BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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Jimmie Lee Robinson - Lonely Traveller (1994)

Jimmie Lee Robinson también conocido como Lonesome Lee, fue un músico de blues estadounidense, conocido principalmente por su participación en la escena del blues de Chicago en los años cincuenta y sesenta. Actuó con otros músicos de blues de la época y trabajó como músico de sesión. Después de un paréntesis en la música, Robinson regresó a la profesión en la década de 1990, para grabar sus propios álbumes.

Robinson nació en Chicago, Illinois. De niño vivió con sus abuelos. Le enseñó a tocar la guitarra su vecino, el músico de blues Blind Percy (quien más tarde lo acompañaría en conciertos por la zona). En 1942, Robinson comenzó a tocar en el mercado de Maxwell Street, donde también actuó con músicos locales. 

En 1948, Robinson conoció a Eddie Taylor y ambos trabajaron juntos en los clubes de Chicago hasta 1952. Después de la separación de ambos, Robinson formó una banda, Every Hour Blues Boys, con Freddie King, a quien conoció fuera de un centro de asistencia social. La banda duró cuatro años, y King más tarde le dio crédito a Robinson como uno de sus maestros más antiguos e influyentes. 

En 1955, Robinson se unió a una banda dirigida por Little Walter, que se hizo popular en Chicago. En 1958 Walter fue incapacitado por un tiroteo, y Robinson se convirtió en el vocalista del grupo en ausencia de Walter, pero dejó la banda ese mismo año, debido a problemas con la banda. Durante la década de 1950, se solicitó a Robinson como músico de sesión, tocando el bajo y la guitarra rítmica para artistas como Howlin 'Wolf, Sonny Cooper y Magic Sam. Además de su trabajo de sesión, grabó tres sencillos para la etiqueta Bandera, incluida una de sus canciones más emblemáticas, "All of My Life", en 1960.

En 1965, Robinson recorrió Europa con Buddy Guy, Big Mama Thornton y John Lee Hooker como parte de Horst Lippmann and Fritz Rau's American Folk Blues Festival. Robinson continuó girando y grabando en los Estados Unidos, pero, con la combinación de la muerte de su madre y la decadente popularidad del blues, su actividad musical disminuyó a fines de la década de 1960. Durante este tiempo, abrió una tienda de dulces en Chicago y realizó algunas giras más, a menudo con su viejo amigo Little Willie Anderson, y grabó, pero a un ritmo incoherente. En la década de 1980, sin embargo, Robinson abandonó su carrera musical y trabajó como carpintero y luego como taxista durante la mayor parte de la década.

A finales de la década de 1980, los miembros de una banda de blues local llamada Ice Cream Men, animaron a Robinson a reaparecer. Volvió a la música y grabó su primer álbum de estudio en 1994, para Delmark Records, titulado "Lonely Traveler", que incluía canciones antiguas y nuevas de Robinson. Siguieron cuatro álbumes más: "Guns, Gangs, and Drugs" en 1996; "Maxwell Street Blues" en 1998; "Remember Me", una grabación acústica en solitario con el sello APO en 1998; y "All My Life" en 2001.

El regreso de Robinson fue coronado por su protesta activa para evitar la gentrificación de Maxwell Street. Fue miembro de la Coalición de Preservación Histórica de Maxwell Street y escribió la canción principal del grupo, "Maxwell Street Teardown Blues". La mayoría de los edificios a lo largo de la calle debían haber sido demolidos para que la Universidad de Illinois pudiera expandirse. En protesta, en el año 2000, Robinson actuó en Maxwell Street, tocando "Maxwell Street Teardown Blues", y ayunó durante 81 días. A pesar de la protesta de Robinson y otros, la calle fue demolida casi por completo antes finales de año. Más adelante en el año, Robinson cambió su nombre a JL Latif Aliomar como parte de su conversión religiosa al Islam.

A principios de 2002, a Robinson le diagnosticaron un tumor maligno en sus senos paranasales, que se eliminó en abril del mismo año. Comenzó a actuar de nuevo cuatro días después en celebración de su cumpleaños número 71 en el Deep Blue Club. Sin embargo, el cáncer ya se había diseminado al resto de su cuerpo, y su salud se deterioró hasta el punto de no recuperarse. El 6 de julio de 2002, fue encontrado muerto en su automóvil, en Chicago, con una herida de bala auto-infligida en la cabeza. Robinson es muy probablemente que se suicidó para evitar el sufrimiento de su mala salud.

Dr. Harmonica - The Best Of Dr. Harmonica (1999)

Mark Kenneally es "Dr Harmonica". Mark Kenneally comenzó a tocar la armónica a la edad de 13 años. Kenneally tuvo parálisis cerebral cuando era niño, dejando su mano izquierda permanentemente discapacitada. Su discapacidad lo obliga a sostener su armónica de una manera única: una bola de puños cerca de su boca mientras se apresura, soplando sus pulmones. 

A los 16 años, le enseñó a convertir su "Oh Susanna" en blues su compañero de la escuela secundaria George Thorogood. Mark Kenneally estaba en el décimo grado en Brandywine High School cuando vio por primera vez a un joven George Thorogood actuar. Era un baile de la escuela secundaria y Kenneally se sintió atraído por el escenario mientras veía a Thorogood y su banda. 

La parte que cambió la vida de Kenneally fue ver a Thorogood tocar la parte del órgano de la canción con una armónica. Pronto, Kenneally estaba en la clase de gimnasia y le pidió a Thorogood que le enseñara cómo jugar así y comenzó clases diarias con la futura estrella de rock.

Mark ha estado en Rockett 88 desde el humilde comienzo de la banda, tocando 25 shows por mes durante más de ocho años y de 8 a 10 shows mensuales desde entonces. Ha realizado giras como artista destacado con Tommy Conwell y George Thorogood. 

También realizó una gira por México con "Miguel Hernández and Bad Bones", un homenaje a George Thorogood, único español en la banda. Ha aparecido como artista destacado con muchos grandes de Chicago, incluyendo los Blues Machine de Koko Taylor, The Legendary Blues Band y muchos más. Los shows de apertura incluyen a James Cotton, Muddy Waters, Willy Dixon, Jimmy Dawkins, The Clovers y una gran lista de grandes de todos los tiempos.

"Dr Harmonica es miembro del Salón Internacional de la Fama del Blues y ha ganado mucha popularidad con los lectores "Maryland Musician Magazine","Delaware’s" “Fine Times Magazine” y “City Paper” de Filadelfia. 

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