coincidió con la eclosión del rock, y las nuevas bandas buscaban más a virtuosos de la guitarra eléctrica que de la armónica. 

Carey Bell tuvo que reconvertirse en bajista y tocar como músico callejero para pagar sus facturas a fin de mes. Pero sus visitas a garitos como el Club Zanzibar le permitieron intimar con bluesmen como Little Walter, Sonny Boy Williamson II o Big Walter Thornton. Eso le dio el pedigrí suficiente para que en el año 1971 reclamara sus servicios el gran Muddy Waters, indiscutible padre del blues en Chicago. Puede escucharse a Bell en las Chicago sessions de Waters, igual que en la Chicago Blues All-Stars de Willie Dixon.

Además de sus propios álbumes, grabó como acompañante o artista como Earl Hooker, Robert Nighthawk, Lowell Fulson, Eddie Taylor, Louisiana Red, Jimmy Dawkins, así como un socio frecuente de los escenarios de chicago es su hijo, el guitarrista Lurrie Bell. Blues Revue llama a Carey Bell como "uno de los mejores armonicistas de Chicago". The Chicago Tribune dijo de Bell que es "un talento increíble en la tradición de Sonny Boy Williamson y Little Walter". 

En 2006, con setenta años, el intérprete de armónica se reunió con su hijo, el guitarrista Lurrie Bell, para grabar este disco conjunto que incluye cuatro dúos grabados en su casa y ocho temas con grupo eléctrico grabados en vivo en dos locales de Chicago

"Este disco es a la vez un monumento apropiado a Carey Bell y un testimonio del poder de la supervivencia personificada por Lurrie y el blues que lleva en su corazón."

Larry McCray - Live On Interstate 75 (2006)

Larry McCray es un guitarrista y cantante estadounidense de blues. McCray es el segundo más joven de nueve hermanos y creció viviendo en una granja. Aprendió a tocar la guitarra de su hermana Clara, "Ella solía tocar de verdad el bajo", recordó años más tarde McCray. 

Su familia se trasladó a Saginaw, Michigan, en 1972, tuvo la influencia de su hermano, y de los tres reyes del blues (B.B., Freddie y Albert King), a tocar por el circuito de los clubes locales con sus hermanos Carl en el bajo y Steve en la batería.

Después de la secundaria, McCray trabajó en la cadena de montaje de General Motors, antes de su primera grabación, su debut en 1991 con el álbum "Ambition" fue en Detroit por el sello discográfico Point Blank Records, que fue grabado en el sótano y estudio de un amigo. En 1993 lanzaría el disco "Delta Hurricane", que fue producido por el veterano músico británico de blues, Mike Vernon. 

En el 2000, McCray fundó su propio sello discográfico independiente, Magnolia Records. Magnolia publicó su primer disco en vivo "Live on Interstate 75" a mediados del 2006, y esto fue seguido en 2007 por el disco "Larry McCray". Su gira más reciente comenzó en el King Biscuit Blues Festival en Helena-West, en Helena, Arkansas, el 11 de octubre del 2015, donde Larry fue honrado con el premio "Sunshine" Sonny Payne a la excelencia en los blues.

Su trabajo de guitarra es igualmente auténtico, no hay frases llamativas o extravagantes riffs, solo líneas de percusión, el apoyo enérgico de su voz, y un disco de blues contemporáneo casi tan poderoso como el material de su debut aclamado por la crítica.

Este músico de una gran excelencia escénica y un enorme talento interpretativo nos proporciona
un disco intenso grabado en vivo durante su gira, junto a Greg Allman y la Dickey Betts Band.

Este cantante y compositor pertenece a la nueva generación de músicos de rock-blues contemporáneo, con su toque mágico de la Gibson nos conmueve escucharlo a lo largo de todo el álbum.

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