BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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Easy Baby and His Houserockers – Sweet Home Chicago Blues (1977)

Alex "Easy Baby" Randle nacido en Memphis, Tennessee, USA, y fue un músico y armonicista de blues. Easy Baby  fue uno de los miles de músicos de blues que comenzaron a trabajar en los clubes del sur y del oeste durante los años de la posguerra. Después de ser descubierto a mediados de los 70, mientras dirigía la banda Rat Trap en West Cermak, grabó para Barrelhouse y apareció en varias antologías de armónica.

Durante los primeros siete años de su vida, vivió en Michigan City, Mississippi, con su abuela y su tío, antes de regresar a Memphis para comenzar la escuela. Tanto su abuela como su tío eran jugadores de armónica, así que fue natural que Easy Baby tomara la propia armónica.

A  principios de los años 1950, cuando Easy Baby todavía era un adolescente, comenzó a jugar profesionalmente en Memphis mientras trabajaba en una variedad de trabajos extraños, incluyendo la instalación de pisos y limpia botas. 

Easy Baby comenzo jugando en las juke joints y las gambling houses (casas de juego) en Memphis, se hizo amigo de Howlin 'Wolf, James Cotton, y Joe Hill Louis, entre otros. En 1956, Easy Baby se mudó a Chicago. A lo largo de los años 1950, 1960 y 1970, Easy Baby cantó y tocó en todo Chicago, mientras trabajaba como mecánico. Trabajó una larga temporada en la Rat Trap Inn en Chicago durante los años 1970 y apareció en el Chicago Blues Festival en 1998, 2000 y 2003. 

Easy Baby lanzó 2 discos bajo su propio nombre: Sweet Home Chicago Blues para la etiqueta de Barrelhouse y If It Aint One Thing, para la etiqueta de Wolf. Además, tuvo cortes en 3 antologías de armónica: Bring Me Another Half-A-Pint de Barrelhouse, Low Blows de Rooster y Blues Harmonica Orgy de Random Chance. 

Easy Baby tenía una hermosa voz y un estilo de armónica hoy en día escasa (especializado en Chromatic y tercera posición). Él era un hombre amable y gentil, era uno de los miembros cada vez mas escasos de los viejos maestros de escuela de la armónica del blues de Chicago.

Alex "Easy Baby" Randle falleció el 25 de septiembre de 2009 por neumonía a la edad de 75 años.

Mick Simpson – Cruel World (2012)

Michael "Mick" Andrew Simpson es un guitarrista inglés de rock y blues, cantante y compositor. Nació en Rotherham, South Yorkshire, Inglaterra.

A principios de los 80, Simpson encontró trabajo como guitarrista de sesión en la escena londinense, después de recibir el airplay de su pista en BBC Radio 1 "Friday Night Rock Show".

A mediados de los noventa, Simpson trabajó con John Parr de 'St Elmo's Fire fame, con su trabajo de guitarra incluido en el álbum "Man With A Vision", y también en películas como "The Running Man" con Arnold Schwarzenegger y "Three Men and a Baby" con Tom Selleck.

A lo largo de la década de 1990, Simpson siguió ocupado trabajando con el baterista y productor británico Graham Broad, y grabó sesiones para Rolling Stone, Roger Waters de Pink Floyd, Tina Turner, Bryan Adams y Go West.

En 2004, su canción original "A Father's Son" ganó un premio internacional de compositores, patrocinado por el Brits Trust. Recibió un gran programa de televisión y radio, junto con la canción de Simpson "Looking Through My Eyes", que fue lanzada para recaudar dinero y conciencia para el autismo.

En junio de 2005, Simpson fue invitado a la celebración del 80 cumpleaños de BB King en su club de Blues en Nueva York. También ha tocado junto a otros grandes guitarristas como Gary Moore, Snowy White y Alvin Lee. En el mismo mes, Simpson lanzó su esperado primer disco en solitario, Hard Road, con el sello Mad Ears Productions. El álbum recibió el apoyo de Paul Jones (BBC Radio 2) y fue incluido en la Blue Network de Estados Unidos. Una de las pistas del álbum, "Sometimes I Get So Lonely", fue nominada a la mejor canción original en el Kevin Thorpe Memorial Award. 

Simpson se unió de nuevo con el productor y co-guionista, Andy Littlewood, para grabar su segundo álbum de estudio, Cruel World. El álbum fue lanzado en marzo de 2012 y presentó a la artista invitada femenina Malaya, en la pista, "Find Another You". El instrumental, "Road To Memphis", fue la banda sonora del cortometraje, Road To Hell, y también fue utilizado en el premiado documental indie A Message To Myself.

En 2014, Simpson lanzó su tercer álbum Unfinished Business, con 14 pistas de guitarra de blues, himnos de rock y country blues. Entre los temas destacados del álbum destacan "Playing The Loosing Hand", "Trouble Brewing" y la canción "Unfinished Business". El álbum incluye un tributo de nueve minutos a Gary Moore, titulado "Drowning In My Tears". El álbum recibió el airplay en la BBC Radio 2 con pistas reproducidas tanto por Paul Jones y Alex Lester, y el single "Playing The Losing Hand" alcanzó el puesto número uno en el Hit holandesa Tracks 100 Music chart.

Durante los últimos años, Simpson ha grabado sesiones para Starship, Mockingbird Hill, Dave Hunt y, co-escribió la canción "Bourbon Street", y tocó la guitarra en el álbum debut de Malaya Blue. Simpson ha sido activo en la escena de blues del Reino Unido, también trabajando con el baterista de sesión del Reino Unido Sam Kelly, y el bajista Andy Hodge.

El 27 de marzo de 2017, Simpson lanzó su cuarto álbum de estudio, uniéndose de nuevo con el productor Andy Littlewood, que cuenta con la artista italiana Eva Carboni, que fue invita a la voz para la canción "River Of Life". El álbum también incluyó la canción de inspiración de Ray Charles "Sweet Lorraine", y el rock celta para la canción "Black Rain". 

El álbum cuenta con una amplia gama de influencias de guitarra en el estilo de Gary Moore, BB King, Django Reinhardt, Peter Green, Jeff Beck y Robert Johnson. Hay planes para una gira con Simpson formando equipo con los miembros originales de la banda de Gary Moore; Vic Martin (keyboards), Pete Rees (bass), and Graham Walker (drums).

Paul Filipowicz - Go For The Throat (1996)

Paul Filipowicz es un estadounidense, nacido en Chicago, cantante, compositor, guitarrista y armonicista de blues. Se crió en los campos de maíz de Lockport, Illinois, en la década de 1950.

Una noche, mientras escuchaba una estación de radio de Tulsa, sonaban músicos como Sonny Boy Williamson II, Muddy Waters, Howlin' Wolf...ese fue el primer contacto que tendría en su vida Filipowicz con el blues. Se inició poco después de escuchar a estos legendarios bluesman en la radio como un niño que crece al sur de Chicago. Filipowicz recuerda que no tenía dinero para comprar música de los blues en su adolescencia, pero cuando finalmente fue capaz de reunir suficiente dinero en efectivo, se compró un álbum recopilatorio de blues que contenía la música de Lightnin 'Hopkins, John Lee Hooker y Wolf. 

Para el joven Filipowicz, una de sus mayores influencias West Side de Chicago, fue el guitarrista de blues Magic Sam, aunque también lo fueron Freddie King y Albert King. Antes que Filipowicz aprendiera a tocar la guitarra, él ya soplaba la armónica. También por entonces, Filipowicz recuerda que descubrió y se sumergió en el blues de los músicos con sede en Texas, como Albert Collins y T-Bone Walker, sonido que se teje en su estilo de guitarra.

Filipowicz comenzó su carrera en el blues como un músico de la calle. Cuando cumplió 21 años, jugó uno de sus primeros shows en el Salón de la menta, en un edificio que ahora se encuentra vacante en la intersección de las avenidas de Humboldt y del norte en Milwaukee.

La primera vez que fue testigo de ver un concierto en vivo de blues fue por la época de los años 64 o el 65, en un club de Chicago, sobre el escenario se encontraban Otis Rush y su banda de acompañamiento. Entre los años 1970 y 1980, Filipowicz estuvo jugando sus blues a lo largo de Wisconsin y en el Sur, y vivió brevemente en Los Ángeles, Denver y Albuquerque. Durante ese tiempo tubo la oportunidad de ver y conocer a muchos grandes de los blues, incluyendo Luther Allison y Jimmy Dawkins. De hecho, el alto dinamismo de Filipowicz suena particularmente como una reminiscencia del estilo de Allison. Y recuerda que Dawkins, le permitió sentarse con él en un concierto a principios de 1980, "Me enseñó mucho en cinco minutos", recuerda Filipowicz de Dawkins. "Me dijo cómo desarrollar una relación con el público y cómo comportarme en un escenario."

Durante mas de 30 años al frente de su propia banda, Filipowicz a tocado en el centro-oeste de Denver, Texas Y Mississippi. Algunos de sus mejores recuerdos son los espectáculos de Hound Taylor y Mighty Joe Young en la década de los 70.

Ahí es donde conoció a Ken Saydak, un músico de la banda de Mighty Joe Young, con el cual al poco tiempo trabajarían juntos, (Ken aparece con Paul en el disco "Chinatown").

Filipowicz a sido aclamado por la critica a dia de hoy con sus 7 discos que tiene en su haber, entre ellos dos que sobresalen por encima de los demás "Never Had It So Good" en 2003, y "What Have You Done For Me Lately" en 1999, con un estilo original y eléctrico de guitarra, Filipowicz se aganado su reputación en el mundo de los blues.

George 'Harmonica' Smith and his Blues Band - Of The Blues (1969)

George Smith nació el 22 de abril de 1924 en Helena, AR, pero se crió en El Cairo. A los cuatro años, Smith ya estaba tomando lecciones de arpa con su madre. En su adolescencia, comenzó alrededor de las ciudades en el sur y más tarde se unió a Early Woods, una banda de país con Early Woods en el violín y Curtis Gould en a la batería. También trabajó con un grupo de gospel en Mississippi llamados The Jackson Jubilee Singers.

Smith se trasladó a Rock Island, Illinois, en 1941 y jugó con un grupo que incluía Francis Clay en la batería. Hay pruebas de que él fue uno de los primeros en amplificar su arpa. Mientras trabajaba en el teatro Dixie, sacó un viejo proyector de cine de 16 mm, extrajo el amplificador y el altavoz y comenzó a usar esto en las calles.

Sus influencias incluyen a Larry Adler y más tarde Little Walter. Ha Smith le llamaban a veces a sí mismo como Little Walter Jr. o Big Walter. Tocó en varias bandas, incluyendo con un joven guitarrista llamado Otis Rush, y más tarde se fue de gira con the Muddy Waters Band, después de reemplazar Henry Strong.

En 1954, se le ofreció un trabajo permanente en la Sala "the Orchid Room" en Kansas City, donde, a principios de 1955, Joe Bihari de Modern Records (en un viaje de exploración), escuchó a Smith, y hizo que firmara con Modern Records. Estas sesiones de grabación fueron liberadas bajo el nombre de Little George Smith, e incluyeron "Telephone Blues" y "Blues in the Dark". Estos registros fueron un éxito.

Smith viajó de gira con Little Willie John y Champion Jack Dupree en uno de los atractivos y recorridos Universal del blues. Mientras en la gira, Smith grabó con Champion Jack Dupree en noviembre de 1955 en Cincinnati, la producción de "Sharp Harp" y "Overhead Blues". La gira terminó en Los Ángeles y Smith se estableció para pasar el resto de su vida en esta ciudad.

En los últimos años de los 50 grabó para el sello J & M, Lapel, Melker, y Caddy bajo los nombres de Harmonica King o Little Walter Junior. También trabajó con Big Mama Thornton en muchos programas.

En 1960, Smith conoció al productor Nat McCoy que poseía la disqueteras Soloplay y Carolyn labels, con el que grabó diez sencillos bajo el nombre de George Allen. En 1966, mientras que Muddy Waters estaba en la costa oeste de gira, le pidió a Smith unirse a él, y trabajaron juntos durante un tiempo, la grabación para Spivey Records.

De "Smith's" fue su primer disco para World Pacific, un tributo a Little Walter que fue lanzado en 1968. En 1969, Bob Thiele produce un excelente disco en solitario de Smith en Bluesway, y posteriormente hizo uso de Smith como acompañante para su sello Blues Times, incluyendo a T-Bone Walker y a Harmonica Slim. Smith se reunió con Rod Piazza, un joven jugador blanco del arpa y formaron la banda the Southside Blues Band, más tarde conocidos como Bacon Fat.

En 1969, Smith firmó con el productor británico Mike Vernon e hizo el álbum "No Time for Jive". Smith fue menos activo en la década de 1970 que aparecen con Eddie Taylor y Big Mama Thornton. Alrededor de 1977, Smith se hizo amigo de William Clarke y empezaron a trabajar juntos. Su relación de trabajo y amistad continuó hasta que Smith murió el 2 de octubre de 1983.

William Clarke escribió de Smith "Tenía una técnica en el arpa cromática donde jugaba dos notas a la vez, pero una octava aparte. Se ponía un sonido de tipo de órganos al hacer esto. George sabía cómo hacer que sus notas fluyeran, y tomándose su tiempo dejaba que la música se desplegara fácilmente. También se puede matar como un loco y era un artista de primera clase. He oído de un amigo que habían visto a George Smith en los años 50 jugando en un club de Chicago, tocando claqué alrededor de las bebidas de todo el mundo en la parte superior de la barra con su arpa".

"He estado con él en la iglesia y visto jugar la armónica amplificada por sí mismo. Esto fue muy emotivo. Nunca he oído George reproducir una canción de la misma manera dos veces, era muy creativo y lo transmitía directamente de su corazón. Admiraba a todos los grandes músicos, pero tenía su propio sonido y estilo."

"George Smith admiraba mucho al armonicista Larry Adler, y aunque Adler utilizó la técnica de la octava en el arpa, George era realmente la persona que desarrolló esta nota en todo su potencial. Antes del Sr. Smith, nadie en el blues había utilizado esta técnica de octava." 

"Un hombre extremadamente amable y gentil, George siempre hizo todo lo posible para ayudar a otros jugadores de la armónica, a todo el mundo le gusta George Smith. Él jugó un papel muy importante en el avance de armónica en los blues y nunca debe ser olvidado." Se puede escuchar la influencia de George Smith en la mayoría de todos los que juegan con la armónica blues hoy en día, ya sea directa o indirectamente. "es un hecho que ha inspirado a muchos a recoger armónicas diatónicas y aprender a jugar con ellos.

George "armónica" Smith murió en 1983, en Los Ángeles, California, a la edad de 59 años.

William Clarke - Deluxe Edition (1991)

William Clarke fue un músico armónicista y cantante estadounidense de blues. Se le relaciona principalmente con el blues de Chicago por su estilo de armónica amplificada, sino que también incorpora elementos de jump blues, swing, y soul jazz en su forma de tocar. Clarke era un maestro de ambos transversales y estilos de armónica cromáticas y, muchos lo consideran entre los grandes de la armónica de blues.

Clarke nació en Inglewood, California. En 1967 comenzó a tocar la armónica y pronto estaba actuando en los clubes del área de Los Ángeles. Entabló una asociación con el virtuoso armónicicista de blues George "Harmonica" Smith y, los dos comenzaron a jugar regularmente juntos en 1977; su asociación duró hasta que Smith murió en 1983. 

En 1978, Clarke grabó su primer disco "Hittin' Heavy", y siguieron otros álbumes en pequeñas etiquetas, incluyendo "Blues from Los Angeles" (1980) y "Can't You Hear Me Calling" (1983). Los músicos de blues de los Ángeles como Junior Watson y, otros respaldaron a Clarke en dos de sus álbumes en 1980 para Rivera Records, los cuales son considerados clásicos. De 1985 a 1988, realizó una gira con Rick Holmstrom. Su álbum de 1987 "Tip of the Top" fue nominado para W.C. Handy Award. 

Clarke envió una demo a Alligator Records, que posteriormente le ofreció un contrato de grabación. "Blowin' Like Hell" fue su disco debut para Alligator Records y fue lanzado en 1990, y Clarke siguió a la publicación con giras internacionales. "Must Be Jelly", es una canción del álbum, canción ganadora de un premio para "Canción del Año de blues". Varios álbumes siguieron de Alligator Records y fueron bien recibidos por la critica; y en 1996 por "The Hard Way" recibió un premio por el "Mejor álbum de blues contemporáneo".

El estilo de vida y las constantes giras de Clarke le llevaron a problemas de salud. Tras sufrir un colapso en un escenario de Indianápolis, Indiana, tomó medidas para mejorar su salud. Sin embargo, murió después de una actuación en Fresno, California, el 2 de noviembre de 1997.

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