BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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Shakey Jake Harris & The All Stars - Further On Up The Road (1969)

James D. Harris, también conocido como Shakey Jake Harris, fue un cantante, armonicista y compositor estadounidense de Chicago Blues. Nació en Earle, Arkansas, Estados Unidos, en el año 1921. Se trasladó con su familia a Chiago, Illinois, a la edad de siete años. Tío del gran guitarrista Magic Sam, tocó en varios clubes de blues de Chicago durante la década de 1940. También trabajó como mecánico. 

Su debut discográfico no se realizó hasta 1958. Su simple: "Call Me If You Need Me" y "Roll Your Moneymaker", fue lanzado por Artistic Records; contó con Magic Sam y Syl Johnson en las guitarras y fue producido por Willie Dixon. Harris no cobró por la sesión, pero ganó 700 dólares jugando a los dados con Eli Toscano, propietario del sello discográfico. 

En 1960, Bluesville Records unió a Harris con los músicos de jazz Jack McDuff y Bill Jennings, para el álbum "Good Times". Con su siguiente grabación "Mouth Harp Blues" volvió al terreno más tradicional del blues. Harris hizo giras y fue parte del American Folk Blues Festival en 1962. 

A lo largo de la década de 1960, Sam Harris apareció regularmente en conciertos en torno a Chicago y grabó con Luther Allison en Los Angeles. También tocó con otros intérpretes de armónica como William Clarke.

Fue dueño de su propio club nocturno y un sello discográfico, pero su mala salud lo obligó a regresar finalmente a Arkansas, donde murió a la edad de 68 años en marzo de 1990. 

Golden "Big" Wheeler - Jump In (1997)

Golden Big Wheeler fue un músico estadounidense, cantante, armonicista y compositor de Chicago blues y electric blues. Ha lanzado dos discos en su vida y es mejor conocido por sus grabaciones de las canciones "Damn Good Mojo" y "Bone Orchard". Wheeler trabajó con the Ice Cream Men y Jimmy Johnson. Él era el hermano del músico de blues James Wheeler. 

Golden Big Wheeler nació en Baconton, Georgia. Dejó Georgia en 1941 y se estableció en Chicago, Illinois, en julio de 1954, donde se hizo amigo de Little Walter. Su entusiasmo por tocar la armónica comenzó cuando trabajaba como conductor de taxi, (hasta que consiguió dedicarse a lo que era su autentica pasión la armónica), uno de sus clientes habituales fue el músico de la armónica Buster Brown, quien más tarde tuvo un disco de éxito con "Fannie Mae", en 1960.  Wheeler afrontó su propia banda en 1956, a pesar de que era un músico a tiempo parcial, estuvo trabajando durante años como mecánico de automóviles para complementar sus ingresos y mantener a su familia. 

En 1993 Wheeler lanzó su primer álbum, "Bone Orchard", que estaba respaldada por la banda local Ice Cream Men y lanzado por Delmark Records, El disco contó con el respaldo de dos guitarras y una batería, pero sin bajo. Los Ice Cream Men eran Johnny Burgin y Dave Waldman (guitarras) y Steve Cushing (batería), el álbum fue producido por Bob Koester.

Su siguiente álbum fue "Jump In" (1997), con el respaldo que proporciona un sonido más completo, incluyendo a su propio hermano, James Wheeler a la guitarra. Otros músicos que participaron en el álbum fueron Baldhead Pete (batería), Allen Batts (piano) y Bob Stroger (bajo), con Koester de nuevo en la producción. 

Wheeler murió de insuficiencia cardíaca en Chicago, en julio de 1998, a la edad de 68. 

Mississippi Heat - Hattiesburg Blues (2008)

Mississippi Heat es una banda estadounidense de blues con sede en Chicago, dirigida por el armonicista Pierre LaCocque. Formada en 1991, la banda ha realizado giras en los Estados Unidos, Canadá y Europa, con actuaciones ocasionales en América del Sur y África del Norte.

Mississippi Heat ha grabado 11 discos: tres con el propio sello de la banda (1992-1998), tres en la etiqueta europea CrossCut Records (1998-2005) y cinco con la etiqueta Chicago Delmark Records desde 2005.

Mississippi Heat surgió de un concierto en 1991 en el Café Lura, en Chicago, cuando el guitarrista y cantante Jon McDonald invitó a LaCocque a unirse a él en el escenario. McDonald había contratado al baterista y vocalista Robert "Golden Voice" Covington, y el bajista Bob Stroger. Esa noche fue tan bien al cuarteto que decidieron formar la Mississippi Heat. El hermano de LaCocque, Michel, que también estuvo presente, se ofreció a convertirse en su manager.

McDonald dejó la banda poco después y más tarde fue sustituido por Billy Flynn y James Wheeler. Covington se convirtió en el cantante principal y fue reemplazado en la batería por Bob Carter y más tarde por Allen Kirk.

En 1992, la banda lanzó su primer álbum, "Straight from the Heart", con Covington en batería y voz, Stroger en el bajo, Flynn y Wheeler en las guitarras, y LaCocque en la armónica. El álbum incluye la canción "Heartbroken", una pista grabada sin ensayos y en una sola toma. La canción fue escrita por LaCocque de su difunto mentor y amigo Sonny Wimberly, un bajista de blues que había grabado con Little Walter, Muddy Waters y Bo Diddley. Wimberly murió en 1991, meses antes de que él y LaCocque planearan grabar juntos.

"Straight from the Heart" es el único álbum de Mississippi Heat con Covington en las voces, el cual estaba cada vez más ocupado trabajando con Sunnyland Slim, y tenía un trabajo estable bajo su propio nombre en el famoso club de Chicago Kingston Mines. (Wheeler en ocasiones trabaja allí con él y también con la banda de blues de Frank Pellegrino.)

En 1993, Covington fue reemplazado por Deitra Farr en la voz principal y Allen Kirk en la batería. Deitra Farr participo en los álbumes "Learned the Hard Way" (1994) y "Thunder in My Heart". (Farr regresó como vocalista invitada en tres canciones del álbum "Delta Bound", publicado en 2012).
Katherine Davis, Zora Young y Mary Lane también participaron brevemente con la Mississippi Heat. 

Flynn y Wheeler realizaron los tres primeros álbumes de la Mississippi Heat. Desde entonces, la banda a ofrecido grabaciones con guitarristas como Chris Winters, Steve Doyle, Billy Satterfield, y Michael Dotson.

Actualmente la cantante Inetta Visor es la cuarta vocalista de la banda, desde el 2001 al presente, mientras que LaCocque, es único miembro original de la banda.

A través de los años la Mississippi Heat ha registrado y ha viajado con dos artistas invitados permanentes: Carl Weathersby desde 1997 al presente, y Lurrie Bell desde 2005 al presente.

Mississippi Heat también ha grabado con estrellas invitadas como Sam Lay y Calvin Jones (Straight from the Heart, 1993), Billy Boy Arnold (Handyman, 1998/1999, y Footprints on the Ceiling, 2002), John Primer (Let’s Live It Up, 2010), Chubby Carrier (Delta Bound, 2012), y Sax Gordon (Warning Shot, 2014). El teclista Chris Cameron y Ruben Alvarez también participaron en varios de los álbumes de la banda.

El lema de la banda es el "blues tradicional con un sonido único." 

Harmonica Slim and Hosea Leavy - Cold Tacos Ans Warm Beer (2000)

Travis Leonard Blaylock mejor conocido como Harmonica Slim, fue un armonista, cantante y compositor de blues estadounidense. Tuvo algún éxito comercial en la década de 1950; las grabaciones de dos canciones que escribió, "Mary Helen" y "You Better Believe It" (ambas en 1956), fueron éxitos modestos. Lanzó un total de seis singles y realizó una gira junto a Percy Mayfield, Harmonica Fats, BB King, T-Bone Walker, Pee Wee Crayton y Ray Charles. Su álbum debut fue lanzado en 1969. A fines de la década de 1970 dejó de tocar blues.

Blaylock nació en Texarkana, Texas. Con los ánimos de sus vecinos y escuchando los discos de Sonny Boy Williamson I, se hizo competente tocando la armónica a la edad de doce años. Se unió a un grupo de gospel, el Sunny South Gospel Singers a mediados de la década de 1940, y actuaron en una estación de radio local, la KCMC. En 1949 Harmonica Slim se mudó a Los Ángeles, California, donde comenzó a tocar con varios grupos locales de blues. A través de este trabajo, adquirió experiencia y conexiones locales, comenzó a tocar en programas de muestra, incluido el trabajo a tiempo parcial con el pianista Lloyd Glenn, en la banda de Lowell Fulson.

Harmonica Slim también trabajó como músico de sesión a principios y mediados de la década de 1950, tocando en sesiones de grabación para varias discográficas, incluidas Aladdin, Spry y Vita. Eventualmente formó su propia banda, que lo reunió con Lloyd Glenn, y entre 1954 y 1960 Harmonica Slim grabó seis sencillos. Su estilo combina blues de Texas, country blues y R & B. 

El éxito de estos registros tuvo dos efectos. En primer lugar, Harmonica Slim tuvo la oportunidad de unirse a los paquetes turísticos de R & B que viajaron por los Estados Unidos en la década de 1950. Otro "Harmonica Slim" en el circuito de blues cambió su nombre de trabajo a Slim Harpo. Alrededor de este tiempo, a través de la asociación de trabajo de Slim con el más rotundo Harvey Blackston, este último cambió su nombre artístico a Harmonica Fats.

En la década de 1960, Harmonica Slim descubrió que el trabajo regular como músico era escaso, y tomó un trabajo en una fábrica. Sin embargo, en 1969, T-Bone Walker lo presentó al productor discográfico Bob Thiele, que utilizó una compañía de músicos de jazz y R & B, incluido el saxofonista Plas Johnson, para trabajar con él en su álbum debut, The Return of Harmonica Slim, lanzado por Bluestime Records. En un extraño giro del destino, Thiele encontró el estilo armónico de Harmonica Slim demasiado rural y primitivo para su propósito. Reemplazó las partes de Slim por los estilos con más jazz de George "Harmonica" Smith, a quien Thiele había grabado anteriormente varias veces.

En 1971, después de la muerte de su padre, Harmonica Slim regresó a su hogar en Texarkana para cuidar a su madre enferma. Él trabajó en una estación de servicio. También se unió a una banda local, incluido el guitarrista Nelson Carson, y grabó el material de un álbum en 1976, pero estas grabaciones nunca se han emitido. Después de la muerte de su madre, Harmonica Slim dejó de tocar por completo. Regresó a sus raíces religiosas y se convirtió en ministro en su iglesia Bautista local. 

Harmonica Slim murió el 16 de junio de 1984, en Texarkana, a la edad de 49 años.

Byther Smith - Got No Place To Go (2008)

Byther Smith es un cantante y guitarrista de blues y chicago blues, nació en Monticello, Mississippi, Estados Unidos. Smith es un músico de blues conocido por su estilo descarnado y la entrega sin concesiones. Este veterano del West Side de Chicago se reveló hace poco más de veinte años grabando algunos de los mejores álbumes del período. 

A los catorce años aprendió a tocar la guitarra de mano de su tío J.B. Lenoir en el Delta, y actuó tanto en las iglesias como en los juke joints. Smith emigró a la ciudad de Chicago a mediados de la década de 1950, a pesar de que trabajaba para una compañía de dulces, la verdadera pasión de Smith era la música. Tocó el bajo para un trío de jazz durante unos años, pero finalmente consiguió un lugar como guitarra rítmica con Otis Rush. 

Cuando se instaló en Chicago en 1958, quedó fascinado por el sonido del west side sound de Buddy Guy y Magic Sam. A principios de 1960, Smith comenzó a tomar más en serio la guitarra y aprendió a perfeccionar su estilo con JB Lenoir, Robert Lockwood Jr., Freddie Robinson, y Hubert Sumlin. 

Más tarde, empezó a actuar en los clubes del West Side y, a partir de 1971, grabó algunos singles para pequeños sellos discográficos. Uno de sus discos, "Give me my white robe", a medio camino entre el soul y el blues, fue programado en las emisoras de radio negras. En 1983 grabó su primer álbum completo, "Tell me how you like it", y obtuvo los elogios de la crítica. 

Un west side sound revisado y corregido con una rítmica funky, su canto vibrante y apasionado, un estilo de guitarra resultado de la mezcla hábil de los estilos de Albert King, Buddy Guy y Otis Rush, más sus composiciones originales e inteligentes, lo convierte -con más de cincuenta años- en un importante hombre del blues. 

A partir de entonces, Smith emprendió una gira por Japón y grabó el potente "Housefire" en 1984. Un disco que lo convirtió en una figura conocida y muy apreciada en los festivales europeos. 

En 1995, Smith se retiró de su trabajo en Economy Folding Box Company, después de veinticinco años, lo que le permitió concentrarse plenamente en la música. 

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