BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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Tomcat Courtney - 12 O'clock Midnight (1996)

El guitarrista y cantante de blues Tomcat Courtney nació en Marlin, Texas, el 22 de enero de 1929, se traslado y crió en Downsville, Tomcat es uno de los pocos sobrevivientes que crecieron en los campos de algodón de Texas. Su padre fue pianista y tenía un juke-joint que era el granero de su casa. Tomcat ha viajado desde los campos de algodón de Texas a bailar en un circo de tres pistas y en ese camino encontró la música que ha sostenido su vida.

Cuando tenía diez años vio a Bill Bojangles bailar en una demostración itinerante del minstrel y Tomcat fue enganchado. Salió de casa en la edad de 14 años para bailar en el circo donde él también cantó y aprendió a tocar la guitarra.

Su primera guitarra la consiguió limpiando las malas hierbas de unos grandes jardines...el dueño tenia una guitarra de Stella, la clase Leadbelly y ellos la solían tocar, tenían una guitarra mas grande, pero tenía un pequeño agujero que arregle y le puse algunas cuerdas viejas, y así fue como empezó en los blues. Tomcat se encontraba en la encrucijada de los estilos acústicos rurales y urbanos de blues eléctrico, al igual que las leyendas Lightnin' Hopkins y John Lee Hooker.

Se trasladó a Lubbock, Texas, después de la Segunda Guerra Mundial y se convirtió en cocinero, mientras tanto aprendía a tocar la guitarra. 

Tomcat Courtney jugó en los locales de carretera a través del sudoeste y se estableció en San Diego, CA, en 1971, donde comenzó a jugar en clubs varias noches a la semana, apareciendo también regularmente en Phoenix, AZ. Su primera grabación llegó en el álbum "San Diego Blues Jam" por Advent Records en 1974 y, a lo largo de los años vendió sus propios CD en sus conciertos. 

En el año 2000, su canción "Shake It Up Baby" apareció en el álbum "I Better Move On..." de Len Rainey y los Midnight Players. Firmó con Blue Witch Records, hizo su debut con la grabación del disco "Downsville Blues" lanzado el 20 de mayo de 2008, cuando tenía 79 años de edad.

T-Model Ford - Pee-Wee Get My Gun (1997)

James Lewis Carter Ford, artísticamente conocido como T-Model Ford, fue un músico estadounidense de blues y uno de los últimos músicos auténticos de Mississippi. Incapaz de recordar su fecha exacta de nacimiento, comenzó su carrera musical con alrededor de 70 años; grabó regularmente para el sello Fat Possum (quien fue descubierto por Matthew Johnson, dueño del sello), y luego se cambió a Alive Naturalsound Records. Su estilo musical combina la crudeza del Delta blues, con el Chicago blues y el juke joint blues.

Según los registros, Ford nació en Forest, Mississippi, entre 1921 y 1925. Los investigadores Bob Eagle y Eric LeBlanc indican su nacimiento el 24 de junio de 1923, aunque en el momento de su muerte su compañía discográfica dio su edad con 94 años, lo que sugiere el nacimiento en el año 1918 o 1919, de acuerdo con una entrevista grabada para su álbum "The Ladies Man", el pasaporte de Ford da su fecha de nacimiento el 24 de junio de 1921, pero su licencia de conducir de Mississippi le da el 27 de junio de 1924. 

Ford vivió toda su vida en un ambiente de angustia y violencia, hacia el cual era indiferente. Ford trabajó en varios trabajos desde sus años de preadolescencia, como arar campos, trabajo en un aserradero, se convirtió en un capataz de la compañía de madera y, más tarde en camionero. En aquella época Ford fue condenado a diez años por asesinato. Al parecer, Ford fue capaz de reducir su condena a dos años. Pasó muchos de sus años después de su liberación en conflictos con la aplicación de la ley.

Según el escritor de música Will Hodgkinson, quien se entrevistó con Ford para su libro Guitar Man, Ford tomó la guitarra cuando su quinta esposa lo dejó y le dio una guitarra como un regalo de despedida. Ford se entrenó sin poder leer la música o las pestañas de la guitarra. Hodgkinson observó que Ford no podía explicar su técnica. Simplemente elaboró una forma de tocar que sonaba como los guitarristas que admiraba: Muddy Waters y Howlin 'Wolf.

Ford viajó por los juke joints y otros lugares, por un tiempo abrió para Buddy Guy. En 1995 fue descubierto por Matthew Johnson, dueño de la disquetera Fat Possum Records, bajo el cual lanzó cinco álbumes desde 1997 a 2008.

Ford trabajó con la banda GravelRoad de Seattle desde 2008. El proyecto comenzó como un solo evento, con Ford necesitando ayuda para tocar en el Deep Blues Festival de Minnesota en julio de 2008. GravelRoad, (aficionados de Ford) ya estaban programados para el festival, y acordaron con Ford ofrecerle apoyo para una gira de diez shows en Estados Unidos.

Ford tuvo un marca-pasos insertado al final de esa gira, pero apareció en el escenario de nuevo con GravelRoad en 2008, 2009 y 2010. Él sufrió un derrame a principios de 2010, pero a pesar de la dificultad con la movilidad de su brazo derecho, logró completar una exitosa gira con GravelRoad. Este viaje concluyó con una aparición en el Festival de Pickathon.

GravelRoad apoyó a Ford en sus álbumes de 2010 y 2011, "The Ladies Man" y "Taledragger", ambos publicados por Alive Naturalsound Records.

Ford sufrió un segundo golpe en su salud el verano de 2012 que limitó sus apariciones públicas. Sin embargo, él pudo presentarse en el Festival de Blues de King Biscuit de ese año en octubre.

El 16 de julio de 2013, Fat Possum anunció que Ford murió en su casa de Greenville, de una insuficiencia respiratoria después de una enfermedad prolongada.

Vera Taylor - You Better Be Careful (2000)

La difunta Vera Taylor (esposa de Eddie "Playboy" Taylor) nunca se propuso ser cantante. De hecho casi pasó a cantar desde un principio por tener que hacer una o dos canciones cuando su marido estaba dando conciertos en Chicago. "You Better Be Careful" es su primer CD de larga duración.

Respaldado en todo momento por sus hijos Eddie Junior (guitar) and Tim (drums), Vera Taylor comandó el respeto suficiente para atraer también a los servicios de Johnny B. Moore, Willie Kent, Eddie Shaw y Ken Barker. El resultado final es un sonido que lleva el sello de Chicago Westside de una época anterior, pero sin tener que sonar cansado o anacrónico.

Taylor era una cantante muy buena, con una voz que retrata un elemento de indiferencia sobre todo el asunto. Era obvio que se preocupaba por la música, sin embargo, el linaje de algunas de las canciones es bastante evidente, pero eso no es de extrañar en el blues.

Hay bolsas de cosas buenas aquí, desde la apertura "Ain't Gonna Cry" (del álbum de Eddie Taylor Junior "Lookin' For Trouble") hasta el cierre de corte "Why Do Everything I Do Go Wrong." La mayoría de los temas fueron grabados en 1999, con la excepción de la apertura, y dos excelentes temas de la última sesión de grabación de su marido en 1983 ("I Found Out" y "I Have The Blues"). Es "What Is Wrong With You" -del mismo pedigrí como "Help Me", que casi llego a la cima como el mejor tema.

"You Better Be Careful" es un álbum muy bueno, lo que demuestra lo buena cantante que era Vera Taylor. Es tremendamente triste que ella no viviera lo suficiente para cosechar las recompensas que ella mereció.

Mojo Blues Band feat. Dana Gillespie - And The Rockin' Boogie Flu (1988)

Dana Gillespie, nacida Richenda Antoinette de Winterstein Gillespie, en Woking, Surrey, es una actriz inglesa, cantante y compositora. Gillespie ha grabado más de 45 álbums y aparecido en musicales (Jesucristo Superstar) y varias películas. Su producción musical ha progresado desde el pop y folk en los inicios de su carrera al rock y el blues

Graba inicialmente en el género folk en los 60. Algunos de sus registros como adolescente cayeron en la categoría del pop, como su single de 1965 "Gracias Chico", escrito por John Carter y Ken Lewis y producido por Jimmy Page. Después de actuar apoyando vocales en la pista "It Aint't Easy" del álbum de David Bowie, Ziggy Stardust, graba un álbum producido por Bowie y Mick Ronson, en 1973, Weren't Born a Man. Los registros siguientes fueron de blues, apareciendo con la Londres Blues Band. Destaca por ser la María Magdalena original en la primera producción en Londres de la obra de Andrew Lloyd Webber Jesucristo Superstar, en el Teatro Palace, en 1972. También apareció en el álbum original de Londres de la obra. Durante los 80 Gillespie fue miembro del grupo austriaco Mojo Blues Band.

Es seguidora del gurú espiritual indio Sri Sathya Sai Baba. Actuó en su Indian ashram en varias ocasiones y también grabó trece álbumes en sánscrito.

Gillespie es la organizadora del festival anual de Blues en el Basil's Bar en Mustique en el Caribe, durante quince días al final del enero y el festival ya está en su decimoctavo año. La banda de la casa es la Londres Blues Band, la cual consta de Dino Baptiste (piano), Jake Zaitz (guitarra), Mike Paice (saxo), Jeff Walker (bajo) y Evan Jenkins (batería) pero hay también otras actuaciones. En 2005, Mick Jagger apareció como invitado y cantó canciones como: "Honky Tonk Women", "Dust My Broom" y "Goin' Down" y también otros muchos artistas de blues han aparecido allí a través de los años, como Big Joe Louis, Joe Louis Walker, Billy Branch, Shemekia Copeland, Ronnie Wood, Donald Fagen, Rolf Harris, Ian Siegal, Larry Garner, Eugene Bridges, Big Jay McNeeley, Earl Green y Zach Prather.

Junkyardmen - Scrapheap Full of Blues (1998)

Billy Gibson tomó por primera vez la armónica a una edad muy joven en su ciudad natal de Clinton, Mississippi. Gibson recuerda que le gustaba la sensación del arpa en sus manos, y podría fácilmente hacer sonidos con él. Gibson se graduó en la escuela secundaria, y era su deseo para aprender y mejorar como músico el cual lo llevó a Clarksdale, Mississippi. En Clarksdale estuvo bajo la tutela del guitarrista de blues Johnnie Billington y el batería Bobby Little, actuando en el grupo de Billington, The Midnighters. 

Al igual que muchos antes que él, Gibson dejó finalmente Mississippi de Memphis. "Beale Street fue mi universidad en los blues", recuerda Gibson, en referencia a una década de lecciones aprendidas como intérprete en Beale Street. "Para un joven músico, todo lo que tenía que hacer era mirar y escuchar y se puede aprender mucho". También aprendió a tocar la armónica cromática durante este período comprendido con el maestro de la armónica, Pete Pedersen.

talento y el compromiso de Gibson no han sido reconocidos. Él recibió el refrendo de Hohner (su armónica de elección) en 1999, es licenciado en música de la Universidad de Memphis en 2003, ha realizado una extensa gira en los Estados Unidos y en el extranjero incluyendo actuaciones de las Fuerzas Armadas y militares de Estados Unidos estacionados en Egipto, Irak, Kuwait y Cuba. 

Él es también un artista en solitario, y el jugador de la sesión primera llamada que ha hecho apariciones como invitado en muchas grabaciones nacionales. La carrera de Gibson ha sido una progresión constante y la inmersión en muchos géneros de la música, con el blues es el fundamento y la inspiración principal de sus esfuerzos artísticos.

Sonny Boy Williamson - Bummer Road (1961)

Aleck Ford (más tarde, Rice Miller), conocido como Sonny Boy Williamson II, nació en Glendora, Helena. Fue un poeta, músico, cantante y compositor estadounidense, que ha sido considerado como la última leyenda del blues.

No debe ser confundido con John Lee Williamson (1914-1948), conocido como Sonny Boy Williamson I.

Aleck Ford nació en la plantación de Sara Jones cerca de Glendora, en Tallahatchie County, Mississippi. Parece ser que su fecha de nacimiento sea dudosa, pues aunque él afirmó haber nacido el 5 de diciembre de 1899, un investigador, David Evans, afirma haber encontrado pruebas en el censo de registro de que nació alrededor de 1912. Sin embargo, en la lápida de Miller aparece como fecha de su nacimiento el 11 de marzo de 1908.

Vivió y trabajó con el aparcero Jim Miller, su padrastro, de quien adoptó su apellido, y con su madre, Millie Ford, hasta principios del decenio de 1930. A partir de la década de 1930, viajó por el Delta y alrededor de Mississippi y Arkansas bajo el alias de Little Boy Blue. Trabajando con grandes artistas como Robert Johnson, Big Joe Williams, Elmore James y Robert Lockwood Jr, Robert Nighthawk, Ronert Jr. Miller desarrollaría su estilo y personalidad durante estos años.

En 1941 Miller fue contratado para actuar en el espectáculo King Biscuit Time, la publicidad de una marca de galletas en la estación de radio en KFFA en Helena con Lockwood. Fue en este momento que el productor del programa de radio, Max Moore, comenzó a denominar a Miller como Sonny Boy Williamson II, al parecer en un intento de capitalizar la fama del conocido cantante e intérprete de armónica en Chicago, John Lee Williamson, con el mismo nombre artístico.

Otro importante aporte hecho por Sonny Boy Williamson II a la historia del blues fue la presentación al mundo de Elmore James a través de su programa de radio. En esa sesión, con Sonny Boy en la armónica y un baterista marcando el ritmo, Elmore James grabó la versión de “Dust My Broom” de Robert Johnson que lo llevó a la fama. Para esa época, Williamson se había separado de su primera esposa, la hermana de Howlin’ Wolf, y se casó con Mattie Gordon, quien aguantó la vida desarraigada de su marido. En 1955, Sonny Boy Williamson II se convirtió en artista del sello Chess, grabando por primera vez con esta casa disquetera en agosto de ese año el tema “Don’t Start Me To Talkin’” y luego se reunió con su antiguo compañero Robert Lockwood Jr., músico de sesión de varios sellos de Chicago, quien le ayudó a dar un estilo muy fresco a su sonido, contribuyendo así al éxito de las grabaciones de Williamson.

En 1963 se fue para Europa como parte del American Folk Blues Festival, donde mostró todos sus trucos musicales, robándose el show cada noche. Luego de terminar la gira, Williamson se quedó en Inglaterra trabajando en el joven circuito musical y grabando con bandas como The Yardbirds o The Animals, siendo el foco constante de admiración ya con más de 60 años encima. Regresó a Estados Unidos para una sesión final de grabación con Chess y en 1964 volvió a Inglaterra donde volvió a conquistar al público y grabó con Jimmy Page el tema “I’m Trying To Make London My Home”.

Trabajó al lado de artistas de la categoría de Muddy Waters, The Band, Willie Dixon, Jimmy Rogers y Otis Spann.

George Hatcher Band - Dry Run (1976)

George comenzó su andadura musical a los 17 años en el grupo Frantic y posteriormente formaría Flatrock. En 1974 decide emigrar a Inglaterra a probar fortuna y junto a Stuart Copeland (Police) y Darrel Way (Curved Air) forma "Stark Naked and the Car Thieves". 

No sería hasta un año después cuando fundaría la "George Hatcher Band" junto a Terry Slade, que procedía de Rennaissance y que años más tarde sería por algún tiempo el batería de AC/DC, y al guitarrista John Tomas. Aunque George naciera en Bennettsville, Carolina del Sur, es curioso que tuviera que emigran a Inglaterra para formar un grupo de "southern rock". La banda la completaban Harris Joannou (bajo), Phil Swan (guitarra) y Steve Wren (teclados). 

Firmarían un contrato con United Artists y, en 1976 editan su primer disco "Dry Run". Ese mismo año graban un EP en directo ante 250 amigos. En 1977 editarían su segundo disco "Talkin´Turkey" con la participación de Huey Lewis en un tema. Durante ese año actuaron junto a AC/DC, Ted Nugent, Aerosmith, Molly Hatchet, etc. La culminación llegaría en el Festival de Reading ante 180.000 personas. 

En 1978 George ficha por una discográfica alemana, remodela la banda y graba "Rich Girl" Pasarían cuatro años hasta la publicación de su cuarto disco "Coming Home". Cansado de Europa en el 84 George regresa a Carolina del Norte y edita "Hindsight" (1985) y se toma un respiro que duraría hasta 2005 reuniendo una nueva banda y realizando conciertos.


El disco fue grabado en Wessex, Londres, en septiembre de 1976. El encargado de la producción fue Tom Allom La grabación comienza con un excelente "Lucky Guy" que nos puede sonar claramente a Molly Hatchet. Los siguientes temas "Firts Thing Smoking" y "Good Friend" tienen claras influencias de los Allman Brothers. La balada viene de la mano de "4 O´clock in the Morning". Recuperamos el ritmo en "All Night Gambler". El disco finaliza con el excelente "Rockin´in the Morning". En definitiva, nueve temas de sonidos típicamente sureños. 

Homesick James - Live from The Stanhope House (1996)

Homesick James fue músico vocalista y guitarra slide de blues estadounidense, James trabajó con su primo, Elmore James y Sonny Boy Williamson II.

Nació en Somerville, Tennessee, Estados Unidos, hijo de Cordellia Henderson y de Plez Williamson, que eran ambos músicos. Él desarrolló un estilo autodidacta de la guitarra slide a través del juego en los bailes locales en su adolescencia. James demandó haber jugado con Yank Rachell, Sleepy John Estes, Blind Boy Fuller y Big Joe Williams, entre otros...también se familiarizo con Robert Johnson. Él también afirmó ser el primo mayor de Elmore James, al cual este le compro su primera guitarra.

A mediados de 1930, Homesick James tenía su sede en Chicago, trabajo con Horace Henderson banda's en el hotel Circle, y con el pianista Jimmy Walker en el Club de Square Deal. Durante los años 1940 y 1950, trabajó tanto con Sonny Boy Williamson II (Rice Miller), y con Elmore James, y en la década de 1950 trabajó en bandas como Baby Face Leroy Foster, Snooky Pryor, Floyd Jones, y Lazy Bill Lucas. Era un antiguo miembro de la banda de Elmore James, 1955 a 1963, contribuyendo a canciones como "Dust My Broom", "The Sky Is Crying" y "Roll and Tumble". 

Como solista, grabó para los sellos Colt y EE.UU. en 1962, incluyendo una versión de Robert Johnson "Crossroads". 

Easy Baby and His Houserockers – Sweet Home Chicago Blues (1977)

Alex "Easy Baby" Randle nacido en Memphis, Tennessee, USA, y fue un músico y armonicista de blues. Easy Baby  fue uno de los miles de músicos de blues que comenzaron a trabajar en los clubes del sur y del oeste durante los años de la posguerra. Después de ser descubierto a mediados de los 70, mientras dirigía la banda Rat Trap en West Cermak, grabó para Barrelhouse y apareció en varias antologías de armónica.

Durante los primeros siete años de su vida, vivió en Michigan City, Mississippi, con su abuela y su tío, antes de regresar a Memphis para comenzar la escuela. Tanto su abuela como su tío eran jugadores de armónica, así que fue natural que Easy Baby tomara la propia armónica.

A  principios de los años 1950, cuando Easy Baby todavía era un adolescente, comenzó a jugar profesionalmente en Memphis mientras trabajaba en una variedad de trabajos extraños, incluyendo la instalación de pisos y limpia botas. 

Easy Baby comenzo jugando en las juke joints y las gambling houses (casas de juego) en Memphis, se hizo amigo de Howlin 'Wolf, James Cotton, y Joe Hill Louis, entre otros. En 1956, Easy Baby se mudó a Chicago. A lo largo de los años 1950, 1960 y 1970, Easy Baby cantó y tocó en todo Chicago, mientras trabajaba como mecánico. Trabajó una larga temporada en la Rat Trap Inn en Chicago durante los años 1970 y apareció en el Chicago Blues Festival en 1998, 2000 y 2003. 

Easy Baby lanzó 2 discos bajo su propio nombre: Sweet Home Chicago Blues para la etiqueta de Barrelhouse y If It Aint One Thing, para la etiqueta de Wolf. Además, tuvo cortes en 3 antologías de armónica: Bring Me Another Half-A-Pint de Barrelhouse, Low Blows de Rooster y Blues Harmonica Orgy de Random Chance. 

Easy Baby tenía una hermosa voz y un estilo de armónica hoy en día escasa (especializado en Chromatic y tercera posición). Él era un hombre amable y gentil, era uno de los miembros cada vez mas escasos de los viejos maestros de escuela de la armónica del blues de Chicago.

Alex "Easy Baby" Randle falleció el 25 de septiembre de 2009 por neumonía a la edad de 75 años.

Mick Simpson – Cruel World (2012)

Michael "Mick" Andrew Simpson es un guitarrista inglés de rock y blues, cantante y compositor. Nació en Rotherham, South Yorkshire, Inglaterra.

A principios de los 80, Simpson encontró trabajo como guitarrista de sesión en la escena londinense, después de recibir el airplay de su pista en BBC Radio 1 "Friday Night Rock Show".

A mediados de los noventa, Simpson trabajó con John Parr de 'St Elmo's Fire fame, con su trabajo de guitarra incluido en el álbum "Man With A Vision", y también en películas como "The Running Man" con Arnold Schwarzenegger y "Three Men and a Baby" con Tom Selleck.

A lo largo de la década de 1990, Simpson siguió ocupado trabajando con el baterista y productor británico Graham Broad, y grabó sesiones para Rolling Stone, Roger Waters de Pink Floyd, Tina Turner, Bryan Adams y Go West.

En 2004, su canción original "A Father's Son" ganó un premio internacional de compositores, patrocinado por el Brits Trust. Recibió un gran programa de televisión y radio, junto con la canción de Simpson "Looking Through My Eyes", que fue lanzada para recaudar dinero y conciencia para el autismo.

En junio de 2005, Simpson fue invitado a la celebración del 80 cumpleaños de BB King en su club de Blues en Nueva York. También ha tocado junto a otros grandes guitarristas como Gary Moore, Snowy White y Alvin Lee. En el mismo mes, Simpson lanzó su esperado primer disco en solitario, Hard Road, con el sello Mad Ears Productions. El álbum recibió el apoyo de Paul Jones (BBC Radio 2) y fue incluido en la Blue Network de Estados Unidos. Una de las pistas del álbum, "Sometimes I Get So Lonely", fue nominada a la mejor canción original en el Kevin Thorpe Memorial Award. 

Simpson se unió de nuevo con el productor y co-guionista, Andy Littlewood, para grabar su segundo álbum de estudio, Cruel World. El álbum fue lanzado en marzo de 2012 y presentó a la artista invitada femenina Malaya, en la pista, "Find Another You". El instrumental, "Road To Memphis", fue la banda sonora del cortometraje, Road To Hell, y también fue utilizado en el premiado documental indie A Message To Myself.

En 2014, Simpson lanzó su tercer álbum Unfinished Business, con 14 pistas de guitarra de blues, himnos de rock y country blues. Entre los temas destacados del álbum destacan "Playing The Loosing Hand", "Trouble Brewing" y la canción "Unfinished Business". El álbum incluye un tributo de nueve minutos a Gary Moore, titulado "Drowning In My Tears". El álbum recibió el airplay en la BBC Radio 2 con pistas reproducidas tanto por Paul Jones y Alex Lester, y el single "Playing The Losing Hand" alcanzó el puesto número uno en el Hit holandesa Tracks 100 Music chart.

Durante los últimos años, Simpson ha grabado sesiones para Starship, Mockingbird Hill, Dave Hunt y, co-escribió la canción "Bourbon Street", y tocó la guitarra en el álbum debut de Malaya Blue. Simpson ha sido activo en la escena de blues del Reino Unido, también trabajando con el baterista de sesión del Reino Unido Sam Kelly, y el bajista Andy Hodge.

El 27 de marzo de 2017, Simpson lanzó su cuarto álbum de estudio, uniéndose de nuevo con el productor Andy Littlewood, que cuenta con la artista italiana Eva Carboni, que fue invita a la voz para la canción "River Of Life". El álbum también incluyó la canción de inspiración de Ray Charles "Sweet Lorraine", y el rock celta para la canción "Black Rain". 

El álbum cuenta con una amplia gama de influencias de guitarra en el estilo de Gary Moore, BB King, Django Reinhardt, Peter Green, Jeff Beck y Robert Johnson. Hay planes para una gira con Simpson formando equipo con los miembros originales de la banda de Gary Moore; Vic Martin (keyboards), Pete Rees (bass), and Graham Walker (drums).

Paul Filipowicz - Go For The Throat (1996)

Paul Filipowicz es un estadounidense, nacido en Chicago, cantante, compositor, guitarrista y armonicista de blues. Se crió en los campos de maíz de Lockport, Illinois, en la década de 1950.

Una noche, mientras escuchaba una estación de radio de Tulsa, sonaban músicos como Sonny Boy Williamson II, Muddy Waters, Howlin' Wolf...ese fue el primer contacto que tendría en su vida Filipowicz con el blues. Se inició poco después de escuchar a estos legendarios bluesman en la radio como un niño que crece al sur de Chicago. Filipowicz recuerda que no tenía dinero para comprar música de los blues en su adolescencia, pero cuando finalmente fue capaz de reunir suficiente dinero en efectivo, se compró un álbum recopilatorio de blues que contenía la música de Lightnin 'Hopkins, John Lee Hooker y Wolf. 

Para el joven Filipowicz, una de sus mayores influencias West Side de Chicago, fue el guitarrista de blues Magic Sam, aunque también lo fueron Freddie King y Albert King. Antes que Filipowicz aprendiera a tocar la guitarra, él ya soplaba la armónica. También por entonces, Filipowicz recuerda que descubrió y se sumergió en el blues de los músicos con sede en Texas, como Albert Collins y T-Bone Walker, sonido que se teje en su estilo de guitarra.

Filipowicz comenzó su carrera en el blues como un músico de la calle. Cuando cumplió 21 años, jugó uno de sus primeros shows en el Salón de la menta, en un edificio que ahora se encuentra vacante en la intersección de las avenidas de Humboldt y del norte en Milwaukee.

La primera vez que fue testigo de ver un concierto en vivo de blues fue por la época de los años 64 o el 65, en un club de Chicago, sobre el escenario se encontraban Otis Rush y su banda de acompañamiento. Entre los años 1970 y 1980, Filipowicz estuvo jugando sus blues a lo largo de Wisconsin y en el Sur, y vivió brevemente en Los Ángeles, Denver y Albuquerque. Durante ese tiempo tubo la oportunidad de ver y conocer a muchos grandes de los blues, incluyendo Luther Allison y Jimmy Dawkins. De hecho, el alto dinamismo de Filipowicz suena particularmente como una reminiscencia del estilo de Allison. Y recuerda que Dawkins, le permitió sentarse con él en un concierto a principios de 1980, "Me enseñó mucho en cinco minutos", recuerda Filipowicz de Dawkins. "Me dijo cómo desarrollar una relación con el público y cómo comportarme en un escenario."

Durante mas de 30 años al frente de su propia banda, Filipowicz a tocado en el centro-oeste de Denver, Texas Y Mississippi. Algunos de sus mejores recuerdos son los espectáculos de Hound Taylor y Mighty Joe Young en la década de los 70.

Ahí es donde conoció a Ken Saydak, un músico de la banda de Mighty Joe Young, con el cual al poco tiempo trabajarían juntos, (Ken aparece con Paul en el disco "Chinatown").

Filipowicz a sido aclamado por la critica a dia de hoy con sus 7 discos que tiene en su haber, entre ellos dos que sobresalen por encima de los demás "Never Had It So Good" en 2003, y "What Have You Done For Me Lately" en 1999, con un estilo original y eléctrico de guitarra, Filipowicz se aganado su reputación en el mundo de los blues.

George 'Harmonica' Smith and his Blues Band - Of The Blues (1969)

George Smith nació el 22 de abril de 1924 en Helena, AR, pero se crió en El Cairo. A los cuatro años, Smith ya estaba tomando lecciones de arpa con su madre. En su adolescencia, comenzó alrededor de las ciudades en el sur y más tarde se unió a Early Woods, una banda de país con Early Woods en el violín y Curtis Gould en a la batería. También trabajó con un grupo de gospel en Mississippi llamados The Jackson Jubilee Singers.

Smith se trasladó a Rock Island, Illinois, en 1941 y jugó con un grupo que incluía Francis Clay en la batería. Hay pruebas de que él fue uno de los primeros en amplificar su arpa. Mientras trabajaba en el teatro Dixie, sacó un viejo proyector de cine de 16 mm, extrajo el amplificador y el altavoz y comenzó a usar esto en las calles.

Sus influencias incluyen a Larry Adler y más tarde Little Walter. Ha Smith le llamaban a veces a sí mismo como Little Walter Jr. o Big Walter. Tocó en varias bandas, incluyendo con un joven guitarrista llamado Otis Rush, y más tarde se fue de gira con the Muddy Waters Band, después de reemplazar Henry Strong.

En 1954, se le ofreció un trabajo permanente en la Sala "the Orchid Room" en Kansas City, donde, a principios de 1955, Joe Bihari de Modern Records (en un viaje de exploración), escuchó a Smith, y hizo que firmara con Modern Records. Estas sesiones de grabación fueron liberadas bajo el nombre de Little George Smith, e incluyeron "Telephone Blues" y "Blues in the Dark". Estos registros fueron un éxito.

Smith viajó de gira con Little Willie John y Champion Jack Dupree en uno de los atractivos y recorridos Universal del blues. Mientras en la gira, Smith grabó con Champion Jack Dupree en noviembre de 1955 en Cincinnati, la producción de "Sharp Harp" y "Overhead Blues". La gira terminó en Los Ángeles y Smith se estableció para pasar el resto de su vida en esta ciudad.

En los últimos años de los 50 grabó para el sello J & M, Lapel, Melker, y Caddy bajo los nombres de Harmonica King o Little Walter Junior. También trabajó con Big Mama Thornton en muchos programas.

En 1960, Smith conoció al productor Nat McCoy que poseía la disqueteras Soloplay y Carolyn labels, con el que grabó diez sencillos bajo el nombre de George Allen. En 1966, mientras que Muddy Waters estaba en la costa oeste de gira, le pidió a Smith unirse a él, y trabajaron juntos durante un tiempo, la grabación para Spivey Records.

De "Smith's" fue su primer disco para World Pacific, un tributo a Little Walter que fue lanzado en 1968. En 1969, Bob Thiele produce un excelente disco en solitario de Smith en Bluesway, y posteriormente hizo uso de Smith como acompañante para su sello Blues Times, incluyendo a T-Bone Walker y a Harmonica Slim. Smith se reunió con Rod Piazza, un joven jugador blanco del arpa y formaron la banda the Southside Blues Band, más tarde conocidos como Bacon Fat.

En 1969, Smith firmó con el productor británico Mike Vernon e hizo el álbum "No Time for Jive". Smith fue menos activo en la década de 1970 que aparecen con Eddie Taylor y Big Mama Thornton. Alrededor de 1977, Smith se hizo amigo de William Clarke y empezaron a trabajar juntos. Su relación de trabajo y amistad continuó hasta que Smith murió el 2 de octubre de 1983.

William Clarke escribió de Smith "Tenía una técnica en el arpa cromática donde jugaba dos notas a la vez, pero una octava aparte. Se ponía un sonido de tipo de órganos al hacer esto. George sabía cómo hacer que sus notas fluyeran, y tomándose su tiempo dejaba que la música se desplegara fácilmente. También se puede matar como un loco y era un artista de primera clase. He oído de un amigo que habían visto a George Smith en los años 50 jugando en un club de Chicago, tocando claqué alrededor de las bebidas de todo el mundo en la parte superior de la barra con su arpa".

"He estado con él en la iglesia y visto jugar la armónica amplificada por sí mismo. Esto fue muy emotivo. Nunca he oído George reproducir una canción de la misma manera dos veces, era muy creativo y lo transmitía directamente de su corazón. Admiraba a todos los grandes músicos, pero tenía su propio sonido y estilo."

"George Smith admiraba mucho al armonicista Larry Adler, y aunque Adler utilizó la técnica de la octava en el arpa, George era realmente la persona que desarrolló esta nota en todo su potencial. Antes del Sr. Smith, nadie en el blues había utilizado esta técnica de octava." 

"Un hombre extremadamente amable y gentil, George siempre hizo todo lo posible para ayudar a otros jugadores de la armónica, a todo el mundo le gusta George Smith. Él jugó un papel muy importante en el avance de armónica en los blues y nunca debe ser olvidado." Se puede escuchar la influencia de George Smith en la mayoría de todos los que juegan con la armónica blues hoy en día, ya sea directa o indirectamente. "es un hecho que ha inspirado a muchos a recoger armónicas diatónicas y aprender a jugar con ellos.

George "armónica" Smith murió en 1983, en Los Ángeles, California, a la edad de 59 años.

William Clarke - Deluxe Edition (1991)

William Clarke fue un músico armónicista y cantante estadounidense de blues. Se le relaciona principalmente con el blues de Chicago por su estilo de armónica amplificada, sino que también incorpora elementos de jump blues, swing, y soul jazz en su forma de tocar. Clarke era un maestro de ambos transversales y estilos de armónica cromáticas y, muchos lo consideran entre los grandes de la armónica de blues.

Clarke nació en Inglewood, California. En 1967 comenzó a tocar la armónica y pronto estaba actuando en los clubes del área de Los Ángeles. Entabló una asociación con el virtuoso armónicicista de blues George "Harmonica" Smith y, los dos comenzaron a jugar regularmente juntos en 1977; su asociación duró hasta que Smith murió en 1983. 

En 1978, Clarke grabó su primer disco "Hittin' Heavy", y siguieron otros álbumes en pequeñas etiquetas, incluyendo "Blues from Los Angeles" (1980) y "Can't You Hear Me Calling" (1983). Los músicos de blues de los Ángeles como Junior Watson y, otros respaldaron a Clarke en dos de sus álbumes en 1980 para Rivera Records, los cuales son considerados clásicos. De 1985 a 1988, realizó una gira con Rick Holmstrom. Su álbum de 1987 "Tip of the Top" fue nominado para W.C. Handy Award. 

Clarke envió una demo a Alligator Records, que posteriormente le ofreció un contrato de grabación. "Blowin' Like Hell" fue su disco debut para Alligator Records y fue lanzado en 1990, y Clarke siguió a la publicación con giras internacionales. "Must Be Jelly", es una canción del álbum, canción ganadora de un premio para "Canción del Año de blues". Varios álbumes siguieron de Alligator Records y fueron bien recibidos por la critica; y en 1996 por "The Hard Way" recibió un premio por el "Mejor álbum de blues contemporáneo".

El estilo de vida y las constantes giras de Clarke le llevaron a problemas de salud. Tras sufrir un colapso en un escenario de Indianápolis, Indiana, tomó medidas para mejorar su salud. Sin embargo, murió después de una actuación en Fresno, California, el 2 de noviembre de 1997.

John Mayall's Bluesbreakers - Chicago Line (1987)

John Mayall nació en Macclesfield, Cheshire, es un cantante, instrumentista (especialmente, tecladista y guitarrista) y compositor británico de blues y pop-rock. Precursor de la invasión del blues inglés junto a Alexis Korner.

En 1955 fundó su primer grupo, The Powerhouse Four; y posteriormente su más famosa banda: The Bluesbreakers, en la que contó con la colaboración de guitarristas como Eric Clapton, Peter Green y Mick Taylor. Su banda fue el alma máter de diversas formaciones posteriores. Mick Fleetwood y John McVie formaron parte de la banda y participaron en la grabación de A hard road, junto al guitarrista Peter Green, formando, tras dejar los Bluesbreakers, Fleetwood Mac.

The Bluesbreakers consiguió hacer magníficos discos en la década de los 60s como el famoso álbum Bluesbreakers en cuya portada aparece Eric Clapton, hojeando un ejemplar del cómic Beano. Después de la salida de Clapton para formar el trío de blues-rock Cream, Mayall buscaría un nuevo guitarrista, Peter Green. Después de grabar con Green el disco A hard road, Green se marcha para formar Fleetwood Mac. 

Según el propio Mayall: "Un día, teníamos un concierto y no teníamos guitarrista, entonces apareció Mick Taylor". Mayall quedó alucinado con el joven guitarrista, pero terminó el concierto y Taylor se marchó. John lo buscó por todos lados, hasta que consiguió localizar a Taylor y le ofreció el puesto de guitarra en su banda. Él y Taylor grabarían juntos el legendario Crusade, donde Taylor brilla con luz propia, y en 1969, el psicodélico Bare Wires. Taylor se iría después a sustituir a Brian Jones en los Rolling Stones.

A partir de 1969 Mayall grabará los discos bajo su propio nombre. No obstante, ocasionalmente agrega el "and The Bluesbreakers", para sus músicos de apoyo, en discos y actuaciones.

La banda deja definitivamente a existir en el 2008 y Mayall se rodea de otros músicos.

William Clarke - Rockin' The Boat (1988)

William Clarke fue un armónicista, vocalista y guitarrista estadounidense de blues. Fue principalmente asociado con el blues de Chicago y al estilo de la amplificación de la armónica, sino que también incorpora elementos de soul, jazz y el swing en su forma de tocar.

Nacido en Inglewood, California, Estados Unidos, Clarke tocó la guitarra y la batería desde muy joven y aprendió los blues a través de los registros The Rolling Stones. Comenzó a tocar la armónica en 1967, y tocó a nivel local en los clubes de blues de los Ángeles mientras trabajaba de día como maquinista, para continuar tocando con músicos famosos tales como T-Bone Walker, Pee Wee Crayon, Lowell Fulson, Big Mama Thornton, y George Smith el cual se convirtió en amigo y mentor de Clarke. Pronto se entabló una asociación con George "Harmonica" Smith; la pareja comenzó a tocar regularmente juntos en 1977, con una duración hasta que Smith murió en 1983.

Clarke comenzó a lanzar álbumes en 1978 en pequeños sellos discográficas. De 1985 a 1988, Rick Holmstrom recorrió y tocó con Clarke. En 1987, Clarke fue nominado para un premio WC Handy después de enviar una cinta de demostración para Alligator Records, se aseguró un contrato nacional de grabación. Su debut con Blowin' Like Hell, llegó en 1990, y siguió con el lanzamiento internacional. "Must Be Jelly", una canción del álbum, ganó el Premio de Handy Award for Blues a la canción del Año.

Clarke murió prematuramente de un ataque al corazón en 1996, cuando por segunda vez en ese año se desplomaba en el escenario durante un show y fallecía en el hospital al día siguiente.

Jerry 'Boogie' McCain - This Stuff Just Kills Me (1999)

Jerry McCain a menudo considerado como Jerry "Boogie" McCain, nació en Gadsden, Alabama, es un músico estadounidense de blues, blues eléctrico y mejor conocido como harmónica player. Uno de los cinco hijos de una familia pobre, muchos de sus hermanos se involucraron en la música y, sobre todo su hermano, Walter, quien tocó la batería en algunos primeros discos. 

McCain tomó la armónica de los músicos ambulantes "Chick" y "Shorty", quienes solian tocar en bares locales (y esquinas de las calles) cuando era joven. McCain era un fan de la música de Little Walter y se reunió con el artista, cuando viajó a Gadsden para un espectáculo en 1953. 

Diferentes versiones de la historia lo tienen a Little Walter presentando a McCain a su primer productor discográfico (Lillian McMurray, de Diamond Records Inc. vendida bajo el nombre de "Trumpet Records"), o que lo inspiró a escribir la primera canción que grabó para esta compañía discográfica. 

Sin embargo, hizo su debut en vinilo en 1953 bajo el nombre de "Boogie McCain" para "Trumpet Records", con su hermano Walter en la batería. Después de reclutar al nuevo baterista Christopher Collins, que estaría con él en la mayor parte de su carrera, pasó a "Excello Records". 

Durante sus años con Excello (1955-57) desarrolló su estilo de armónica amplificada y letras de blues inusuales... como por ej. "The Jig's Up" y "My Next Door Neighbor". Luego grabaría para Rex Records "Steady" y "She's Tough" (canción tocada y cantada por Kim Wilson como uno de sus números principales, curiosamente cuando le preguntan a este sobre sus influencias, responde ser Little Walter, y muy pocas veces se lo ah oído decir el nombre de Jerry McCain o Lazy Lester) otro Harp Player del sello Excello) de quienes tomo algunos de sus temas mas populares para sus shows en vivo. 
La ciudad de Gadsden ha honrado a McCain mediante la inclusión de su propio dia en el evento anual Riverfest, un evento de cuatro días de música. 

K.C. Douglas - Mercury Blues (1998)

K.C. Douglas nació en Sharon, Mississipí, y fue uno de los pocos bluesmen del Mississipí que emigró a California durante la guerra, y se mantuvo en el estilo del Delta, del cual era un fiel representante. 

K.C. Douglas que conoció bien a Tommy Johnson, creó su repertorio y su estilo de guitarra fijándose en él. En California, Douglas formó equipo con el armonicista Sidney Maiden, y en 1948 grabó "Mercury boogie" para Bob Geddins; un pequeño clásico que fue retomado por Steve Miller.

En 1955, la cantante de folk, Barbara Dane, descubrió a K.C. Douglas y le consiguió algunos conciertos en los bares estudiantiles de Berkeley, convirtiéndolo en uno de los primeros bluesmen negros que entró en este circuito. K.C. Douglas grabó en los años siguientes dos discos excelentes.

Después se unió al armonicista Harmonica Slim (Richard Riggins) y grabó algunos sencillos para el sello Galaxy. Tocaron juntos en un buen número de festivales regionales y grabaron un vinilo estupendo: "Country boy", con un brillante Ron Thompson a la guitarra slide, que contiene varias composiciones memorables como "My mind's going back in 1929". 

El punto culminante real de este álbum, es el intercambio de alta energía entre la guitarra y voz de Douglas, y el espíritu de la armónica Richard Riggins.

J.T. Lauritsen & The Buckshot Hunters - Squeeze boxing (2007)

Jan Tore Lauritsen nacido en Noruega, comenzó a tocar a la temprana edad de 6 años y, casi de inmediato se interesó por el blues y la música relacionada después de la primera audiencia de BB King, el pianista de blues Charles Brown y, el legendario Ray Charles. JT tuvo su primer concierto profesional a la edad de 14 años, lo que le permitió trabajar durante muchos años con el órgano, pero como le resultaba demasiado pesado para llevar de concierto en concierto terminó comprometiéndose con el acordeón.

Con el tiempo, desde 1989, su armónica le fue acompañando donde quiera que fuera y se convirtió en un nuevo sonido de la música de JT. En 1991 forma Buckshot Blues Band con el guitarrista ahora bien conocido, Vidar Busk. 

En 1995, lanzaron su primer CD "Buckshot Hunters", un álbum que recibió buenas críticas en todos los ámbitos. El álbum vendió más de 2.500 unidades (un número muy respetable en Noruega) y sentó las bases para la próxima versión, "My Kind of Blues". En el álbum número tres, "Make a Better World", que fue lanzado en 2001, JT le dio un sonido más crudo y ésto le permitió aumentar sus conciertos. 

Con el lanzamiento del álbum de 2004, "Perfect Moves", JT describe su música como blues, soul y rock n 'roll con una pequeña muestra de Tex Mex music. Los siguientes álbumes fueron "Squeezeboxing", grabado en Severn records studio en Maryland y "LIVE" en octubre de 2009. El nuevo álbum de estudio "Play By The Rules", ha sido grabado en Memphis desde Ardent Studio con los músicos de blues locales a la vez que amigos, como Billy Gibson, Victor Wainwright, y otros.

Henrik Freischlader Band - The Blues (2006)

Henrik Freischlader es un guitarrista de blues, cantante, compositor, productor y autodidacta multi-instrumentista de Wuppertal, Alemania.

Durante su adolescencia, comenzó su carrera como guitarrista de blues y cantante en bandas como Lash y Bluescream. En 2004, formó la Henrik Freischlader band y lanzó su primer álbum "The Blues" en 2006. El siguiente álbum "Get Closer", fue lanzado un año más tarde en 2007. Un álbum en vivo le siguió siguió en 2008, titulado "Henrik Freischlader Band Live".

El estilo musical de Henrik Freischlader no puede ser considerado puramente blues. A menudo mezcla estilos musicales como el rock, el jazz, soul y el funk, a pesar de que el blues es la base de todas sus canciones. Su-guitarra está influenciada por Gary Moore, Stevie Ray Vaughan, BB King, Peter Green, Albert Collins y Albert King. 

Cuando creció, Freischlader aprendió a tocar la batería, el bajo, la guitarra, y otros instrumentos. En su álbum de estudio "Grabado por Martin Meinschäfer" (2009) toca todos los instrumentos - guitarras, bajo, batería, percusión y órgano hammond. Además de esto, compuso las canciones, escribió la letra, produjo el disco, y lo puso en libertad en su propio sello discográfico Cable Car Records. 

Un segundo álbum en vivo - "Tour 2010 Live" - se publicó a finales de 2010 después de una extensa gira por Alemania, Austria y Suiza. En 2011, lanzó el álbum Freischlader "Still Frame Replay" en la que, de nuevo, toca la mayoría de los instrumentos. 

Moritz Fuhrhop (órgano hammond) y Max Klaas (percusión) se unieron a él en el estudio para "Still Frame Replay". Como invitado especial, su amigo Joe Bonamassa toca la guitarra solista en la canción que da título. Henrik Freischlader ha tocado con su banda en toda Europa. Los miembros de la banda actuales son Theofilos Fotiadis (bajo, coros), Björn Krüger (batería, coros) y Moritz "Mo" Fuhrhop (órgano hammond). 

En septiembre de 2012, Henrik Freischlader band lanzó su álbum "House in the Woods", que fue grabado en vivo por los cuatro miembros de la banda en Megaphon Tonstudios con grabaciones vocales adicionales. En el otoño de 2012, se fueron a hacer una extensa gira por Alemania, Austria, Suiza, Hungría, Holanda y Bélgica. Igualmente han hecho gira, en la primavera de 2013, por el Reino Unido, Suiza, Bélgica, Holanda, Alemania, la República Checa y Hungría.

Henrik Freischlader ha sido telonero de Joe Bonamassa, BB King, Gary Moore, Peter Green, Johnny Winter, y otras leyendas del blues.

George 'Harmonica' Smith - Now You Can Talk About Me (1998)

George Smith nació el 22 de abril de 1924 en Helena, AR, pero se crió en El Cairo. A los cuatro años, Smith ya estaba tomando lecciones de arpa con su madre. En su adolescencia, comenzó alrededor de las ciudades en el sur y más tarde se unió a Early Woods, una banda de país con Early Woods en el violín y Curtis Gould en a la batería. También trabajó con un grupo de gospel en Mississippi llamados The Jackson Jubilee Singers.

Smith se trasladó a Rock Island, Illinois, en 1941 y jugó con un grupo que incluía Francis Clay en la batería. Hay pruebas de que él fue uno de los primeros en amplificar su arpa. Mientras trabajaba en el teatro Dixie, sacó un viejo proyector de cine de 16 mm, extrajo el amplificador y el altavoz y comenzó a usar esto en las calles.

Sus influencias incluyen a Larry Adler y más tarde Little Walter. Ha Smith le llamaban a veces a sí mismo como Little Walter Jr. o Big Walter. Tocó en varias bandas, incluyendo con un joven guitarrista llamado Otis Rush, y más tarde se fue de gira con the Muddy Waters Band, después de reemplazar Henry Strong.

En 1954, se le ofreció un trabajo permanente en la Sala "the Orchid Room" en Kansas City, donde, a principios de 1955, Joe Bihari de Modern Records (en un viaje de exploración), escuchó a Smith, y hizo que firmara con Modern Records. Estas sesiones de grabación fueron liberadas bajo el nombre de Little George Smith, e incluyeron "Telephone Blues" y "Blues in the Dark". Estos registros fueron un éxito.

Smith viajó de gira con Little Willie John y Champion Jack Dupree en uno de los atractivos y recorridos Universal del blues. Mientras en la gira, Smith grabó con Champion Jack Dupree en noviembre de 1955 en Cincinnati, la producción de "Sharp Harp" y "Overhead Blues". La gira terminó en Los Ángeles y Smith se estableció para pasar el resto de su vida en esta ciudad.

En los últimos años de los 50 grabó para el sello J & M, Lapel, Melker, y Caddy bajo los nombres de Harmonica King o Little Walter Junior. También trabajó con Big Mama Thornton en muchos programas.

En 1960, Smith conoció al productor Nat McCoy que poseía la disqueteras Soloplay y Carolyn labels, con el que grabó diez sencillos bajo el nombre de George Allen. En 1966, mientras que Muddy Waters estaba en la costa oeste de gira, le pidió a Smith unirse a él, y trabajaron juntos durante un tiempo, la grabación para Spivey Records.

De "Smith's" fue su primer disco para World Pacific, un tributo a Little Walter que fue lanzado en 1968. En 1969, Bob Thiele produce un excelente disco en solitario de Smith en Bluesway, y posteriormente hizo uso de Smith como acompañante para su sello Blues Times, incluyendo a T-Bone Walker y a Harmonica Slim. Smith se reunió con Rod Piazza, un joven jugador blanco del arpa y formaron la banda the Southside Blues Band, más tarde conocidos como Bacon Fat.

En 1969, Smith firmó con el productor británico Mike Vernon e hizo el álbum "No Time for Jive". Smith fue menos activo en la década de 1970 que aparecen con Eddie Taylor y Big Mama Thornton. Alrededor de 1977, Smith se hizo amigo de William Clarke y empezaron a trabajar juntos. Su relación de trabajo y amistad continuó hasta que Smith murió el 2 de octubre de 1983.

Floyd McDaniel - West Side Baby (1997)

Floyd Edward "Butter" McDaniel nació en Atenas, Alabama, fue un guitarrista y cantante estadounidense en la gama de los Blues, Jazz, Rhythm and Blues y Doo-Wop.

Entre el jazz y el rhythm and blues que había sido definido por el cantante y saxofonista Louis Jordan, al principio de su carrera trabajó en la Feria Mundial de 1939 con una banda llamada the Rhythm Rascals. Un buscador de talentos para el club de Cotton descubrió a McDaniel en un espectáculo del Teatro Apollo de Nueva York, y comenzó un largo compromiso como líder del Cotton Club Band Tramp. 

En 1941 se unió a the Blazes, un grupo que llevaba su propio material, junto con éxitos del momento. La banda permaneció unida hasta mediados de los años 50, cuando McDaniel compró un bar en Chicago. Sin embargo, continuó actuando (respaldando a Sam Cooke) y en 1971 se unió a los Ink Spots como un guitarrista, un trabajo que duró 10 años. 

En 1986 en el Festival de Blues de Chicago fue reclutado como parte del Big Three Trio, un grupo dirigido por el bajista y compositor Willie Dixon. Actuó con regularidad después de eso, y en 1994 grabó "Let Your Hair Down! con los Swingers blues. 

El guitarrista y cantante Floyd McDaniel, más conocido como miembro de los Five Blazes, murió el 22 de julio del 95 en Chicago, donde vivía. Tenía 80 años. La causa fue insuficiencia cardíaca, dijo Doug Engel, director de promoción de Delmark Records, para el cual el Sr. McDaniel registraba. 

Este disco fue registrado en mayo de 1994, pocos meses antes de su muerte.

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