BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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The Blues Blasters - Keep The Blues Alive (2002)

The Blues Blasters es el nombre de una banda de blues sevillana-onubense, surgida en 1996 de los restos de Caledonia Blues Band, el más importante de los grupos de blues y r&b andaluces. Inicialmente adoptó el nombre de Blues Machine, nombre con el que editaron su primer disco, pero tras un cambio de formación, se rebautizaron definitivamente como Blasters.

En junio de 1996, apenas dos meses después de la disolución de la banda española de blues por excelencia, Caledonia Blues Band, dos de sus miembros, Mingo Balaguer (armónica) y Quique Bonal (guitarra), deciden poner en marcha un nuevo proyecto bajo la denominación de Blues Machine. El grupo lo completan el vocalista J.M.Morueta, Alberto Miras (piano y órgano), Fernando Torres (Bajo) y el joven batería onubense, José Mena.

La puesta de largo de la banda, tras una temporada de garitos en la zona de Sevilla y Huelva, tendrá lugar en Marbella, en julio de 1977, cuando telonean al gran B.B. King en una Plaza de toros repleta y, unos días más tarde, en Reus, compartiendo escenario con Mick Taylor.

El estilo de la banda es abierto, con toques de blues de Texas y de Chicago, pero claramente enfocado hacia un estilo Costa Oeste (West Coast), repleto de swing.

Con estas mimbres, se graba una maqueta de tres temas, entre los que están Sinister woman, de Rod Piazza, y Knocking back on your door, el clásico de Kim Wilson. La maqueta tiene una muy buena recepción por parte de los medios (La revista Ritmo y Blues, la califica como los mejores doce minutos del blues nacional de todos los tiempos). El grupo envía la maqueta a la discográfica Big Bang, que había editado los últimos discos de Caledonia Blues Band, y ésta ficha a la banda de inmediato.

Big Bang edita un recopilatorio de blues andaluz (The Southern Flood), en la primavera de 1997, en el que se incluyen los dos temas antes citados de la maqueta previa. En junio de 1997, en Punta Paloma (Cádiz), se graba el primer CD de la banda, producido por Jose María Sagrista. y con el refuerzo de metales en algunos temas. El disco se publica unos meses después con el nombre de Here we are!.

A mediados del año 2001, la banda se reorganiza, incorporándose a la misma el cantante australiano Brent Larkham y el batería Xavi Reija. También se modifica el nombre, y el grupo pasa a llamarse The Blues Blasters.

Con esta denominación, vuelvan a grabar con la discográfica Big Bang, esta vez con una selección de temas propios que se publican bajo el título de Keep the blues alive! (Big Bang, 2002), y que vuelve a tener una cálida acogida por parte de los medios especializados.

La banda desarrolla una larga gira de presentación, que les lleva, incluso, a los EE. UU.: Ocho conciertos en teatros y grandes festivales de blues, en Washington D.C., Baltimore, Virginia y Maryland, con críticas muy favorables de los medios y buena respuesta de público.

A finales de 2003, tras la desaparición del sello Big Bang, la banda comienza a reducir su tren de actividad y, finalmente, se disuelve en 2004.

Shakey Jake Harris - The Devil's Harmonica (1972)

James D. Harris (Shakey Jake Harris) cantante , armonicista y compositor de Chicago Blues. Nació en Earle, Arkansas, en el año 1921. Se trasladó con su familia a Chicago, Illinois, a la edad de siete años. Tío del gran guitarrista Magic Sam, tocó en varios clubes de blues de Chicago durante la década de 1940. También trabajó como mecánico. 

Su debut discográfico no se realizó hasta 1958. Su simple: "Call Me If You Need Me" y "Roll Your Moneymaker", fue lanzado por Artistic Records; contó con Magic Sam y Syl Johnson en las guitarras y fue producido por Willie Dixon. Harris no cobró por la sesión, pero ganó 700 dólares jugando a los dados con Eli Toscano, propietario del sello discográfico. 

En 1960, Bluesville Records unió a Harris con los músicos de jazz Jack McDuff y Bill Jennings, para el álbum "Good Times". Con su siguiente grabación "Mouth Harp Blues" volvió al terreno más tradicional del blues. Harris hizo giras y fue parte del American Folk Blues Festival en 1962. 

A lo largo de la década de 1960, Sam Harris apareció regularmente en conciertos en torno a Chicago y grabó con Luther Allison en Los Ángeles. También tocó con otros intérpretes de armónica como William Clarke.

Fue dueño de su propio club nocturno y un sello discográfico, pero su mala salud lo obligó a regresar finalmente a Arkansas, donde murió a la edad de 68 años en marzo de 1990. 

Harmonica Slim - Give Me My Shotgun! (1997)

Travis Leonard Blaylock mejor conocido como Harmonica Slim, fue un armonista, cantante y compositor de blues estadounidense. Tuvo algún éxito comercial en la década de 1950; las grabaciones de dos canciones que escribió, "Mary Helen" y "You Better Believe It" (ambas en 1956), fueron éxitos modestos. Lanzó un total de seis singles y realizó una gira junto a Percy Mayfield, Harmonica Fats, BB King, T-Bone Walker, Pee Wee Crayton y Ray Charles. Su álbum debut fue lanzado en 1969. A fines de la década de 1970 dejó de tocar blues.

Blaylock nació en Texarkana, Texas. Con los ánimos de sus vecinos y escuchando los discos de Sonny Boy Williamson I, se hizo competente tocando la armónica a la edad de doce años. Se unió a un grupo de gospel, el Sunny South Gospel Singers a mediados de la década de 1940, y actuaron en una estación de radio local, la KCMC. En 1949 Harmonica Slim se mudó a Los Ángeles, California, donde comenzó a tocar con varios grupos locales de blues. A través de este trabajo, adquirió experiencia y conexiones locales, comenzó a tocar en programas de muestra, incluido el trabajo a tiempo parcial con el pianista Lloyd Glenn, en la banda de Lowell Fulson.

Harmonica Slim también trabajó como músico de sesión a principios y mediados de la década de 1950, tocando en sesiones de grabación para varias discográficas, incluidas Aladdin, Spry y Vita. Eventualmente formó su propia banda, que lo reunió con Lloyd Glenn, y entre 1954 y 1960 Harmonica Slim grabó seis sencillos. Su estilo combina blues de Texas, country blues y R & B. 

El éxito de estos registros tuvo dos efectos. En primer lugar, Harmonica Slim tuvo la oportunidad de unirse a los paquetes turísticos de R & B que viajaron por los Estados Unidos en la década de 1950. Otro "Harmonica Slim" en el circuito de blues cambió su nombre de trabajo a Slim Harpo. Alrededor de este tiempo, a través de la asociación de trabajo de Slim con el más rotundo Harvey Blackston, este último cambió su nombre artístico a Harmonica Fats.

En la década de 1960, Harmonica Slim descubrió que el trabajo regular como músico era escaso, y tomó un trabajo en una fábrica. Sin embargo, en 1969, T-Bone Walker lo presentó al productor discográfico Bob Thiele, que utilizó una compañía de músicos de jazz y R & B, incluido el saxofonista Plas Johnson, para trabajar con él en su álbum debut, The Return of Harmonica Slim, lanzado por Bluestime Records. En un extraño giro del destino, Thiele encontró el estilo armónico de Harmonica Slim demasiado rural y primitivo para su propósito. Reemplazó las partes de Slim por los estilos con más jazz de George "Harmonica" Smith, a quien Thiele había grabado anteriormente varias veces.

En 1971, después de la muerte de su padre, Harmonica Slim regresó a su hogar en Texarkana para cuidar a su madre enferma. Él trabajó en una estación de servicio. También se unió a una banda local, incluido el guitarrista Nelson Carson, y grabó el material de un álbum en 1976, pero estas grabaciones nunca se han emitido. Después de la muerte de su madre, Harmonica Slim dejó de tocar por completo. Regresó a sus raíces religiosas y se convirtió en ministro en su iglesia Bautista local. 

Harmonica Slim murió el 16 de junio de 1984, en Texarkana, a la edad de 49 años.

Wes Jeans - Hands On (2000)

Micheal Wesley Jeans nació en el corazón del este de Texas a sólo quince minutos de donde nació el legendario Freddie King. Wes creció en una familia enriquecida musicalmente y mostró un interés en la musica a una edad temprana. Pero no fue hasta los quince años que Wes eligió su camino. Encontró una vieja guitarra de tres cuerdas en su armario y aprendió el riff de inicio de "Sunshine of Your Love", la capacidad natural de Wes para aprender música de oído y, su implacable pasión por jugar causaron una explosión de talento que la mayoría de los principiantes sólo pueden soñar.

En 1996, después de jugar sólo nueve meses, Wes entró en la Competencia Internacional de Jimi Hendrix, en Austin, Texas, y se coloco entre los quince de cien guitarristas mas jóvenes. El invitado especial fue Al Hendrix, padre de Jimi Hendrix, el cual dijo de Wes "ganó el certamen porque jugó directamente desde el corazón como lo hacia mi hijo Jimi!" El sueño de tocar música para ganarse la vida, el apoyo moral de su familia y amigos, y las palabras siempre alentadoras de Al Hendrix establece a este tornado de Texas en movimiento. Pronto, Wes estaba jugando en salas y festivales de la zona, atrayendo agentes musicales y sellos discográficos.

En 1999, Wes firmó un contrato de grabación con Ice House Records, en Memphis, Tennessee, y comenzó a trabajar en su álbum debut "Hands On". Wes reclutó músicos como Al Green, John Williams y Lloyd Anderson en bajo y batería respectivamente, así como al Hammond B-3 y ex músico de de Albert King, Gregg Redding, para grabar en el estudio Sam Phillips. 

Después de refinarlo en el legendario Ardent Studio, "Hands On" fue lanzado en el verano del 2000. Se convirtió en el más alto pre-venta de la disquetera Ice House, y alcanzó el numero 26 de ventas en el National Blues Sales Chart. Junto con la creciente popularidad de Wes vino la demanda de los nuevos lanzamientos. En respuesta, en 2004, Wes reunió a un amigo de toda la vida, el bajista Syd Hydro, junto con el batería Adam Hagerman, grabaron un demo de cuatro canciones en el Night Song Studio, en Knoxville, TN. El éxito de la demo lanzado de manera independiente-alimentó el grupo para grabar un DVD en vivo. Así, el día de Año Nuevo de 2005, Wes y su banda grabaron el "live at juanitas" en el Little Rock, en Arkansas. Este material sin editar de estilo de Texas Blues, convirtió rápidamente a Wes en un fenómeno en el mundo del blues.

A lo largo de su carrera, Wes ha tenido el honor de conocer y compartir el escenario con grandes de la música como BB King, Buddy Guy, Jimmie Vaughan, Billy Gibbons, Dick Dale, Eric Johnson, Hubert Sumlin, Lynryd Skynyrd, Robert Cray, Joe Bonamassa, Indigenous, Lance Lopez, Chris Duarte y Kenny Wayne Shepherd, sólo por nombrar unos pocos.. Después de abrir en octubre del 2003, un concierto para BB King, en Shreveport, Louisiana, recibió una ovación de pie por el rendimiento de Wes, y BB King le dijo a Wes en su autobús: "Hijo, usted mantiene la cabeza en la recta, se le ve maneras."

No sólo ha ganado el respeto de sus pares, ha animó a los oídos de los medios de comunicación y se ha ofrecido a muchos periódicos, revistas y estaciones de radio en todo el país y Canadá. Un sondeo hecho por la Guitar Player Magazine a finales de 2003, a sus lectores, estos votaron a Wes como el número tres entre los jugadores de la guitarra mas jóvenes en la nación entre Jonny Lang y Kenny Wayne Shepherd. A principios de septiembre de 2005, Wes realizo una entrevista para un documental que se centraba en las guitarras que han preferido los músicos durante los últimos cincuenta años, Fender y Gibson. 

En junio de 2006, Wes lanzó su segundo álbum de estudio "Forest Of The Pine" para Texas Music Records. El álbum fue producido por su compañero Lance Lopez y, es nada menos que la perfección de un blues rock bien ejecutado. El registro muestra a Wes con unos increíbles riff de guitarra y con un invitado de lujo, como Eric Gales. En enero de 2007 "Forest Of The Pine" subió su camino hasta la 3ª posición en las listas alemanas de los blues.

Wes Jeans tiene un talento implacable y con su actitud se ha ganado el favor de muchos como una estrella emergente de Texas.

Dirty Dave Osti - Voodoo Guitar (2010)

Dirty Dave Osti es un guitarrista, cantante y compositor de Blues Rock con sede en los Angeles, estados-unidos. Dave Osti es natural de la Sierra Madre CA, y ha cautivado al público durante más de 30 años con su volcánico y ardiente guitarra eléctrica, y su voz es perfecta para el blues, gruesa y profunda, con un borde de irregular que te hace transmitir todo lo que dice. 

Al frente de la banda esta Dave Osti con la guitarra y la voz, y el conjunto lo componen el bateria Moyes Lucas y el bajista Dave Batti, este power trió cuentan en sus canciones historias de malas relaciones, de perseguir a chicas traviesas y convertir el agua en vino.

El álbum debut Dave Osti "Voodoo Guitar", fue recibido muy bien por la comunidad de blues rock y la critica, seguido de un segundo álbum igualmente de eficaz "Burning Down the Dirtshack", y un tercer álbum "Shakedown On Salvation Street" que fue lanzado en 2013.

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