BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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Little Al Thomas and The Crazy House Band - South Side Story (2004)

Thomas nació en Chicago en 1930 y creció en la histórica Maxwell Street, donde músicos de blues actuarían en las aceras entre los vendedores y restaurantes. Comenzó a cantar gospel en la Iglesia Bautista de Zion Hill, mientras disfrutaba y aprendía de las grabaciones de Tampa Red, Lonnie Johnson y John Lee "Sonny Boy" Williamson. 

Thomas fue apodado "Little Al" por su estatura relativamente diminuta, trabajaba de día en una fábrica de acero y cantaba en los clubes por la noche como una distracción. En 1960 comenzó a abrir shows para Bobby "Blue" Bland. Pasó gran parte de los años 60 y 70 trabajando con el guitarrista Lacy Gibson, y la pareja compartió una larga residencia en el Clock Lounge.

Little Al Thomas fue un pilar de la escena de los clubes del sur de Chicago, lamentablemente, Little Al Thomas grabó solo un álbum para Cannonball Records antes de que la etiqueta se cerrara. Su álbum debut de 1999, South Side Story, con Crazy House Band, fue un clásico instantáneo de un vocalista que tanta gente en otras partes del país nunca había escuchado.

En 1987 comenzó a trabajar regularmente con la Crazy House Band en Spitz's, los domingos por la noche, y la música comenzó a florecer después de eso. En 1987, el baterista Tom "Mot" Dutko fundó Crazy House Band, que también incluía al guitarrista John Edelmann, el bajista Ed Galchick y el pianista Sidney James Wingfield. Para el debut de Thomas, se les unieron los Blues Swingers Horns, con Dave Clark en saxo tenor, Van Kelly en saxo barítono y Paul Mundy en saxofón alto.

Un músico con su propia notable historia de blues, Tom "Mot" Dutko llegó a Chicago a principios de los años 70 desde Ohio, y rápidamente encontró un concierto con Homesick James. Como baterista en varios clubes con Homesick James, también tuvo la oportunidad de respaldar a las leyendas del blues de Chicago como Jimmy Reed, John Brim, Floyd Jones, Sunnyland Slim, Jimmy Rogers, Eddie Taylor, Jimmy Walker, Big Walter Horton, Billy Branch entre otros. En la década de 1980 Dutko se unió a la banda del saxofonista Eddie Shaw de gira mientras recorrían América y Europa.

South Side Story es un álbum debut increíble, marcado por la voz apasionada y conmovedora de Thomas. Presumiendo que él sigue gozando de buena salud, lo que Thomas ahora necesita es la oportunidad de grabar más y establecer una base de gira fuera de Chicago.

Jimmy Dawkins and Hip Linkchain - Jimmy & Hip Live! (1992)

Henry James "Jimmy" Dawkins, nacido en Tchula, Mississippi, guitarrista y cantante estadounidense de blues de Chicago y el blues eléctrico. Él es generalmente considerado una parte del sonido Side "West "del blues de Chicago.

Se mudó a Chicago en 1955, comenzó a tocar en los clubes locales de blues, ganando una reputación como músico de sesión.

En 1969, gracias a los esfuerzos de su amigo Magic Sam, lanzó su primer álbum "Fast Fingers" para el sello Delmark, ganando el "Grand Prix du Disque" en el Hot Club de France. En 1971 lanzó su segundo álbum "All For Business" con el cantante Andrew Odom "Big Voice", y el guitarrista, Otis Rush. 

Dawkins también viajó a finales de 1970 con James Solberg (Luther Allison y La Nighthawks) en la guitarra y con Jon Preizler (The Lamont Cranston Band, The Drifters), una Seattle basado en Hammond B-3, conocido por su conmovedor estilo e influencia por el jazz. Otros músicos que estuvieron de gira con Jimmy Dawkins a finales de 1970, eran Jimi Schutte (baterista), Sylvester Boines (bajo), Rich Kirch y Billy Flynn (guitarra). Con esta combinación de músicos, Dawkins hizo también una gira por Europa.

Dawkins comenzó a viajar por Europa y Japón, y grabó más discos en los Estados Unidos y Europa. Dawkins también contribuyó a escribir una columna para los blues en la revista Living Blues. En la década de 1980 dio a conocer algunas grabaciones y comenzó con su propio sello discográfico, "Documentos Leric", y estaba más interesado en la promoción de otros artistas, incluyendo taildragger, Queen Sylvia Embry, Little Johnny Christian y Nora Jean Wallace.




Hip Linkchain fue un guitarrista, cantante y compositor estadounidense de blues de Chicago. Sus números más conocidos fueron "Change My Blues" y "That Will Never Do". AllMusic lo describió como un "bluesman sólido y sin lujos". Otro periodista musical señaló, "el talento de su compositor lo puso muy por encima del promedio de los bluesmen".

Hip Linkchain nació como Willie Richard, en Jackson, Mississippi. Su nombre artístico era en deferencia al apodo de su padre, Linkchain, que se debía a su hábito de lucir cadenas de madereo alrededor de su cuello, y al sobrenombre de la infancia del niño, Hipstick. Su padre y su hermano mayor tocaron blues, y Linkchain siguió sus pasos tocado blues toda su vida. 

Se inspiró en el blues de Sonny Boy Williamson II, Elmore James y Little Milton, a quienes Linkchain escuchó en el Delta del Mississippi, antes de mudarse a Chicago, Illinois, en 1954. Se crió en Louise, Mississippi, y recogió algodón antes de mudarse al norte. Linkchain encontró empleo regularmente tocando la guitarra en los clubes de blues de Chicago durante los años 1950 y 1960, trabajando en varias ocasiones con los jugadores de armónica Lester Davenport, Dusty Brown y Little Willy Foster. 

En 1959, Linkchain había formado su propia banda, los Chicago Twisters, con Tyrone Davis como líder. Linkchain grabó esporádicamente, principalmente para pequeñas discográficas independientes basadas en Chicago, y varios de sus singles fueron lanzados en la década de 1960. Su álbum debut "Change My Blues", con Pinetop Perkins (piano), Rich Kirch (guitarra), Right Hand Frank Bandy (bajo) y Fred Grady (batería), fue lanzado por el pequeño Teardrop Records en 1983. 

Su álbum más conocido, Airbusters , fue lanzado originalmente por el sello neerlandés Black Magic en 1988, poco antes de su muerte. Más tarde fue reeditado por Evidence Records  

El cáncer derrotó al guitarrista Hip Linkchain antes de que pudiera cambiar su condición oficial de Chicago Blues. Linkchain era un experimentado guitarrista de blues y vocalista. Linkchain ha trabajado con Little Walter, Magic Sam, Pinetop Perkins, Tyrone Davis, Junior Wells y Jimmy Rogers. 

Está es la oportunidad de escuchar y disfrutar de Linkchain en vivo con el cabeza de cartel Jimmy Dawkins, en Champaign, Illinois, en la primavera del '82.

John Littlejohn - When Your Best Friends Turn Their Back On You (1992)

John Wesley Funchess conocido profesionalmente como John (o Johnny) Littlejohn, fue un guitarrista estadounidense de eléctric blues. Estuvo activo en el circuito de blues de Chicago desde la década de 1950 hasta la década de 1980.

Aunque sea poco conocido, Littlejohn fue uno de los mejores representantes del blues de Chicago del South Side y un magnífico guitarrista slide. Littlejohn nació en Lake, Mississippi, y aprendió a tocar la guitarra en Misisipí de la mano de su padre y del bluesman Henry Martin. 

En 1946 Littlejohn se fue de casa y viajó mucho, pasando tiempo en Jackson, Mississippi; Arkansas; Rochester, Nueva York; y Gary, (Indiana). Antes de establecerse en Gary en 1951, llevaba una vida bastante aventurera y una vez allí empezaba a frecuentar la escena del blues local junto con John Brim, Jimmy Reed o Big Daddy Kinsey. Tocando siempre que le era posible en el área cercana de Chicago. A través de sus contactos en Gary, conoció a Joe Jackson, el patriarca de la familia musical Jackson, y Littlejohn y su banda supuestamente sirvieron como una banda de ensayo ocasional para los Jackson Five a mediados y finales de los 60.

En los años sesenta, Littlejohn se instaló en Chicago y, por fin, tuvo la oportunidad de grabar varios singles para pequeñas etiquetas, como Margaret, Weis o TDS y un buen álbum "John Littlejohn and his Chicago blues stars" (Arhoolie), que contenía una de las más bellas versiones de "Catfish blues", uno de los estándares del blues del Delta revisado y corregido en Chicago.

Littlejohn toco regularmente en los clubes de Chicago (fue filmado por el baterista Sam Lay tocando con la banda de Howlin' Wolf alrededor de 1961), pero no realizó ninguna grabación en el estudio hasta 1968, cuando cortó sencillos para varios sellos discográficos. Más tarde, en ese mismo año grabó un álbum para Arhoolie Records y cuatro canciones para Chess Records. Las pistas de Chess no se emitieron en ese momento. 

Grabó algunos singles para pequeñas discográficas locales, pero no grabó otro álbum hasta 1985, cuando Rooster Blues emitió "So-Called Friends". Poco después, cayó enfermo. Murió de insuficiencia renal en Chicago, el 1 de febrero de 1994, a la edad de 62 años.

Billy Flynn - Leavin' In The Morning (1991)

Billy Flynn es un guitarrista, cantante y compositor estadounidense de blues y blues eléctrico de Chicago. Flynn nació en Green Bay, Wisconsin, Estados Unidos. 

Flynn también se ha establecido a sí mismo como un vocalista, compositor y director de orquesta de primera categoría. Experto en varios instrumentos y estilos, es una enciclopedia andante de blues capaz de canalizar a los maestros a voluntad. Sin embargo, manteniendo todo el tiempo su propio estilo.

Además de su propio trabajo y trabajos mencionados más adelante, ha trabajado y grabado con Bryan Lee, Little Smokey Smothers, Mark Hummel, Willie Kent, Snooky Pryor, Big Bill Morganfield, John Brim, Jody Williams, Little Arthur Duncan, Deitra Farr y Billy Boy Arnold.

Alrededor de 1970, se abrió un club de blues local y Flynn se inspiró en la música que allí ofrecían Luther Allison, Johnny Littlejohn y Mighty Joe Young. A la edad de 14 años, descubrieron a Flynn tocando afuera de un club de Green Bay, en Wisconsin. El hombre que lo notó, no era otro que Jimmy Dawkins. Flynn tuvo la suerte de que Dawkins le invitara a él a subir al escenario. Flynn se unió a la banda de acompañamiento de Dawkins a tiempo completo en 1975, convirtiéndose en un querido amigo y discípulo musical.

Flynn también trabajó localmente durante este período y toco junto a Sunnyland Slim. En la primera parte de la década de 1980, Flynn fue miembro del conjunto de gira Jim Liban y Futuramics. A finales de la década de 1980, se unió a la Legendary Blues Band. Flynn también toco con Mississippi Heat.

En el álbum "Born in Arkansas", de Willie "Big Eyes" Smith en 2008, participo en la grabación con Flynn, más el bajista Bob Stroger, el pianista Barrelhouse Chuck, Little Frank Krakowski y el hijo de Smith, el baterista Kenny "Beedy Eyes" Smith.

En agosto de 2010, Flynn y Kid Ramos respaldaron a Kim Wilson en el "Labatt Blues Festival" de Edmonton.

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