BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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Little Mike & The Tornadoes - Payday (1992)

Little Mike and the Tornadoes es una banda estadounidense de blues y rock and roll de la ciudad de Nueva York. Son conocidos por su sonido blues de alta energía, inspirado en las bandas de Chicago de los años cincuenta. Desde 1990, han lanzado nueve álbumes en una variedad de sellos discográficos.

Mike Markowitz es un armonicista y teclista, nacido en Queens, Nueva York, Estados Unidos. Criado en el entorno de blues en expansión de Nueva York, Markowitz fue inicialmente influenciado por el trabajo de John Lee Hooker, Muddy Waters y Little Walter. 

Comenzó a tocar la armónica a la edad de 14 años y progresó al piano en un par de años. Al escuchar a Hooker tocando en vivo junto con Paul Butterfield, Markowitz estuvo presente regularmente en conciertos y formó varias bandas de blues en su adolescencia.

En 1978 formó su primera banda de blues, The Little Mike and the Tornadoes tocaban en los bares del bajo Manhattan, su fama empezó a crecer al encontrarse a Pinetop Perkins, Hubert Sumlin y Jimmy Rogers. En 1990, Little Mike y los tornados consiguieron su propio contrato de grabación con Blind Pig, un sello de San Francisco, y su producción fue muy prolífica desde entonces. 

El primer contrato de Little Mike and the Tornadoes se firmó en 1990 con Blind Pig Records, que emitió su álbum debut, Heart Attack, ese mismo año. El álbum tuvo apariciones especiales de Perkins, Sumlin, Butterfield, Ronnie Earl y Big Daddy Kinsey.

Little Mike and the Tornadoes realizaron giras en los meses de verano de 2014, 2015 y 2016, tocando en varias fechas de conciertos y festivales de música en muchas partes de los EE. UU. y Europa.

Jessie Mae Hemphill - Get Right Blues (1979)

Jessie Mae Hemphill nació en Senatobia, Mississippi, en el norte, justo al este del Delta del Mississippi, Estados Unidos. Fue una cantante, guitarrista y compositora de blues, que se especializo en las tradiciones de su familia y la herencia regional del country blues del norte de Mississippi. Ganó en dos ocasiones el principal premio del blues, el W. C. Handy.

Jessie Mae era de esos músicos que habían aprendido su arte desde la cuna. Era nieta de Sid Hemphill, un bluesman de enorme influencia en los tiempos de la II Guerra Mundial. Ella comenzó a tocar la guitarra a la edad de siete años. También tocó la batería en bandas locales de fife-and-drum, comenzando con la banda dirigida por su abuelo paterno, Sid Hemphill, en la que tocaba el tambor y el bombo. 

Alan Lomax, el más importante folclorista que ha conocido Norteamérica, grabó varias veces a Sid durante los años cuarenta para la Biblioteca del Congreso, y a la pequeña Jessie le bastaba contemplar las manos de su abuelo para aprenderse los acordes, posiciones y punteos del blues.

Una década más tarde, aún casi adolescente, se mudó a Memphis y recorrió todos los bares con la West Memphis Blues Band. Era de las primeras mujeres que se colgaban una guitarra eléctrica, pero siempre evitó las frases intrincadas y los largos solos exhibicionistas. Prefirió poner en práctica un estilo rítmico y contagioso, con algunos elementos de country. Incluso gustaba de colocarse panderetas en el pie o campanas en los muslos para acompañarse mientras cantaba.

A caballo entre Memphis y el Delta, fueron años en los que Jessie Mae descubrió y se acompañó de músicos relevantes, como Fred McDowell o el armonicista Johnny Woods, al tiempo que establecía camaradería con Sonny Boy Williamson -gran amigo de su abuelo-, B. B. King, Muddy Waters, Howlin Wolf, Albert King o Junior Parker, entre otras luminarias del género. Cuentan que, durante un descanso en un concierto de B. B. King en Memphis, Hemphill se subió al escenario como espontánea con dos amigas, una pianista y una batería. Obtuvieron tal éxito, que la banda del rey ya no pudo retomar su actuación.

La reivindicó y popularizó durante los años setenta el investigador de blues David Evans, pero sólo accedió a pisar un estudio de grabación en dos ocasiones, para registrar She-Wolf (1981) y Feelin' good, seis años más tarde. También fueron dos las veces que se llevó a casa el premio W. C. Handy, el equivalente bluesero de los Grammy, siempre en la categoría de mejor artista tradicional.

En 1994 sufrió un infarto cerebral que le paralizó parte de la mitad izquierda del cuerpo y la dejó incapacitada para la música. Pasó sus últimos siete años confinada en una silla de ruedas, pero fiel a su pasión por el género de los 12 compases. "En realidad tuvo una vida dura e intensa, muy propia de un buen blues", explicaba su amigo mandolinista Richard Johnston, que la acompañó durante sus últimas horas en el hospital The Med, en Memphis.

James Montgomery Band - The Oven Is On (1991)

James Montgomery es un músico, cantante y harmonicista de blues estadounidense, mejor conocido como el líder de la banda The James Montgomery Blues Band (también conocido como The James Montgomery Band). Montgomery colabora con muchos artistas de blues y también es el ex-presidente de The New England Blues Society.

James Montgomery nació en Detroit, Michigan. Creció en Detroit, donde su padre, John Montgomery, trabajó para Chrysler como ejecutivo de relaciones públicas. Su hermano, John Montgomery, también trabajó en la industria de la música antes de convertirse en empresario en el área metropolitana de Detroit. 

Mientras asistía a la Universidad de Boston, donde obtuvo una licenciatura en literatura inglesa, el Sr. Montgomery fundó la banda James Montgomery. Durante su tercer año, fue contratado por la banda de Blues Colwell-Winfield para tocar la armónica y girar con Janis Joplin.

En 1970 Montgomery formó The James Montgomery Band. Sus actuaciones con la armónica, su canto y su enérgico show en escena, llevaron a su banda a ganar una reputación como una de las bandas más populares en la escena musical de Nueva Inglaterra. James Montgomery fue contratado por Capricorn Records para un contrato de varios álbumes y lanzó su primer álbum titulado "The James Montgomery Band - First Time Out en" en 1973. 

Montgomery ha estado de gira con muchos artistas, incluyendo Aerosmith, The J. Geils Band, Bonnie Raitt, Bruce Springsteen, The Allman Brothers, The Steve Miller Band, The Johnny Winter Band, The Blues Brothers con (Jim Belushi y Dan Aykroyd) y otros muchos mas...

James Montgomery ha actuado en el escenario con una larga lista de músicos como BB King, Muddy Waters, Buddy Guy, John Lee Hooker, Junior Wells, James Cotton, Bonnie Raitt, Steven Tyler, Charlie Daniels, Gregg Allman, LaVern Baker, Patti LaBelle, Jonathan Edwards y Jerome Geils por citar algunos...

Durante los últimos 45 años, la banda de Montgomery ha sido un trampolín para la carrera de muchos músicos y muchos músicos excepcionales han sido miembros de la banda de Montgomery.

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