BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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Roomful Of Blues - The First Album (1977)

Roomful Of Blues es una banda estadounidense de blues y swing revival big band con sede en Rhode Island. Con una carrera musical que abarca más de 40 años, han girado por todo el mundo y grabado numerosos álbumes. Desde 1967, la banda mezcla sonidos swing, rock and roll, jump blues, boogie-woogie and soul y, ha ganado cinco nominaciones a los premios Grammy y muchos otros reconocimientos, entre ellos siete Premios Blues Music Awards. 

Roomful Of Blues es actualmente una unidad de ocho músicos y dirigidos por el guitarrista Chris Vachon, y con el tenor de alto sax Rich Lataille. En 2010, el cantante Phil Pemberton se hizo cargo de las tareas vocales, en sustitución de Dave Howard. Los miembros recientemente son el trompetista Doug Woolverton, en el bajista John Turner y baterista Chris Rivelli, uniéndose el barítono y saxofonista Marcos Earley. 

El teclista Travis Colby dejó la banda a finales de 2012 para continuar su carrera musical en una dirección diferente, y Rusty Scott actualmente esta en los teclados. A través de los años ha habido al menos 48 miembros que pasaron por la Roomful Of Blues.

Tomcat Courtney - 12 O'clock Midnight (1996)

El guitarrista y cantante de blues Tomcat Courtney nació en Marlin, Texas, el 22 de enero de 1929, se traslado y crió en Downsville, Tomcat es uno de los pocos sobrevivientes que crecieron en los campos de algodón de Texas. Su padre fue pianista y tenía un juke-joint que era el granero de su casa. Tomcat ha viajado desde los campos de algodón de Texas a bailar en un circo de tres pistas y en ese camino encontró la música que ha sostenido su vida.

Cuando tenía diez años vio a Bill Bojangles bailar en una demostración itinerante del minstrel y Tomcat fue enganchado. Salió de casa en la edad de 14 años para bailar en el circo donde él también cantó y aprendió a tocar la guitarra.

Su primera guitarra la consiguió limpiando las malas hierbas de unos grandes jardines...el dueño tenia una guitarra de Stella, la clase Leadbelly y ellos la solían tocar, tenían una guitarra mas grande, pero tenía un pequeño agujero que arregle y le puse algunas cuerdas viejas, y así fue como empezó en los blues. Tomcat se encontraba en la encrucijada de los estilos acústicos rurales y urbanos de blues eléctrico, al igual que las leyendas Lightnin' Hopkins y John Lee Hooker.

Se trasladó a Lubbock, Texas, después de la Segunda Guerra Mundial y se convirtió en cocinero, mientras tanto aprendía a tocar la guitarra. 

Tomcat Courtney jugó en los locales de carretera a través del sudoeste y se estableció en San Diego, CA, en 1971, donde comenzó a jugar en clubs varias noches a la semana, apareciendo también regularmente en Phoenix, AZ. Su primera grabación llegó en el álbum "San Diego Blues Jam" por Advent Records en 1974 y, a lo largo de los años vendió sus propios CD en sus conciertos. 

En el año 2000, su canción "Shake It Up Baby" apareció en el álbum "I Better Move On..." de Len Rainey y los Midnight Players. Firmó con Blue Witch Records, hizo su debut con la grabación del disco "Downsville Blues" lanzado el 20 de mayo de 2008, cuando tenía 79 años de edad.

T-Model Ford - Pee-Wee Get My Gun (1997)

James Lewis Carter Ford, artísticamente conocido como T-Model Ford, fue un músico estadounidense de blues y uno de los últimos músicos auténticos de Mississippi. Incapaz de recordar su fecha exacta de nacimiento, comenzó su carrera musical con alrededor de 70 años; grabó regularmente para el sello Fat Possum (quien fue descubierto por Matthew Johnson, dueño del sello), y luego se cambió a Alive Naturalsound Records. Su estilo musical combina la crudeza del Delta blues, con el Chicago blues y el juke joint blues.

Según los registros, Ford nació en Forest, Mississippi, entre 1921 y 1925. Los investigadores Bob Eagle y Eric LeBlanc indican su nacimiento el 24 de junio de 1923, aunque en el momento de su muerte su compañía discográfica dio su edad con 94 años, lo que sugiere el nacimiento en el año 1918 o 1919, de acuerdo con una entrevista grabada para su álbum "The Ladies Man", el pasaporte de Ford da su fecha de nacimiento el 24 de junio de 1921, pero su licencia de conducir de Mississippi le da el 27 de junio de 1924. 

Ford vivió toda su vida en un ambiente de angustia y violencia, hacia el cual era indiferente. Ford trabajó en varios trabajos desde sus años de preadolescencia, como arar campos, trabajo en un aserradero, se convirtió en un capataz de la compañía de madera y, más tarde en camionero. En aquella época Ford fue condenado a diez años por asesinato. Al parecer, Ford fue capaz de reducir su condena a dos años. Pasó muchos de sus años después de su liberación en conflictos con la aplicación de la ley.

Según el escritor de música Will Hodgkinson, quien se entrevistó con Ford para su libro Guitar Man, Ford tomó la guitarra cuando su quinta esposa lo dejó y le dio una guitarra como un regalo de despedida. Ford se entrenó sin poder leer la música o las pestañas de la guitarra. Hodgkinson observó que Ford no podía explicar su técnica. Simplemente elaboró una forma de tocar que sonaba como los guitarristas que admiraba: Muddy Waters y Howlin 'Wolf.

Ford viajó por los juke joints y otros lugares, por un tiempo abrió para Buddy Guy. En 1995 fue descubierto por Matthew Johnson, dueño de la disquetera Fat Possum Records, bajo el cual lanzó cinco álbumes desde 1997 a 2008.

Ford trabajó con la banda GravelRoad de Seattle desde 2008. El proyecto comenzó como un solo evento, con Ford necesitando ayuda para tocar en el Deep Blues Festival de Minnesota en julio de 2008. GravelRoad, (aficionados de Ford) ya estaban programados para el festival, y acordaron con Ford ofrecerle apoyo para una gira de diez shows en Estados Unidos.

Ford tuvo un marca-pasos insertado al final de esa gira, pero apareció en el escenario de nuevo con GravelRoad en 2008, 2009 y 2010. Él sufrió un derrame a principios de 2010, pero a pesar de la dificultad con la movilidad de su brazo derecho, logró completar una exitosa gira con GravelRoad. Este viaje concluyó con una aparición en el Festival de Pickathon.

GravelRoad apoyó a Ford en sus álbumes de 2010 y 2011, "The Ladies Man" y "Taledragger", ambos publicados por Alive Naturalsound Records.

Ford sufrió un segundo golpe en su salud el verano de 2012 que limitó sus apariciones públicas. Sin embargo, él pudo presentarse en el Festival de Blues de King Biscuit de ese año en octubre.

El 16 de julio de 2013, Fat Possum anunció que Ford murió en su casa de Greenville, de una insuficiencia respiratoria después de una enfermedad prolongada.

Vera Taylor - You Better Be Careful (2000)

La difunta Vera Taylor (esposa de Eddie "Playboy" Taylor) nunca se propuso ser cantante. De hecho casi pasó a cantar desde un principio por tener que hacer una o dos canciones cuando su marido estaba dando conciertos en Chicago. "You Better Be Careful" es su primer CD de larga duración.

Respaldado en todo momento por sus hijos Eddie Junior (guitar) and Tim (drums), Vera Taylor comandó el respeto suficiente para atraer también a los servicios de Johnny B. Moore, Willie Kent, Eddie Shaw y Ken Barker. El resultado final es un sonido que lleva el sello de Chicago Westside de una época anterior, pero sin tener que sonar cansado o anacrónico.

Taylor era una cantante muy buena, con una voz que retrata un elemento de indiferencia sobre todo el asunto. Era obvio que se preocupaba por la música, sin embargo, el linaje de algunas de las canciones es bastante evidente, pero eso no es de extrañar en el blues.

Hay bolsas de cosas buenas aquí, desde la apertura "Ain't Gonna Cry" (del álbum de Eddie Taylor Junior "Lookin' For Trouble") hasta el cierre de corte "Why Do Everything I Do Go Wrong." La mayoría de los temas fueron grabados en 1999, con la excepción de la apertura, y dos excelentes temas de la última sesión de grabación de su marido en 1983 ("I Found Out" y "I Have The Blues"). Es "What Is Wrong With You" -del mismo pedigrí como "Help Me", que casi llego a la cima como el mejor tema.

"You Better Be Careful" es un álbum muy bueno, lo que demuestra lo buena cantante que era Vera Taylor. Es tremendamente triste que ella no viviera lo suficiente para cosechar las recompensas que ella mereció.

Mojo Blues Band feat. Dana Gillespie - And The Rockin' Boogie Flu (1988)

Dana Gillespie, nacida Richenda Antoinette de Winterstein Gillespie, en Woking, Surrey, es una actriz inglesa, cantante y compositora. Gillespie ha grabado más de 45 álbums y aparecido en musicales (Jesucristo Superstar) y varias películas. Su producción musical ha progresado desde el pop y folk en los inicios de su carrera al rock y el blues

Graba inicialmente en el género folk en los 60. Algunos de sus registros como adolescente cayeron en la categoría del pop, como su single de 1965 "Gracias Chico", escrito por John Carter y Ken Lewis y producido por Jimmy Page. Después de actuar apoyando vocales en la pista "It Aint't Easy" del álbum de David Bowie, Ziggy Stardust, graba un álbum producido por Bowie y Mick Ronson, en 1973, Weren't Born a Man. Los registros siguientes fueron de blues, apareciendo con la Londres Blues Band. Destaca por ser la María Magdalena original en la primera producción en Londres de la obra de Andrew Lloyd Webber Jesucristo Superstar, en el Teatro Palace, en 1972. También apareció en el álbum original de Londres de la obra. Durante los 80 Gillespie fue miembro del grupo austriaco Mojo Blues Band.

Es seguidora del gurú espiritual indio Sri Sathya Sai Baba. Actuó en su Indian ashram en varias ocasiones y también grabó trece álbumes en sánscrito.

Gillespie es la organizadora del festival anual de Blues en el Basil's Bar en Mustique en el Caribe, durante quince días al final del enero y el festival ya está en su decimoctavo año. La banda de la casa es la Londres Blues Band, la cual consta de Dino Baptiste (piano), Jake Zaitz (guitarra), Mike Paice (saxo), Jeff Walker (bajo) y Evan Jenkins (batería) pero hay también otras actuaciones. En 2005, Mick Jagger apareció como invitado y cantó canciones como: "Honky Tonk Women", "Dust My Broom" y "Goin' Down" y también otros muchos artistas de blues han aparecido allí a través de los años, como Big Joe Louis, Joe Louis Walker, Billy Branch, Shemekia Copeland, Ronnie Wood, Donald Fagen, Rolf Harris, Ian Siegal, Larry Garner, Eugene Bridges, Big Jay McNeeley, Earl Green y Zach Prather.

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