BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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The Marshall Tucker Band - Tenth (1980)

Spartanburg, en Carolina del Sur, es la ciudad en que se inició la aventura de The Marshall Tucker Band. El primer núcleo de esta banda fundamental del rock sureño estaba formado por Toy Caldwell (nacido en 1948), guitarra, Doug Gray, cantante y Jerry Eubanks, saxo y flauta. Su música era una mezcla de blues y country, que pronto derivó hacia el rock-blues.

En 1971 se les unieron el hermano de Toy, Tommy Caldwell, George McCorkle y el batería Paul Riddle, dando vida así a uno de los grupos sureños más celebrados. Los seis músicos debutaron en 1973 con 'Marshall Tucker Band', un álbum histórico con espléndidos temas como 'Take the highway', 'Losing you', 'Can't you see' (una melodía cautivadora) y 'Ramblin'', que se convirtieron en seguida en clásicos del repertorio del grupo. La formación se creó una reputación de banda extremadamente sólida, densa y capaz de fundir con brío y desenvoltura country, boogie, southern-rock, blues, soul y funky. Los méritos de la Marshall se atribuían sobre todo a Toy Caldwell, verdadero cerebro del grupo: compositor, guitarrista rapidísimo y líder de la formación de Carolina del Sur durante más de diez años.

Todos los temas de su primer álbum están firmados por él. Como músicos invitados, aparecen sus amigos Jay Johanson, de The Allman Brothers, en las congas, y Paul Hornsby, al piano, además de ser el productor del disco. Tras la publicación del primer disco, también en 1973, participaron en una serie de conciertos y en una gira por Estados Unidos como teloneros de The Allman Brothers. Tras alcanzar una discreta popularidad, la banda se convirtió en una verdadera atracción a partir de su segundo álbum 'A new life'. Todos los temas están escritos por Toy Caldwell y, como músico de estudio, aparecen Jaimoe a las congas (también de Allman Brothers) y Charlie Daniels (otro personaje fundamental del rock sureño). Toy Caldwell es la voz solista en 'Fly eagle fly' y 'Blue ridge mountain sky'.

El grupo, bien acogido por la crítica y el público, publicó en 1975 'Where we all belong', doble álbum que los llevó a la cima de su carrera y compuesto por un disco grabado en directo y otro en estudio. El disco en directo muestra a una banda brillante y capaz de realizar espléndidos virtuosismos: 'Take the highway', 'This ol'cowboy', 'Ramblin'', 'Where a country boy belong' son algunos de los mejores temas, junto a la brillante y explosiva 'Everyday I have the blues', un clásico de más de 11 minutos compuesto por Peter Chatman (más conocido como Memphis Slim) y 'Now she's gone', compuesta por los hermanos Caldwell. Invitados ilustres del disco son Charlie Daniels, Elvin Bishop y Andy Stein al violín (un componente de Commander Cody and his lost Planet Airmen). Se vendieron más de un millón de copias. Con 'Searching for a rainbow' (1975), su cuarto disco, los intereses musicales del grupo pasaron del rock-blues de clara matriz southern-rock a un country-rock más tranquilo y comercial. A pesar de ello, 'Searching for a rainbow' y 'Carolina dreams' (1977) alcanzaron niveles vertiginosos de popularidad y ganaron sendos discos de platino.

Del sonido brillante y peleón de los primeros años evolucionaron hacia sonidos adaptados a las emisoras de radio FM americanas (al igual que muchas otras bandas sureñas, definitivamente orientadas, a finales de los años setenta, hacia un rock más comercial y menos creativo). La inspiración de Toy Caldwell parecía haberse agotado en poco tiempo. De 1978 en adelante, The Marshall Tucker Band publicaron discos flojos y repetitivos. Sus brillantes comienzos, llenos de vitalidad y coraje, parecen limitarse sólo a los primeros discos. 'Running like the wind' (1979), primer disco con Warner Bros, tras abandonar Capricorn, se mantiene en niveles aceptables, pero 'Tenth' (1980) es un nuevo paso en falso.

En 1980 Tommy Caldwell falleció a causa de las heridas sufridas en un accidente de carretera. La desgracia coincidía con el lento declive de la banda sureña. 'Dedicated' (1981), 'Tuckerized' (1982), 'Just us' y 'Greetings from South Carolina' (1983), son moribundos reflejos de la inteligente mezcla de jazz-rock de sus inicios. Pasaron cinco años antes de que volvieran a publicar un nuevo disco. Una larga espera y una nueva desilusión. 'Still holdin' on', grabado en Nashville, imita las convincentes atmósferas de cierto country amanerado, a medio camino entre Charlie Daniels y los comercialísimos Alabama, un patético final de carrera teniendo en cuenta su calidad como músicos. 




TEMAS:
01. It Takes Time 
02. Without You 
03. See You One More Time 
04. Disillusion: 
05. Cattle Drive 
06. Gospel Singin' Man 
07. Save My Soul 
08. Sing My Blues 
09. Jimi 
10. Foolish Dreaming

MÚSICOS: 
Toy Caldwell - vocals, guitar, acoustic guitar, steel guitar, harmonica, background vocals
Doug Gray - vocals, guitar
Jerry Eubanks - vocals, fiddle, flute, alto flute, saxophone, tenor saxophone, baritone saxophone, Fender Rhodes piano, keyboards, vibraphone, percussion, background vocals
George McCorkle - guitar, acoustic guitar, organ
Tommy Caldwell - guitar, bass, background vocals
Paul Riddle - drums, congas, background vocals
Diva Gray, Ullanda McCullough, Jocelyn Shaw, Patti Austin, Vivian Cherry - background vocals
Ben "Mojo" Burnett - hand claps

INFORMACIÓN:
Genre: Southern Rock, Country Rock, Roots Rock
Format: MP3