BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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Bullfrog Blues Machine - Blue Tattoo (2003)

Después de Julian Sas, Mike & the Mellotones y la banda de Marcel Scherpenzeel y otros informes a escuchar, lo que marcha en los blues son los "Bullfrog Blues Machine", otra banda de los Países Bajos. Con "Blue Tattoo" presenta el segundo álbum después de "Buckle-up" (2000).

Acompañan al líder de la banda y guitarra Hans Klerken, Marcos Spronk a los teclados, Chris Janssen en el bajo y Harry Steverink en la batería. 

La banda toca principalmente material original, inspirado en los legendarios blues de Muddy Waters, Sonny Boy Williamson y Willy Dixon. A pesar de que la banda ha desarrollado un estilo propio, principalmente por medio del juego de guitarra intrincado y contundente de Klerken, las influencias de las generaciones de blues estadounidenses más antiguas y jóvenes son reconocibles: Walter Trout, Rory Gallagher, Stevie Ray Vaughan, Albert Collins, Smokin 'Joe Kubek y Coco Montoya, por nombrar solo algunos. 

Los doce títulos de este CD son composiciones originales, la mayoría de las cuales pertenecen al cerebro del cuarteto, Hans Klerken. El bajista Chris Janssen aporta tres temas, Mark Sponk (teclados) uno.

Bullfrog Blues Machine a entrado en el mundo del blues contemporáneo. Son implacables en su búsqueda de la perfección y el reconocimiento en todo el mundo de los blues los avalan, y este trabajo encuentra ese atuendo a su música.

Lejos de lo ordinario, los Bullfrog tienen la habilidad de escribir blues eléctrico fresco y original mientras mantienen gran parte de la "sensación" tradicional. Desde ritmos funky blues a través del arenoso estilo del delta, trabajos de guitarra deslizantes, blues urbanos sucios y de vuelta a vibraciones ingeniosas de jazz, estos chicos son algo realmente especial. 

Después de haber disfrutado y apreciado su último lanzamiento, 'Blue Tattoo', creí que les sería difícil encontrar algo tan bueno. Este es realmente un trabajo de clase y los Bullfrogs sin duda están elevando la apuesta en el mundo a menudo mundano y regularmente por debajo del los 'blues'.

Kenny Neal - Big News From Baton Rouge!! (1988)

Kenny Neal nació y criado en Baton Rouge, en Nueva Orleans, Louisiana, Estados Unidos, y es hijo del armonicista Raful Neal, gracias a su padre, siempre ha estado familiarizado con el blues, practicándolo desde muy pequeño. Neal es un musico estadounidense, cantante, guitarrista y armonicista de blues y se erige como el gran exponente del llamado Blues de los pantanos. Neal viene de una familia de músicos y con frecuencia sus hermanos ha colaborado en su banda.

Neal conserva el sonido blues de su nativa sur de Louisiana, como corresponde a alguien que aprendió de Slim Harpo, Buddy Guy, y su padre, el bluesman de la armónica Raful Neal. 

Neal ha tocado con estrellas del blues como Lucky Peterson y Lazy Lester, y fue durante un tiempo miembro de la Downchild Blues Band, durante un período de reubicación en Toronto.

Ha heredado el timbre barítono paterno, cálido y aterciopelado, y es además un armónica de la onda del llamado swamp blues, simple, directo y muy eficaz. Neal aprendió a tocar la guitarra nada menos que con Buddy Guy. En los años 80 emprendió una carrera personal mezclando sus influencias regionales con los estilos de Albert King y Robert Cray.

En los últimos años, Kenny Neal suele acompañarse de una banda familiar con la que parece querer perpetuar el llamado blues de los pantanos. En 1999, el cantante y guitarrista norteamericano obtuvo un Grammy al Mejor álbum de blues tradicional. También es de destacar que el pasado año obtuvo cuatro nominaciones al citado premio e incontables distinciones por parte de la crítica y distintos medios especializados, que elogiaron su último disco, "Lest Life Flor".

Lonnie Mack - The Wham Of That Memphis Man (1963)

Lonnie McIntosh, reconocido por su nombre artístico Lonnie Mack, fue un cantante y guitarrista estadounidense de blues, blues rocky bluesgrass. Popular por sus instrumentales de 1963 "Memphis" y "Wham!", Lonnie fue mencionado en muchas ocasiones como un "pionero" del blues rock.

De acuerdo a la revista Guitar World, sus primeros solos de guitarra fueron una gran influencia para guitarristas como Eric Clapton, Duane Allman, Stevie Ray Vaughan, Ted Nugent y Mike Bloomfield. Guitarristas que citan a Lonnie como una gran influencia en sus carreras incluyen a Stevie Ray Vaughan, Jeff Beck, Dickey Betts, Ray Benson, Bootsy Collins y Ted Nugent.

Lonnie Mack falleció por muerte natural el 21 de abril de 2016, en un hospital cerca de su casa en Smithville, Tennessee.

El disco "The Wham Of That Memphis Man!" fue en sí una recopilación de sus singles editados por el sello Fraternity entre los años 63 y 64 más un par de canciones nuevas que se convertirían en verdaderos clásicos del genero pero sin la repercusión merecida para Mack debido al poco boom comercial que obtuvo y que lo sitúa como uno más de los héroes anónimos de las seis cuerdas.

El álbum fue grabado entre marzo y noviembre de 1963 y fue puesto en libertad por el pequeño sello Cincinnati label Fraternity Records a principios de 1964.

Mack es considerado uno de los fundadores del virtuoso género de guitarra blues-rock, por sus instrumentales de ritmo rápido, "Memphis" y "Wham!". La primera de ellas, "Memphis", fue lanzado como single a principios de 1963, y se elevó a # 4 en Billboard's R&B, y # 5 en las listas de pop de Billboard en junio de ese año. "Wham" fue lanzado como single más tarde, en 1963, y se levantó a # 24 en Billboard's Pop charts. Ambas grabaciones se encuentran en el álbum.

El álbum también incluye varias voces, hechas principalmente en un estilo Evangélico para los que Mack se hizo muy conocido.

El álbum ha sido reeditado por lo menos nueve veces, la última en Ace label en 2006. También está disponible actualmente (junto con otras 23 grabaciones de Mack desde la década de 1960) en Flying V record label como el conjunto de dos volúmenes "Direct Hits and Close Calls".

Tinsley Ellis - Fire It Up (1997)

Tinsley Ellis nació en Atlanta, en 1957, Ellis es un músico estadounidense de blues y blues rock. Creció y se crió en el sur de Florida y aprendió guitarra a la edad de 8 años. Su amor por el blues eléctrico lo encontró a través de bandas británicas como The Yardbirds, The Animals, Cream, y The Rolling Stones. Le gustaban especialmente los Kings (Freddie, Albert y B.B. King). Ellis hizo cinco álbumes aclamados por la crítica entre 1988 y 1997.

Inspirado por la aparición de BB King en su vida, Ellis decidió convertirse en un guitarrista de blues, no podía ser de otra manera. En 1975, tocó con the Haygood Band mientras asiste a la Universidad de Emory, cerca de Atlanta. Dos años más tarde, ya como un músico consumado, regresó a Atlanta y se unió a su primera banda de blues, the Alley Cats, un grupo que incluía al músico Preston Hubbard de los Fabulous Thunderbirds.

Ellis se graduó en la Universidad de Emory en 1979 con un título en historia. En 1981 formó la banda Heartfixers, con el cantante y armonicista de Chicago Bob Nelson. El grupo grabó tres discos para el pequeño sello Landslide record label, uno de ellos con el cantante Nappy Brown antes de separarse en 1988, cuando Ellis firmó un contrato de grabación con la Chicago's Alligator Records. De acuerdo con Billboard, "nadie se ha dado a conocer de manera más consistente en el blues de Atlanta como Tinsley Ellis...canta como un hombre poseído y empuña una guitarra abrasadora." 

El álbum debut de Ellis en solitario "Georgia Blue", fue lanzado en 1988 para Alligator Records. Mas tarde el sello discografico Alligator reeditaria dos de sus anteriores discos compactos, "Cool On It" y "Tore Up" (con Nappy Brown). Los próximos cuatro lanzamientos de Ellis fueron "Fanning the Flames" (1989), "Trouble Time" (1992), "Storm Warning" (1994), y "Fire It Up" (1997). Los artistas incluidos fueron Peter Buck (de REM) Derek Trucks y Chuck Leavell donde se unieron a Ellis en el estudio.

La reputación y la cobertura de Ellis siguió creciendo en los medios y cambiaría nuevamente de sello a Capricorn Records en el 2000, poniendo en libertad el álbum "Kingpin".

En 2002 Ellis se unió a Telarc Records, produciendo dos discos: "Hell or High Water" y "The Hard Way". Durante todo ese tiempo Ellis nunca dejaría de viajar; "Un músico nunca se hizo famoso por quedarse en casa", dice Ellis, y afirma haber actuado en directo, al menos una vez en los 50 estados de Estados Unidos.

Ellis Volvió a Alligator Records en 2005 con el álbum en vivo, Live! "Highwayman". En 2007 lanzó el álbum de estudio "Moment of Truth", seguido en 2009 por "Speak No Evil".

Ha compartido escenario con Warren Haynes, Widespread Panic, the Allman Brothers Band, Stevie Ray Vaughan, Jimmy Thackery, Otis Rush, Willie Dixon, Son Seals, Koko Taylor, Albert Collins y Buddy Guy.

A principios de 2013, Ellis era una parte de los 'Blues at the Crossroads 2', gira que celebra la música de Muddy Waters y Howlin 'Wolf. En la excursión también incluye a Kim Wilson y The Fabulous Thunderbirds, James Cotton, Bob Margolin y Jody Williamns.

También en 2013, Ellis lanzó su propio sello Heartfixer Music, y desde entonces ha publicado varios discos: "Get It!", "Midnight Blue", "Tough Love" y en 2016 "Red Clay Soul".

Little Charlie & The Nightcats - The Big Break (1989)

Little Charlie & the Nightcats (ahora facturados como Rick Estrin & the Nightcats) es un músico americano de electric blues y de swing revival combo, actualmente formado por el guitarrista Kid Andersen, el armonicista y cantante principal Rick Estrin, el bajista Lorenzo Farrell y el batería J. Hansen.

Charles Baty estaba estudiando matemáticas en la Universidad de California en Berkeley, cuando él y Rick Estrin formaron la banda Little Charlie & The Nightcats en 1976. Su primer álbum "All the Way Crazy", se publicó en 1987, incluye las canciones "Poor Tarzan", "Suicide Blues" and "When Girls Do It". El siguiente álbum "Disturbing the Peace" (1988), incluido los temas mas interesantes "That's My Girl", "My Money's Green", "She's Talking" and "Nervous". Ellos comenzaron a viajar en los Estados Unidos, y luego mas tarde internacionalmente, aparte de participar en el Festival de Blues de San Francisco en 1980 y 1982, el Festival Internacional de Jazz de Montreal, en el San Diego Street Scene, Seattle's Bumbershoot Festival and the Juneau Jazz & Classics Festival en 2002.

Su álbum de 1993, "Night Vision", fue producido por Joe Louis Walker, el cual participo también en él. El álbum incluye temas destacados como "My Next Ex-Wife", que ganó un W.C. Handy Award a la mejor canción del año. 

A principios de 2008, Charles Baty anunció que estaba entrando en una jubilación "suave" y no hizo más largos recorridos con la banda, excepto en los viajes de reunión y en espectáculos en Europa y festivales norteamericanos. Baty participo con JW-Jones en los Festival de Mont Tremblant Blues, Ottawa Bluesfest, y en Piazza Blues in Bellinzona, Suiza, en julio de 2009. Estrin continuó con la banda, que pasó a denominarse Rick Estrin y los Nightcats. Baty fue reemplazado en la guitarra por Chris "Kid" Andersen, originalmente de Telemark, Noruega. Andersen había respaldado anteriormente a Charlie Musselwhite y Terry Hanck, y habría afrontado su propia banda.

La grabación más reciente de Baty en los blues fue como invitado en "JW-Jones's Bluelisted" en el 2008, un álbum que marcó la primera vez en su carrera el juego de su armónica y la primera vez que él, y otro músico de blues de la costa oeste, junior Watson, había grabado juntos en las mismas pistas. 

En 2013, Estrin fue nominado para Blues Music Award en la categoría BB King Entertainer. Fue nominado de nuevo en 2014 para el mismo premio, y el conjunto fue nominado para Banda del Año. 

Jimmy Rogers, Big Bill Hickey, Hubert Sumlin and Friends - Bill's Blues (1994)

Jimmy Rogers fue un guitarrista y cantante de blues estadounidense. Fue conocido por su participación en los trabajos de Muddy Waters durante las décadas de 1950 y 1960. Fue uno de los mentores y precursores del blues de chicago.


Jimmy Rogers nació como James A. Lane en Ruleville, Mississippi (USA), y se crió en Atlanta, Georgia y Memphis (Tennessee). Adoptó como apellido profesional el de su padrastro. Rogers aprendió la armónica junto a su amigo de la infancia Snooky Pryor y cuando era adolescente tomó la guitarra y tocó profesionalmente en East St. Louis, Illinois (donde tocó con Robert Lockwood Jr., entre otros), antes de trasladarse a Chicago a mediados de 1940. 

En 1946 grabó su primer disco como armonicista y cantante para el sello discográfico Harlem, dirigido por J. Mayo Williams. pero no apareció en los créditos ya que fue mal etiquetado y quedo como "Memphis Slim & His Houserockers".

En 1947 Rogers, Muddy Waters y Little Walter comenzaron a tocar juntos como la primera banda de Muddy Waters en Chicago (a veces los llamaban como "The Headcutters" o "The Headhunters", debido a su práctica de robar puestos de trabajo de otras bandas locales), mientras que cada miembro de la banda grababan y lanzaban sus carreras solistas. 

La primera banda de Muddy Waters fue la que definió el sonido del naciente estilo "Chicago Blues" (más específicamente: "South Side Chicago Blues"). Rogers hizo varias grabaciones propias en pequeños sellos de Chicago, pero ninguno de ellos fueron editados hasta el momento. Empezó a disfrutar del éxito como artista solista con Chess Records en 1950, anotando un éxito con "That's All Right", pero igualmente se quedó con Waters hasta 1954. 

En 1950 tuvo varios lanzamientos con éxito con el sello Chess, con Little Walter Jacobs o Big Walter Horton a la armónica, en particular "Walking By Myself", a pesar de ello se retiró un tiempo de la industria de la música. A principios de los década de 1960 trabajó brevemente como miembro de la banda de Howling Wolf, antes de abandonar el negocio de la música por completo durante casi una década. 

Rogers trabajó como taxista y era dueño de una tienda de ropa que se quemó en los disturbios de Chicago que siguió al asesinato del Dr. Martin Luther King, Jr. en 1968. Poco a poco comenzó a actuar en público y en 1971, con un nuevo auge del blues en Europa, Rogers comenzó con algunas giras y grabaciones, incluyendo una sesión de la reunión de 1977 con su líder de la banda Muddy Waters. En 1982, Rogers volvió a ser un artista solista tiempo completo. 

En 1995, Rogers fue incluido en el Salón de la Fama del Blues. 

The Blues Blasters - Keep The Blues Alive (2002)

The Blues Blasters es el nombre de una banda de blues sevillana-onubense, surgida en 1996 de los restos de Caledonia Blues Band, el más importante de los grupos de blues y r&b andaluces. Inicialmente adoptó el nombre de Blues Machine, nombre con el que editaron su primer disco, pero tras un cambio de formación, se rebautizaron definitivamente como Blasters.

En junio de 1996, apenas dos meses después de la disolución de la banda española de blues por excelencia, Caledonia Blues Band, dos de sus miembros, Mingo Balaguer (armónica) y Quique Bonal (guitarra), deciden poner en marcha un nuevo proyecto bajo la denominación de Blues Machine. El grupo lo completan el vocalista J.M.Morueta, Alberto Miras (piano y órgano), Fernando Torres (Bajo) y el joven batería onubense, José Mena.

La puesta de largo de la banda, tras una temporada de garitos en la zona de Sevilla y Huelva, tendrá lugar en Marbella, en julio de 1977, cuando telonean al gran B.B. King en una Plaza de toros repleta y, unos días más tarde, en Reus, compartiendo escenario con Mick Taylor.

El estilo de la banda es abierto, con toques de blues de Texas y de Chicago, pero claramente enfocado hacia un estilo Costa Oeste (West Coast), repleto de swing.

Con estas mimbres, se graba una maqueta de tres temas, entre los que están Sinister woman, de Rod Piazza, y Knocking back on your door, el clásico de Kim Wilson. La maqueta tiene una muy buena recepción por parte de los medios (La revista Ritmo y Blues, la califica como los mejores doce minutos del blues nacional de todos los tiempos). El grupo envía la maqueta a la discográfica Big Bang, que había editado los últimos discos de Caledonia Blues Band, y ésta ficha a la banda de inmediato.

Big Bang edita un recopilatorio de blues andaluz (The Southern Flood), en la primavera de 1997, en el que se incluyen los dos temas antes citados de la maqueta previa. En junio de 1997, en Punta Paloma (Cádiz), se graba el primer CD de la banda, producido por Jose María Sagrista. y con el refuerzo de metales en algunos temas. El disco se publica unos meses después con el nombre de Here we are!.

A mediados del año 2001, la banda se reorganiza, incorporándose a la misma el cantante australiano Brent Larkham y el batería Xavi Reija. También se modifica el nombre, y el grupo pasa a llamarse The Blues Blasters.

Con esta denominación, vuelvan a grabar con la discográfica Big Bang, esta vez con una selección de temas propios que se publican bajo el título de Keep the blues alive! (Big Bang, 2002), y que vuelve a tener una cálida acogida por parte de los medios especializados.

La banda desarrolla una larga gira de presentación, que les lleva, incluso, a los EE. UU.: Ocho conciertos en teatros y grandes festivales de blues, en Washington D.C., Baltimore, Virginia y Maryland, con críticas muy favorables de los medios y buena respuesta de público.

A finales de 2003, tras la desaparición del sello Big Bang, la banda comienza a reducir su tren de actividad y, finalmente, se disuelve en 2004.

Shaky Jake Harris - The Devil's Harmonica (1972)

James D. Harris (Shakey Jake Harris) cantante , armonicista y compositor de Chicago Blues. Nació en Earle, Arkansas, en el año 1921. Se trasladó con su familia a Chicago, Illinois, a la edad de siete años. Tío del gran guitarrista Magic Sam, tocó en varios clubes de blues de Chicago durante la década de 1940. También trabajó como mecánico. 

Su debut discográfico no se realizó hasta 1958. Su simple: "Call Me If You Need Me" y "Roll Your Moneymaker", fue lanzado por Artistic Records; contó con Magic Sam y Syl Johnson en las guitarras y fue producido por Willie Dixon. Harris no cobró por la sesión, pero ganó 700 dólares jugando a los dados con Eli Toscano, propietario del sello discográfico. 

En 1960, Bluesville Records unió a Harris con los músicos de jazz Jack McDuff y Bill Jennings, para el álbum "Good Times". Con su siguiente grabación "Mouth Harp Blues" volvió al terreno más tradicional del blues. Harris hizo giras y fue parte del American Folk Blues Festival en 1962. 

A lo largo de la década de 1960, Sam Harris apareció regularmente en conciertos en torno a Chicago y grabó con Luther Allison en Los Ángeles. También tocó con otros intérpretes de armónica como William Clarke.

Fue dueño de su propio club nocturno y un sello discográfico, pero su mala salud lo obligó a regresar finalmente a Arkansas, donde murió a la edad de 68 años en marzo de 1990. 

Harmonica Slim - Give Me My Shotgun! (1997)

Travis Leonard Blaylock mejor conocido como Harmonica Slim, fue un armonista, cantante y compositor de blues estadounidense. Tuvo algún éxito comercial en la década de 1950; las grabaciones de dos canciones que escribió, "Mary Helen" y "You Better Believe It" (ambas en 1956), fueron éxitos modestos. Lanzó un total de seis singles y realizó una gira junto a Percy Mayfield, Harmonica Fats, BB King, T-Bone Walker, Pee Wee Crayton y Ray Charles. Su álbum debut fue lanzado en 1969. A fines de la década de 1970 dejó de tocar blues.

Blaylock nació en Texarkana, Texas. Con los ánimos de sus vecinos y escuchando los discos de Sonny Boy Williamson I, se hizo competente tocando la armónica a la edad de doce años. Se unió a un grupo de gospel, el Sunny South Gospel Singers a mediados de la década de 1940, y actuaron en una estación de radio local, la KCMC. En 1949 Harmonica Slim se mudó a Los Ángeles, California, donde comenzó a tocar con varios grupos locales de blues. A través de este trabajo, adquirió experiencia y conexiones locales, comenzó a tocar en programas de muestra, incluido el trabajo a tiempo parcial con el pianista Lloyd Glenn, en la banda de Lowell Fulson.

Harmonica Slim también trabajó como músico de sesión a principios y mediados de la década de 1950, tocando en sesiones de grabación para varias discográficas, incluidas Aladdin, Spry y Vita. Eventualmente formó su propia banda, que lo reunió con Lloyd Glenn, y entre 1954 y 1960 Harmonica Slim grabó seis sencillos. Su estilo combina blues de Texas, country blues y R & B. 

El éxito de estos registros tuvo dos efectos. En primer lugar, Harmonica Slim tuvo la oportunidad de unirse a los paquetes turísticos de R & B que viajaron por los Estados Unidos en la década de 1950. Otro "Harmonica Slim" en el circuito de blues cambió su nombre de trabajo a Slim Harpo. Alrededor de este tiempo, a través de la asociación de trabajo de Slim con el más rotundo Harvey Blackston, este último cambió su nombre artístico a Harmonica Fats.

En la década de 1960, Harmonica Slim descubrió que el trabajo regular como músico era escaso, y tomó un trabajo en una fábrica. Sin embargo, en 1969, T-Bone Walker lo presentó al productor discográfico Bob Thiele, que utilizó una compañía de músicos de jazz y R & B, incluido el saxofonista Plas Johnson, para trabajar con él en su álbum debut, The Return of Harmonica Slim, lanzado por Bluestime Records. En un extraño giro del destino, Thiele encontró el estilo armónico de Harmonica Slim demasiado rural y primitivo para su propósito. Reemplazó las partes de Slim por los estilos con más jazz de George "Harmonica" Smith, a quien Thiele había grabado anteriormente varias veces.

En 1971, después de la muerte de su padre, Harmonica Slim regresó a su hogar en Texarkana para cuidar a su madre enferma. Él trabajó en una estación de servicio. También se unió a una banda local, incluido el guitarrista Nelson Carson, y grabó el material de un álbum en 1976, pero estas grabaciones nunca se han emitido. Después de la muerte de su madre, Harmonica Slim dejó de tocar por completo. Regresó a sus raíces religiosas y se convirtió en ministro en su iglesia Bautista local. 

Harmonica Slim murió el 16 de junio de 1984, en Texarkana, a la edad de 49 años.

Wes Jeans - Hands On (2000)

Micheal Wesley Jeans nació en el corazón del este de Texas a sólo quince minutos de donde nació el legendario Freddie King. Wes creció en una familia enriquecida musicalmente y mostró un interés en la musica a una edad temprana. Pero no fue hasta los quince años que Wes eligió su camino. Encontró una vieja guitarra de tres cuerdas en su armario y aprendió el riff de inicio de "Sunshine of Your Love", la capacidad natural de Wes para aprender música de oído y, su implacable pasión por jugar causaron una explosión de talento que la mayoría de los principiantes sólo pueden soñar.

En 1996, después de jugar sólo nueve meses, Wes entró en la Competencia Internacional de Jimi Hendrix, en Austin, Texas, y se coloco entre los quince de cien guitarristas mas jóvenes. El invitado especial fue Al Hendrix, padre de Jimi Hendrix, el cual dijo de Wes "ganó el certamen porque jugó directamente desde el corazón como lo hacia mi hijo Jimi!" El sueño de tocar música para ganarse la vida, el apoyo moral de su familia y amigos, y las palabras siempre alentadoras de Al Hendrix establece a este tornado de Texas en movimiento. Pronto, Wes estaba jugando en salas y festivales de la zona, atrayendo agentes musicales y sellos discográficos.

En 1999, Wes firmó un contrato de grabación con Ice House Records, en Memphis, Tennessee, y comenzó a trabajar en su álbum debut "Hands On". Wes reclutó músicos como Al Green, John Williams y Lloyd Anderson en bajo y batería respectivamente, así como al Hammond B-3 y ex músico de de Albert King, Gregg Redding, para grabar en el estudio Sam Phillips. 

Después de refinarlo en el legendario Ardent Studio, "Hands On" fue lanzado en el verano del 2000. Se convirtió en el más alto pre-venta de la disquetera Ice House, y alcanzó el numero 26 de ventas en el National Blues Sales Chart. Junto con la creciente popularidad de Wes vino la demanda de los nuevos lanzamientos. En respuesta, en 2004, Wes reunió a un amigo de toda la vida, el bajista Syd Hydro, junto con el batería Adam Hagerman, grabaron un demo de cuatro canciones en el Night Song Studio, en Knoxville, TN. El éxito de la demo lanzado de manera independiente-alimentó el grupo para grabar un DVD en vivo. Así, el día de Año Nuevo de 2005, Wes y su banda grabaron el "live at juanitas" en el Little Rock, en Arkansas. Este material sin editar de estilo de Texas Blues, convirtió rápidamente a Wes en un fenómeno en el mundo del blues.

A lo largo de su carrera, Wes ha tenido el honor de conocer y compartir el escenario con grandes de la música como BB King, Buddy Guy, Jimmie Vaughan, Billy Gibbons, Dick Dale, Eric Johnson, Hubert Sumlin, Lynryd Skynyrd, Robert Cray, Joe Bonamassa, Indigenous, Lance Lopez, Chris Duarte y Kenny Wayne Shepherd, sólo por nombrar unos pocos.. Después de abrir en octubre del 2003, un concierto para BB King, en Shreveport, Louisiana, recibió una ovación de pie por el rendimiento de Wes, y BB King le dijo a Wes en su autobús: "Hijo, usted mantiene la cabeza en la recta, se le ve maneras."

No sólo ha ganado el respeto de sus pares, ha animó a los oídos de los medios de comunicación y se ha ofrecido a muchos periódicos, revistas y estaciones de radio en todo el país y Canadá. Un sondeo hecho por la Guitar Player Magazine a finales de 2003, a sus lectores, estos votaron a Wes como el número tres entre los jugadores de la guitarra mas jóvenes en la nación entre Jonny Lang y Kenny Wayne Shepherd. A principios de septiembre de 2005, Wes realizo una entrevista para un documental que se centraba en las guitarras que han preferido los músicos durante los últimos cincuenta años, Fender y Gibson. 

En junio de 2006, Wes lanzó su segundo álbum de estudio "Forest Of The Pine" para Texas Music Records. El álbum fue producido por su compañero Lance Lopez y, es nada menos que la perfección de un blues rock bien ejecutado. El registro muestra a Wes con unos increíbles riff de guitarra y con un invitado de lujo, como Eric Gales. En enero de 2007 "Forest Of The Pine" subió su camino hasta la 3ª posición en las listas alemanas de los blues.

Wes Jeans tiene un talento implacable y con su actitud se ha ganado el favor de muchos como una estrella emergente de Texas.

Dirty Dave Osti - Voodoo Guitar (2010)

Dirty Dave Osti es un guitarrista, cantante y compositor de Blues Rock con sede en los Angeles, estados-unidos. Dave Osti es natural de la Sierra Madre CA, y ha cautivado al público durante más de 30 años con su volcánico y ardiente guitarra eléctrica, y su voz es perfecta para el blues, gruesa y profunda, con un borde de irregular que te hace transmitir todo lo que dice. 

Al frente de la banda esta Dave Osti con la guitarra y la voz, y el conjunto lo componen el bateria Moyes Lucas y el bajista Dave Batti, este power trió cuentan en sus canciones historias de malas relaciones, de perseguir a chicas traviesas y convertir el agua en vino.

El álbum debut Dave Osti "Voodoo Guitar", fue recibido muy bien por la comunidad de blues rock y la critica, seguido de un segundo álbum igualmente de eficaz "Burning Down the Dirtshack", y un tercer álbum "Shakedown On Salvation Street" que fue lanzado en 2013.

Eddie Burks - Vampire Woman (1990)

Eddie Burks fue un cantante y armonicista estadounidense de blues, conocido por tocar en el Maxwell Street Market, Chicago, en los años 1960 y 1970, cuya carrera posterior incluyó una serie de lanzamientos de álbumes, frecuentes giras y trabajos en el circuito de festivales de blues.

Burks nació en 1931, cerca de Greenwood, Mississippi, fue el decimocuarto hijo y el más joven de una familia de aparceros. Cuando era niño, uno de sus hermanos fue linchado por el Ku Klux Klan.

Después de mudarse a Chicago en 1946, trabajó en una fábrica de acero. Si bien no realizó blues debido a sus creencias religiosas, a menudo asistió a clubes en el West Side de Chicago. Además de su trabajo en la acería, Burks era un ministro de la fe apostólica y tenía una iglesia en la tienda, pero cambió a tocar blues a tiempo completo después de los disturbios precipitados por el asesinato de Martin Luther King en 1968.

Burks jugó tan a menudo en Maxwell Street Market a finales de 1960 y 1970, que se hizo conocido en la zona con el sobrenombre de "Jewtown Eddie". Durante este período también trabajó como acompañante para bluesman como Eddie Shaw y Jimmy Dawkins. Lanzó su primer single, "Lowdown Dog", en 1977, y esto fue seguido por dos lanzamientos más. Sin embargo, Burks permaneció en gran parte desconocido fuera de Chicago hasta 1990, cuando lanzó su álbum debut "Vampire Woman" para la discográfica Rising Son Records (más tarde renombrado Rising Son Blues), un sello que fundó con su esposa Maureen Walker. 

Después de esto, su carrera como solista despegó, y lanzó más álbumes, realizó giras frecuentes y obtuvo un trabajo estable en el circuito de festivales de blues. En 1994 apareció en el documental nominado al Premio de la Academia Blues Highway.

Después de su 70 cumpleaños, su salud disminuyó como resultado de la diabetes, pero continuó jugando en los clubes de Chicago hasta su muerte en un accidente automovilístico cerca de Miller, Indiana, el 27 de enero de 2005.

Luther Johnson Jr. - Luther's Blues (1976)

Luther Johnson nació en Mississippi, Estados Unidos, es un cantante y guitarrista del blues de Chicago, y que actúa bajo el nombre de Luther "Guitar Junior" Johnson. 

Luther "Guitar Junior" Johnson es uno de los artistas de blues de primera linea de la escena musical de Chicago. Johnson llegó con su familia a Chicago a mediados de los años cincuenta siendo a un muy joven, aproximadamente al mismo tiempo que el estilo de guitarra West Side, una forma de tocar alternando una picadura de una sola nota y con potentes acordes distorsionados, el estilo se estaba creando en su mayoría por Magic Sam y Otis Rush. Este estilo se convirtió en una importante contribución al blues moderno y al rock, influyendo notablemente como a Eric Clapton y Mark Knopfler. 

Johnson se mudó a Chicago con su familia en 1955. Durante la década de 1960, actuó con Magic Sam. Johnson también trabajo para la banda de Muddy Water desde 1972 hasta 1980. Johnson se sirvió de un largo aprendizaje tanto con Magic Sam y Muddy Waters, y le convirtió en un buen desempeño en su propio derecho. 

Johnson se trasladó a la costa este y comenzó al frente de su propia banda, los Rockers de Magic. Hoy en dia Luther es ampliamente considerado como el principal defensor de la guitarra del estilo West Side, y el heredero del West Side del difunto Magic Sam. 

En 1980, cuatro de sus canciones fueron incluidas en una antología por Alligator Records. Johnson ganó un Premio Grammy en 1985, por mejor álbum de blues tradicional por su participación en Blues Explosión.

Wild Child Butler - Lickin' Gravy (1988)

George "Wild Child" Butler fue un músico de la armonica  y vocalista estadounidense de blues. Butler nació en Autaugaville, Alabama el 1º de Octubre de 1936, Beatrice “Betty Mae” Butler daba a luz al primero de sus nueve vástagos en una plantación algodonera cercana a Autagaville, Alabama. Sin duda a causa de su patente niñez (contaba tan solo 13 años) el parto fue complicado y la criatura vino al mundo con bastante más debilidad que peso, por lo que ninguno de los asistentes corrió a apostar la calderilla de sus bolsillos a que el pequeño sobreviviría…como finalmente sucedió. 

Sin embargo, el apodo de “Wild Child” no procede de esta salvaje forma en que se agarró a la vida, ni mucho menos se debe a un carácter violento y pendenciero (antes al contrario, George Butler tuvo siempre fama de persona sonriente y afable). 

En el ambiente rural en el que se crió , la música formaba parte de la vida cotidiana de los pequeños aparceros que conformaban el grueso de su comunidad. Estos solían llevar sus instrumentos a los campos, para amenizar los escasos ratos de descanso durante las jornadas de trabajo y organizaban bailes y juergas interminables en los días festivos. Como el propio Butler recordaba, él ya participaba en estas celebraciones cantando los Blues que había aprendido: “Tenía 5 ó 6 años y era tan pequeño, que me subían a una mesa para que todos pudieran verme”. 

Su aprendizaje de la armónica, fue totalmente autodidacta y de hecho, construyó su primera “armónica” a los 12 años con una lata de tabaco (de la marca Prince Albert, para mas señas): “La llené con gravilla hasta la mitad y perforé uno de los extremos para soplar y gemir por los agujero, y así es como nació el sonido Swamp Harp. 

Nadie me dijo cómo se cogía una armónica, así que aprendí a usarla al contrario de lo habitua, mas o menos como hacen los guitarristas zurdos”. Este sonido, “seco” y repleto de “chasquidos”, fue su sello personal a lo largo de su carrera, lo que hizo de él un armonicista peculiar. Probablemente, su insistencia en mantener este estilo personal e intransferible, le impidió tocar con más de una banda y alcanzar una mayor repercusión comercial, pero como el mismo aseguraba: “La forma en la que toco Blues, es exclusivamente mía. El Blues no es solo algo que yo hago. Es algo que yo soy”. 

Si con esto no ha quedado clara su postura, aquí tenemos otra perla para un collar “En ocasiones, el público me decía: ¡Canta como BB King! a lo que yo respondía educadamente: Quizá algún día tengáis a BB King, pero lo que esta noche despachamos aquí arriba, es solo “Wild Child” Butler”. 

A mediados de los 40 deja la plantación por primera vez, para pasar una breve temporada en Chicago junto a su madre y una de sus hermanas menores. La gran ciudad debió causarle una gran impresión, porque después de esto no se resignó a permanecer en Alabama y a principios de los 50 se marcha definitivamente al Norte, instalándose en Detroit. Allí conoce al principal Bluesman de la ciudad, John Lee Hooker y al que será su principal influencia Rice Miller (Sonnyboy Williamson II). 

Con estos catedráticos, obtiene licenciatura bluesera y se traslada a Chicago, donde frecuenta la compañía de Little Eddie Taylor, entre otros. Aunque durante esta década participa de la bulliciosa escena bluesera de la ciudad bluesera por antonomasia, no consigue grabar ningún disco y decide volver al Sur.

De nuevo en Alabama, actúa frecuentemente en el Elks Club de Montgomery al frente de su propio grupo y participa en el concurso anual de talentos que organiza el Pigmy Theatre de dicha ciudad, alzándose con el primer premio (tal y como hizo 10 años antes Willie Mae “Big Mama” Thorton). Esto propicia un conato de grabación para el sello Jewell de Stan Lewis, que no termina de cuajar. En su lugar, se dirige al Hill & Vaughn Studio de Montgomery y registra 3 ó 4 temas en una sesión de 1961, en la que le acompañan Willie Louis a la guitarra y Sam Blue a la batería, y que paga de su bolsillo. Su intención es que Hill & Vaughn, propietarios del pequeño sello Sharp (subsidiario de Jewell) se queden con el master de la sesión y difundan las copias promocionales entre los sellos de Nashville. Pero esto no llega a suceder, porque el master desaparece poco después de imprimirse las primeras copias (oficialmente, es robado) y nunca mas se sabe de él. 

Tras este contratiempo, decide firmar un contrato con Sharp y finalmente en 1963, graba un single con dos temas propios (”Down In The Chile” / “Aching All Over“) con el nombre de “The Wild Child”. Para impulsar su lanzamiento al mercado, Hill & Vaughn deciden mandarle de vuelta a Chicago, donde todavía mantienen relaciones con algunos bluesmen. Sin embargo, la primera puerta a la que tocan es la de un Buddy Guy demasiado ocupado en preparar su inminente gira por Europa, como para prestarle demasiada atención. 

Es el omnipresente Willie Dixon (que tras el fiasco de Cobra, vuelve a trabajar para los hermanos Chess) quien finalmente lo atiende y tras escucharle, contacta con el principal distribuidor de Chess en el Sur, que no es otro que el propietario de Jewell, Stan Lewis. Así que, tras muchas idas y venidas, “Wild Child” Butler acaba casi donde empezó: firmando un contrato por 5 años con el sello de Shrevenport, Louisiana.

Esta relación, lejos de impulsar su carrera, acaba pesando como una losa sobre sus espaldas, ya que Jewell se ocupa principalmente de surtir a los Juke Joints sureños y no está interesado en producir un Lp para el mercado nacional. Por otro lado, la vigencia del contrato imposibilita la grabación para otros sellos y entre 1964 y 1968, sólo publica 4 singles que son bien acogidos por el público del profundo Sur y que engordan la bolsa de Lewis bastante más que la suya. El resto de material grabado en esos años para Jewell en los estudios Chess de Chicago (y en el que le acompañan el propio Dixon, Johnny Young, Mighty Joe Young, Big Walter Horton…) permanecerá inédito hasta décadas después, en los que serán publicados por Charly con el nombre de “Open up baby”. El rendimiento económico que esta relación tuvo para el bueno de Butler, es más que discutible.

Sin embargo no todo es negativo durante estos años. En sus constantes idas y venidas por Texas y Louisiana, tiene la oportunidad de conocer y colaborar con Roosevelt Sykes, Cousin Joe Pleasant y sobre todo, Lightnin´Hopkins. Con el maestro tejano participa en la grabación de su disco “Talking Some Sense”, e incluso aparece en el documental de 1967 “The Life Of Lightnin’ Hopkins“. 

Corren malos tiempos para “Wild Child”, que pasará 7 años sin pisar un estudio, dedicándose a recorrer los garitos de las ciudades que mejor conoce: Chicago, Detroit, Nueva Orleans y Houston. 

En 1976, el productor Ralph Bass contacta con él para que grabe en el sello TK, con base en Miami, el que probablemente sea el disco cumbre de su carrera. Y en ello tiene mucho que ver el que George sea su propio productor y que en la banda participen “doctores” de la talla del pianista Pinetop Perkins, los guitarristas Sammy Lawhorn y Jimmy Rogers, Aron Burton al bajo y el dúo Sam Lay / Nate Applewhite en la batería. Este gran álbum se tituló inicialmente “Funky Butt Lover” aunque ha llegado a nosotros, gracias a las reediciones posteriores que realizaron Rooster en 1986 y MC Records en 1998, con el título de “Lickin´Gravy”. 

Entre 1977 y 1986 recorre prácticamente todos los estados de la Unión formando parte de una All Star Band con Jimmy Rogers, Sam Lay y Ted Harvy. Paradójicamente, uno de los lugares en los que menos paran es precisamente Chicago. Finalmente se traslada a Canadá, instalándose en Toronto y allí es donde le pilla el Blues Revival de la década de los noventa. Su regreso se produce de la mano del productor británico Mike Vernon con la publicación de “The Devil made me do it” (1991) en el sello Blue Horizon. Su sonido profundo, genuino y exento de florituras, causa gran impacto, sobre todo en Europa, y como en muchos otros casos, es al final de su vida cuando George “Wild Child” Butler puede decir que tiene una auténtica carrera discográfica.

Este Bluesman genuino, que siempre defendió su personal forma de entender la música y la vida, nos dejó para siempre en Marzo de 2005 en Windsor, Ontario (Canadá). 

Terry Frank - Blues In The Night (1999)

Terry Frank fue un guitarrista de blues del Delta, cuya carrera en Milwaukee extendido por más de tres décadas. 

Después de jugar en bandas de rock durante casi diez años, Terry Frank (T-Bone) comenzó con su nueva banda Black Cat Bone en 1980, en contra del consejo de los seguidores leales con el fin de 'tocar la música que mas le gusta'. Rápidamente se demostró que juega con el corazón y se pone a ellos en todo momento, ha trabajado constantemente en el Medio Oeste desde que ganara adeptos en todas partes donde va la banda. 

En 1981, Terry Frank lanzó una prensa LP privada "Loaded To Fire", donde jugó con la mayor parte de los instrumentos (excepto la batería), el álbum esta lleno de hard blues rock he inspirado por Robert Johnson, Tampa Red, Buddy Guy, Freddie King, Johnny Winter, Mick Taylor, Duane Allman, y Stevie Ray Vaughan.

En los años siguientes se cambió el nombre de la banda ha Terry Frank & Bone Deluxe, y fue nominada a muchos premios y que continúan atrayendo a multitudes fuertes de fans. La banda también ha sido una referente regular en el festaval de Summerfest de Milwaukee, desde 1985.

Con algunos cambios en la formación, con su esposa Cheryl en el bajo, Terry grabó y lanzó un par de discos. Terry and Bone Deluxe, se ha puesto en lo más alto en energía y ritmo rápido en los espectáculos de cualquier grupo de blues de la zona, consiguiendo que la multitud mantenga su atención durante el transcurso de la noche. 

Terry mantuvo la llama encendida en el escenario de blues hasta su muerte en 2009. 

David Gogo - Dine Under the Stars (1999)

David Gogo nació en Nanaimo, British Columbia, Canadá. Gogo es un músico de blues y blues rock, guitarrista, cantante, compositor y director de orquesta, y que actualmente há firmado con el sello independiente Cordova Bay Records, y que anteriormente firmaría para EMI Records. Entre 1994 y 2014, ha lanzado 12 álbumes en solitario. A partir de 2014, cuando su banda sale de gira, suele incluir un reproductor Hammond organ/piano, y un bajo eléctrico (de cinco cuerdas).

David Gogo es el primo del soldado tecladista Paul Gogo y el cantante/compositor John Gogo.

David Gogo recibió su primera guitarra a la edad de cinco años. A la edad de 15 años, conoció a Stevie Ray Vaughan entre bastidores en el Royal Theatre in Victoria, en la British Columbia, y fue animado por la leyenda del blues para seguir con una carrera en el blues. 

A la edad de 16 años, Gogo estaba realizando trabajos regulares como músico. Gogo formó una banda llamada The Persuaders, y comenzaron abrieron conciertos para artistas destacados de blues como, Johnny Winter, Buddy Guy y Albert Collins. 

Después de una gira europea de apoyo con la banda The Fabulous Thunderbirds, Gogo firmó un contrato de grabación en solitario con EMI Records. Gogo poco después actuó en el Festival de Jazz de Montreux con de BB King, Otis Rush y Blues Traveler. 

También hizo una aparición en el álbum "Tom Cochrane's Mad Mad World" mientras trabaja en el material para su próximo álbum debut. Su primer álbum "David Gogo", recibió una nominación para un premio Juno, y apartir de ahi ha sido nominado y ha ganado varios premios en la música blues.

Byther Smith - Housefire (1984)

Byther Smith nació en Monticello, Mississippi, Estados Unidos. Smith es un músico de blues conocido por su estilo descarnado y la entrega sin concesiones. Este veterano del West Side de Chicago se reveló hace poco más de veinte años grabando algunos de los mejores álbumes del período. 

A los catorce años aprendió a tocar la guitarra de mano de su tío J.B. Lenoir en el Delta, y actuó tanto en las iglesias como en los juke joints. Smith emigró a la ciudad de Chicago a mediados de la década de 1950, a pesar de que trabajaba para una compañía de dulces, la verdadera pasión de Smith era la música. Tocó el bajo para un trío de jazz durante unos años, pero finalmente consiguió un lugar como guitarra rítmica con Otis Rush. 

Cuando se instaló en Chicago en 1958, quedó fascinado por el sonido del west side sound de Buddy Guy y Magic Sam. A principios de 1960, Smith comenzó a tomar más en serio la guitarra y aprendió a perfeccionar su estilo con JB Lenoir, Robert Lockwood Jr., Freddie Robinson, y Hubert Sumlin. 

Más tarde, empezó a actuar en los clubes del West Side y, a partir de 1971, grabó algunos singles para pequeños sellos discográficos. Uno de sus discos, "Give me my white robe", a medio camino entre el soul y el blues, fue programado en las emisoras de radio negras. En 1983 grabó su primer álbum completo, "Tell me how you like it", y obtuvo los elogios de la crítica. 

Un west side sound revisado y corregido con una rítmica funky, su canto vibrante y apasionado, un estilo de guitarra resultado de la mezcla hábil de los estilos de Albert King, Buddy Guy y Otis Rush, más sus composiciones originales e inteligentes, lo convierte -con más de cincuenta años- en un importante hombre del blues. 

A partir de entonces, Smith emprendió una gira por Japón y grabó el potente "Housefire" en 1984. Un disco que lo convirtió en una figura conocida y muy apreciada en los festivales europeos. 

En 1995, Smith se retiró de su trabajo en Economy Folding Box Company, después de veinticinco años, lo que le permitió concentrarse plenamente en la música.  

Jimmy Morello - The Road I Travel (1998)

El poderoso vocalista y baterista Jimmy Morello comenzó a tocar la batería a los 11 años y formó su primera banda a los 13. Su estilo vocal ha sido influenciado por el blues de los grandes shouters como Roy Brown, Big Joe Turner y Mimmy Rushing teniendo mucho que ver en esto la colección de discos de su madre referente a grupos vocales como the Platters, the Drifters o the Coasters. 

Su amor por el blues le viene de su asistencia a un concierto en 1971 con Ray Charles, T-Bone Walker y Jimmy Reed. Poco después comenzó, desde Pittsburgh, a tocar junto a Lousiana Reed desplazándose juntos por las ciudades del Nordeste (Washington DC, Filadelfia, Boston...). 

Cuando en 1980 Red se trasladó a Europa, Morello se instaló en Sacramento, California, para unirse a the Blue Flames. En 1989 Morello se fue a Phoenix, Arizona, donde conectó con the Rocket 88s y estuvo cuatro años tocando la batería y cantando con ellos. Al salir de la banda realizó una gira con el ex Muddy Waters Bob Margolin formando, una vez que volvió a Phoenix, su propia banda (cantando y tocando la batería a la manera de Doyle Bramhall). 

Morello grabó dos discos con Pat Boyack (con el que había trabajado en los Rocket 88s) en el sello Rounder's Bullseye, tomando con él la carretera a mediados de los 90 pero fue en 1997 cuando consiguió su propio álbum (Can't Be Denied) para los registros JSP de sede londinense. 


The road I travel es un excelente disco para los amantes del blues de la posguerra, pues Jimmy Morello y su banda nos ofrecen un conjunto de temas que abarcan diferentes estilos de los años 40 y 50 interpretados con entusiasmo y autenticidad. Una especie de homenaje a Roy Brown, Big Joe Turner o Ike Turner.  

Rod Piazza - Bluesman (1973)

Rod Piazza nació en Riverside, California, es músico, armonicista y cantante estadounidense de blues. Él ha estado jugando con su banda Los Flyers Mighty desde 1980, la formó con su esposa, la pianista Honey Piazza. Su sonido Boogie combina con los estilos de jump blues, West Coast blues y Chicago blues.

Piazza se crió en el sur de California, donde estudió los registros de los blues y para perfeccionar su armónica. En un principio se inició en la guitarra, instrumento que comenzó a tocar a la edad de seis o siete. 

A mediados de la década de 1960, Piazza formó su primera banda, The House of DBS, que más tarde cambió su nombre a la Dirty Blues Band. La banda firmó con ABC-Bluesway y lanzado dos álbumes en 1967 y 1968. La banda se separó en 1968, y Piazza formó Bacon Fat ese mismo año. 

El ídolo y mentor de Piazza fue George "harmónica" Smith, el cual se unió a la banda por recomendacion de Piazza y, juntos la banda tenían un sonido mas "harmonico" con las dobles arpas. Bacon Fat lanzó dos álbumes en los siguientes dos años. Piazza trabajó en otras bandas antes de ir en solitario en 1974.

Formó el Chicago Flying Saucer Band al año siguiente, que más tarde se convirtió en the Mighty Flyers. La banda grabó su primer álbum en 1980. Piazza empezó giras y grabaciones como Rod Piazza and the Mighty Flyers Blues Quartet, tras la salida del bajista Bill Stuve en la década del 2000. 

Piazza ha grabado veinticuatro álbumes de estudio entre 1967 y 2009, incluyendo el concierto en vivo Big Blues Party, en 2005 (registrado en Sierra Nevada Brewing Company in Chico, California). Además, ha aparecido como artista invitado en más de veintiún años desde 1968. Entre 1995 y 2001, Rick Holmstrom participo con los Flyers Mighty.

Piazza ha recorrido muchos clubs de blues, salas de conciertos y festivales en EE.UU., Canadá, Reino Unido, Alemania, Japón y España, entre otros países. Él y su esposa viven actualmente en Riverside, California.

Roomful Of Blues - The First Album (1977)

Roomful Of Blues es una banda estadounidense de blues y swing revival big band con sede en Rhode Island. Con una carrera musical que abarca más de 40 años, han girado por todo el mundo y grabado numerosos álbumes. Desde 1967, la banda mezcla sonidos swing, rock and roll, jump blues, boogie-woogie and soul y, ha ganado cinco nominaciones a los premios Grammy y muchos otros reconocimientos, entre ellos siete Premios Blues Music Awards. 

Roomful Of Blues es actualmente una unidad de ocho músicos y dirigidos por el guitarrista Chris Vachon, y con el tenor de alto sax Rich Lataille. En 2010, el cantante Phil Pemberton se hizo cargo de las tareas vocales, en sustitución de Dave Howard. Los miembros recientemente son el trompetista Doug Woolverton, en el bajista John Turner y baterista Chris Rivelli, uniéndose el barítono y saxofonista Marcos Earley. 

El teclista Travis Colby dejó la banda a finales de 2012 para continuar su carrera musical en una dirección diferente, y Rusty Scott actualmente esta en los teclados. A través de los años ha habido al menos 48 miembros que pasaron por la Roomful Of Blues.

Tomcat Courtney - 12 O'clock Midnight (1996)

El guitarrista y cantante de blues Tomcat Courtney nació en Marlin, Texas, el 22 de enero de 1929, se traslado y crió en Downsville, Tomcat es uno de los pocos sobrevivientes que crecieron en los campos de algodón de Texas. Su padre fue pianista y tenía un juke-joint que era el granero de su casa. Tomcat ha viajado desde los campos de algodón de Texas a bailar en un circo de tres pistas y en ese camino encontró la música que ha sostenido su vida.

Cuando tenía diez años vio a Bill Bojangles bailar en una demostración itinerante del minstrel y Tomcat fue enganchado. Salió de casa en la edad de 14 años para bailar en el circo donde él también cantó y aprendió a tocar la guitarra.

Su primera guitarra la consiguió limpiando las malas hierbas de unos grandes jardines...el dueño tenia una guitarra de Stella, la clase Leadbelly y ellos la solían tocar, tenían una guitarra mas grande, pero tenía un pequeño agujero que arregle y le puse algunas cuerdas viejas, y así fue como empezó en los blues. Tomcat se encontraba en la encrucijada de los estilos acústicos rurales y urbanos de blues eléctrico, al igual que las leyendas Lightnin' Hopkins y John Lee Hooker.

Se trasladó a Lubbock, Texas, después de la Segunda Guerra Mundial y se convirtió en cocinero, mientras tanto aprendía a tocar la guitarra. 

Tomcat Courtney jugó en los locales de carretera a través del sudoeste y se estableció en San Diego, CA, en 1971, donde comenzó a jugar en clubs varias noches a la semana, apareciendo también regularmente en Phoenix, AZ. Su primera grabación llegó en el álbum "San Diego Blues Jam" por Advent Records en 1974 y, a lo largo de los años vendió sus propios CD en sus conciertos. 

En el año 2000, su canción "Shake It Up Baby" apareció en el álbum "I Better Move On..." de Len Rainey y los Midnight Players. Firmó con Blue Witch Records, hizo su debut con la grabación del disco "Downsville Blues" lanzado el 20 de mayo de 2008, cuando tenía 79 años de edad.

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