BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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Mojo Blues Band - A Chicago Blues Night Live (1999)

La Mojo Blues Band es una banda de blues de Austria, que se formó en 1977 por el guitarrista Eric Trauner y pianista Joachim Palden. El nombre de la banda deriva del "mojo", un talismán de culto en el vudú.

Los fundadores de la banda antes de 1977 estuvieron tocando en diversos clubs de Viena, hasta que ese mismo año se presentaron a un concurso de boogie woogie donde ganaron un premio. El primer premio era un contrato de grabación, y decidieron formar una banda, a la que llamaron "Mojo Blues Band". La alineación principal de la banda fue el guitarra y voz Erik Trauner, al piano Joachim Palden, el bajo Matthias Mitsch, y a la bateria Bobby Sperling.

Siendo la banda de blues fija en Viena, a menudo se reservaban como banda de apoyo para las bandas o artistas de blues que estaban de gira en Austria. Jugaron por ejemplo, con Johnny Shines, JB Hutto, Charlie Musselwhite, Louisiana Red, Sunnyland Slim, Champion Jack Dupree, Homesick James, Honeyboy Edwards, Leon Thomas, Katie Webster, Hal Singer, Jan Harrington and Eddie Clearwater. También jugaron junto con Axel Zwingenberger. Esto está documentado en los CDs.

En 1980, se asociaron con Dana Gillespie y cambiaron su estilo más al Rhythm´n Blues. En la década de 1990, su canción "Alligator Walk" se convirtió en un éxito en la escena estadounidense, poco después estaban de gira recorriendo el Norte de los estados unidos y Carolina del Sur. En 1989 visitaron Chicago y regresaron a su país natal con 16 horas de material que habían grabado con músicos de la escena de Chicago. El disco "The Wild Taste of Chicago" fue extraído de este material que grabarían en Chicago. En 1993 Christian Dozzler dejó la banda para formar su propio grupo. Así que Eric Trauner tuvo que aprender a ejecutar el arpa.

Lightnin´ Hopkins - Sings the Blues (1961)

Sam “Lightnin' Hopkins fue un guitarrista y cantante de country blues nacido en Houston, Texas, Estados Unidos. Nacido en Centerville, Texas, en el seno de una familia humilde que integraba una comunidad agrícola; inicialmente aprendió a tocar la guitarra gracias a su hermano Joel ocho años mayor que el mismo que le enseño el manejo de la guitarra acústica. 

A los 3 años de edad tras la muerte de su padre se traslada a Leona Texas y comienza a cantar en los coros de las iglesias, a los 8 años fabrica una rudimentaria guitarra con una caja de puros y alambre, la pasión de Hopkins por el blues se enciende cuando conoce a Blind Lemon Jefferson en un pícnic de la iglesia en Buffalo, Texas. Aquel día, Hopkins sintió que el blues estaba “dentro de él” y comenzó a aprender de su primo lejano, el cantante de country blues Alger “Texas” Alexander y de Lonnie Johnson con los que actuó en numerosas ocasiones en el inicio de su carrera. 

A mediados de los años 30, Hopkins fue enviado a la prisión del condado de Texas por un delito desconocido. A finales de 1930 Hopkins se trasladó a Houston con Alexander en un fracasado intento de tener éxito en la escena musical de allí. A principios de los años 40 había vuelto a Centerville para trabajar como granjero.

Hopkins realizó un segundo intento en Houston en 1946. Mientras cantaba en Downlin Street, en el Third Ward de Houston (que se convertiría en su campamento base) fue descubierto por Lola Anne Cullum de la compañía de Los Ángeles Aladdin Records. Ella convenció a Hopkins para que viajase a L.A. para acompañar al pianista Wilson Smith. El dúo grabó 12 canciones en sus primeras sesiones en 1946. Un ejecutivo de Aladdin Records decidió que la pareja necesitaba más dinamismo en sus nombres, y bautizó a Hopkins como “Lightnin´” y a Wilson como “Thunder”. 

Hopkins grabó más piezas para Aladdin en 1948, pero pronto sintió nostalgia por su lugar de procedencia. Volvió a Houston y comenzó a grabar para el sello Gold Star Records. Afincado de nuevo en Houston alcanzó otro nuevo éxito con "Baby Please Don't Go" y con el una considerable reputación que le propiciaría un viaje para tocar y grabar en Nueva York. 

De 1947 a 1954 registro más de 200 canciones. Durante finales de los 40 y los años 50, Hopkins prácticamente no actuó fuera de Texas. Sin embargo, grabó abundante material. Se estima que grabó entre 800 y 1000 canciones a lo largo de su carrera. Tocaba a menudo en clubs de Houston y alrededores, especialmente en Dowling Street, donde fue descubierto por primera vez. Grabó sus éxitos “T-Model Blues” y “Tim Moore´s Farm” en los estudios de grabación SugarHill, en Houston. 
Desde mediados de los años 50 hasta el final de la década, su abundante producción de grabaciones de calidad le había granjeado un gran número de seguidores entre los afroamericanos y aficionados a la música blues locales ya que en el resto del país decreció el interés por el blues acústico tras el surgimiento del blues eléctrico en Chicago lo que origino a Hopkins a tocar en bares y fiestas locales a cambio de un raquítico pago.

En 1959, el folklorista Mack McCormick se puso en contacto con Hopkins con la esperanza de que atrajese la atención de un público más amplio, aprovechando el revival del folk. McCormick presentó a Hopkins a pequeñas audiencias, primero en Houston y luego en California. Hopkins debutó en el Carnegie Hall el 14 de octubre de 1960, junto a Joan Baez y Pete Seeger, interpretando el espiritual Oh, Mary Don´t You Weep. En 1960, firmó un contrato con Tradition Records. A esto le siguió una serie de sólidas grabaciones, incluyendo su clásico “Mojo Hand” de 1960.

A comienzos de los 60, la reputación de Hopkins como intérprete de blues se había consolidado; finalmente había conseguido éxito y reconocimiento. En 1968, grabó el álbum Free From Patterns, acompañado por la sección rítmica del grupo de rock psicodélico The 13th Floor Elevators. 

A lo largo de los 60 y los 70, Hopkins publicó uno y a veces hasta dos discos al año, e hizo giras, actuando en festivales de folk, clubs de folk y campus universitarios en los EEUU y en otros países. Viajó mucho por los Estados Unidos, y superó su miedo a volar para unirse en 1964 al Festival Americano de Folk Blues. En 1962 los críticos musicales de la revista Down Beat le eligieron como el mejor vocalista del año y un año más tarde realizó su primer gira europea con el American Folk Blues Festival. 

A fines de los años sesenta participó en un Jam Session con los futuros miembros de Z.Z.Top y cuando estos le hicieron una observación acerca de un cambio o error cometido en el cambio de notas el maestro respondió "Lightnin cambia cuando a Lightnin...". En la década de los setentas su actividad comenzó a decaer como consecuencia de un accidente de circulación que sufrió en 1970 y de la caída de popularidad de su género. En 1974 dejó de grabar, en 1977 visitó Europa por segunda y última vez, y en 1978 ofreció su último concierto. En 1981 fue sometido a una cirugía para tratar de erradicar un cáncer de esófago.

Finalmente falleció de cáncer en Houston, el 30 de enero de 1982.

Jimmy Dawkins - Born ln Poverty (1971-1674)

Henry James "Jimmy" Dawkins, nacido en Tchula, Mississippi, guitarrista y cantante estadounidense de blues de Chicago y blues eléctrico. Él es generalmente considerado una parte del sonido Side "West "del blues de Chicago.

Se mudó a Chicago en 1955, donde trabajó en una fábrica de cajas, comenzó a tocar en clubes locales de blues y ganó una reputación como músico de sesión.

En 1969, gracias a los esfuerzos de su amigo Magic Sam, sacaría su primer álbum, Fast Fingers, y que fue lanzado por la discográfica Delmark Records. Ganó el Grand Prix du Disque del Hot Club de France. En 1971, Delmark lanzó su segundo álbum, All for Business, con el cantante Andrew Odom y el guitarrista Otis Rush.

Dawkins recorrió a finales de los años 70, respaldado por James Solberg (de Luther Allison y los Nighthawks) en la guitarra y Jon Preizler (Lamont Cranston Band, Luther Allison y Albert King), un músico del órgano Hammond B-3 con sede en Seattle. Otros músicos que recorrieron o giraron con Dawkins a finales de los años 70 fueron; Jimi Schutte (batería), Sylvester Boines (bajo), Rich Kirch y Billy Flynn (guitarra). Dawkins recorrió Europa con este grupo de músicos. También realizó una gira por Japón y grabó más álbumes en Estados Unidos y Europa. Contribuyó con una columna en la revista de blues, Living Blues.

En la década de 1980 lanzó algunas grabaciones pero comenzó con su propio sello discográfico, Leric Records, donde estaba más interesado en promocionar a otros artistas, incluyendo a Taildragger, Queen Sylvia Embry, Little Johnny Christian y Nora Jean Bruso (née Wallace).

Dawkins murió de causas no reveladas el 10 de abril de 2013, a la edad de 76 años.

Johnny Copeland - Ain't Nothin' But A Party (1987)

Johnny "Clyde" Copeland nació en Haynesville, Luisiana, estados unidos, y había crecido en Arkansas y en Houston. Copeland fue un guitarrista y cantante estadounidense de Texas blues. Él es el padre de la cantante de blues Shemekia Copeland.

De joven, he influenciado por los grandes del blues de Texas como TBone Walker, formó su propia orquesta, llamada Dukes of Rhythin, en Houston, Texas, e hizo su debut discográfico en 1956, firmando con Duke Records al año siguiente. Aunque sus primeros discos tuvieron poco éxito comercial, se convirtió en un acto de gira popular durante las siguientes dos décadas.

Actuó con Sonny Boy Williamson, Big Mama Thornton y Freddie King entre otros y grabó algunos discos. En 1975 se trasladó a Nueva York, donde se ganó la vida como camarero mientras su fama crecía en los círculos del blues.

Su carrera discográfica abrazó el blues, el soul y el rock and roll. Grabó singles para discográficas como Mercury, Golden Eagle y All Boy, entre otros. Su primer sencillo fue "Rock 'n' Roll Lily", y luego contó con éxitos como "Down on Bending Knees" y "Please Let Me Know". En su mayor parte, sus singles presentaron a Copeland como un vocalista más que como un guitarrista.

Copeland se mudó a Nueva York en 1979, y jugó extensamente en ciudades del este. En 1981 firmo para la disquetera Rounder Records, lanzando álbumes como Copeland Special (1981) y Bringing All Back Home (1985). Copeland apareció en el Long Beach Blues Festival de 1983 y en el San Francisco Blues Festival de 1988. Ganó un WC Handy Award en 1981 por el álbum Copeland Special, y un Grammy en 1987 por el Mejor álbum de blues tradicional, para el álbum Showdown!, grabado con Albert Collins y Robert Cray.

Copeland también jugó en el Festival de Jazz de Montreux de 1985, como invitado de Stevie Ray Vaughan y Double Trouble. Vaughan y Copeland interpretaron la canción de Bob Geddins "Tin Pan Alley" juntos en el álbum de compilación de Vaughan, Blues at Sunrise. También jugó en la primera edición de BRBF (Blues Peer Festival) de ese año.

Sus últimos años fueron perseguidos por la mala salud debido a un defecto cardíaco congénito. Murió, a los 60 años, en el Columbia-Presbyterian Medical Center, en Nueva York, debido a complicaciones de una cirugía de corazón trasplantado seis meses antes.

Copeland era un residente de Teaneck, Nueva Jersey. Su hija, Shemekia Copeland, estableció una exitosa carrera como cantante. También le sobrevivieron su esposa, su hijo y sus dos hijas.

En 2017, Copeland fue admitido póstumamente en el Salón de la Fama del Blues. 

Melvin Taylor - Blues On The Run (1982)

Melvin Taylor nació en Jackson, Mississippi, Estados Unidos. Melvin es un músico de blues eléctrico, cantante y guitarrista, se mudó a Chicago en 1962, Illinois. Sus raíces musicales sin embargo, siempre han estado en Chicago, donde se trasladó con su familia cuando él tenía sólo tres años de edad. 

Melvin empezó a tocar la guitarra a sí mismo a una edad muy joven y fue inspirado e influenciado por algunos de los músicos más grandes del mundo del blues. Muchos de los cuales vivían en o cerca de su barrio de Chicago en el momento en que él era un adolescente. Se unió a the Transistors, un grupo de música popular. Cambió su enfoque a la música blues cuando el grupo se disolvió a principios de la década de 1980. Encontró trabajo en clubs del West Side de Chicago, a menudo en el Rosa's Lounge.

La increíble habilidad y el estilo único de Melvin atraían la atención en la calle Maxwell. Y, en efecto, cuando Pinetop Perkins lo vio tocar dijo "necesito un guitarrista para tocar una gira europea", e invitó a Melvin para unirse a The Legendary Blues Band. Melvin hizo un impacto inmediato en el circuito europeo y ha estado haciendo visitas regulares por Europa con su propia banda, donde han abierto conciertos para BB King, Buddy Guy y Santana.

A pesar de su canto relajado, incluso, a veces coloquial, sus improvisaciones de guitarra afilada tiene mucho de Jimi Hendrix.

Howlin' Wolf & the Wolf Gang - Evil: Live At Joe's Place (1973)

Chester Arthur Burnett conocido como Howlin' Wolf (Lobo Aullador), fue un músico afroamericano, cantante de blues, guitarrista y armonicista. Con una voz y una presencia física características, Burnett se colocó entre los principales artistas del blues eléctrico; el músico y crítico musical Cub Koda declaró que, "nadie puede igualar a Howlin 'Wolf en su singular capacidad para el rock."?

Con sus 1,98 m de estatura y cerca de 136 kg de peso, fue una figura imponente con una de las voces más memorables entre todos los cantantes de blues "clásicos" en el Chicago de los años 50. Su voz ha sido comparada con "el sonido de las máquinas pesadas que operan en un camino de grava". Junto con su contemporáneo y rival profesional Muddy Waters, formaron los dos pilares del Memphis blues.

Hijo de plantadores de algodón, Howlin' Wolf trabajó de granjero en la década de los 30, siendo uno de los pioneros entre los negros que emigraron en los años 40 a Chicago, aunque siempre mantuvo sus raíces. El origen del nombre viene de cuando su abuelo le contaba historias sobre lobos de esa parte del país. Le advertía que sí él se portaba mal los lobos vendrían aullando a buscarlo.

En 1948 Wolf formó una banda que incluía guitarristas como Willie Johnson y M. T. Murphy, el armonicista Junior Parker, un pianista llamado Destruction y el batería Willie Steele, y en 1951 comenzó a actuar en radio en West Memphis, Arkansas.

Su álbum de 1962 Rockin' Chair es uno de los más famosos discos de blues, conocido por la ilustración de su cubierta con una mecedora. Este álbum contenía "Wang Dang Doodle," "Goin' Down Slow," "Spoonful" y "The Red Rooster", canciones que sirvieron de base a los repertorios de las bandas inglesas y americanas enamoradas de los blues de Chicago. En 1965 apareció en el show televisivo Shindig junto con los Rolling Stones.

Wolf dio varios conciertos en Chicago en 1972, grabados por la discográfica Chess en su álbum Live and Cookin' y en 1973 produjo su último álbum The Back Door Wolf. Tuvo especial resonancia su álbum London Sessions, grabado en Londres junto a una super-banda de estrellas británicas (Eric Clapton, Stevie Winwood, Charlie Watts, Bill Wyman) y su inseparable Hubert Sumlin.

El inimitable estilo abrasivo de Howlin' Wolf ha imposibilitado cualquier imitación. Dotado de una técnica musical rudimentaria (tanto en la armónica como en la guitarra slide), su peculiar sentido del tempo y sus aullidos (como en la célebre "Smokestack Lightning") confirieron siempre a sus interpretaciones un vigor inigualable.

El rock psicodélico de los sesenta tuvo en Howlin' Wolf a uno de sus máximos inspiradores. Jimi Hendrix comenzó su actuación en el festival de Monterrey, en 1967, (su primera aparición al nivel de las grandes estrellas) con una frenética versión de un clásico de Howlin' Wolf, "Killing floor". Los Cream convirtieron en éxito otra de las grandes piezas de Howlin' Wolf (aunque compuesta por Willie Dixon), la febril "Spoonful", y también los californianos Grateful Dead legaron una recordada recreación de "Sittin' on the top of the world". Los Doors versionaron "Back door Man" y los Rolling Stones tuvieron unos de sus éxitos más tempranos con la inefable "Little red rooster". El estilo vocal de John Fogerty, cantante de Creedence Clearwater Revival, debe también mucho a Howlin' Wolf, lo que se hace patente en canciones del grupo como "The Graveyard Train" entre otras.

Howlin' Wolf murió de cáncer en el Hospital de Veteranos de Hines, Illinois, el 10 de enero de 1976.

Nick Moss & The Flip Tops - First Offense (1999)

Nick Moss nació en Chicago, Illinois, Estados Unidos, el es cantante, guitarrista y compositor de blues eléctrico y blues de Chicago. Hasta la fecha ha lanzado diez álbumes, todos en su propio sello, el sello Blue Bella Records. Ha tocado con Buddy Scott, Jimmy Dawkins, Jimmy Rogers y la Legendary Blues Band. Más recientemente, ha actuado al frente de su propio grupo, la Nick Moss y Flip Tops hasta 2008 y luego acortó el nombre en 2009 a Nick Moss Band.

Moss aprendió originalmente a tocar el bajo. Se unió a la banda de acompañamiento de Buddy Scott cuando estaba en su adolescencia. Jugó para Scott durante dos años. Después de eso jugó con Jimmy Dawkins. En 1993, se unió a la Legendary Blues Band y tocó el bajo en su último álbum, Money Talks. El líder de la banda, Willie "Big Eyes" Smith, sugirió que Moss debería cambiar a la guitarra principal, y pasó más de dos años allí antes de separarse.

Moss pasó a tocar la guitarra en la banda de Jimmy Rogers durante tres años, pasado este tiempo Moss empezo su carrera en solitario. Su álbum debut, First Offense (relanzado en 2003), publicado por Nick Moss y Flip Tops, incluyó una aparición especial de la intérprete de la armónica Lynwood Slim. Sus siguientes álbumes, Got a New Plan (2001), Count Your Blessings (2003), Sadie Mae (2005) y Live at Chan's (2006), fueron nominados para un WC Handy Award.

Nick Moss y Flip Tops grabaron dos álbumes en vivo en Chan's, un club de Rhode Island, el segundo de los cuales incluía el arpa de Gerry Hundt. Moss y Flip Tops tocaron en Memphis en mayo y en Ottawa Blues Festival en 2008. El mismo año Moss produjo el álbum de Magic Slim Midnight Blues. Moss más tarde cambió el nombre de su grupo, que se convirtió en Nick Moss Band.

La formación de bandas de Moss ha sufrido muchos cambios en la última década. La alineación actual incluye a Michael Ledbetter (voz y guitarra rítmica), Patrick Seals (batería), Nick Fane (bajo y voces de respaldo) y Taylor Streiff (piano y órgano).

Nick Moss ha sido reconocido como uno de los grandes guitarristas de su generación, obteniendo elogios de Buddy Guy y elogios de Jambase, Relix y Gratefulweb.com, entre muchos otros. Su carrera discográfica se extiende por décadas y sus álbumes son básicos en las radios de blues de todo el mundo, y ahora tiene una legión de admiradores que acuden a sus shows, sabiendo que cada noche será un gran experimento musical. Habrá texturas sónicas para descubrir y nuevos sonidos para revolver el alma. 

Así lo afirman "luminarias como el legendario George 'Buddy' Guy -un innovador de las seis cuerdas y una de las mayores influencias para guitarristas como Jimi Hendrix, Eric Clapton o Stevie Ray Vaughan- que siempre ha declarado que la de Nick Moss es su actuación favorita cada año en el prestigioso Buddy Guy´s Legend de Chicago; o Ronnie Earl -Roomful of Blues Records- que en numerosas ocasiones ha destacado a Moss como su guitarrista favorito de la actualidad". 

Nick Moss ha sido nominado en 16 ocasiones en los premios de blues más prestigiosos del mundo, los Blues Music Awards.

Hosea Leavy - Greasy Greens (1993)

Hosea Leavy fue un músico, guitarrista, y vocalista estadounidense de blues, nació en una pequeña ciudad llamada Althermer, en Arkansas, a las afueras de Little Rock. Aprendió a tocar la guitarra (a una edad temprana) de su padre, también músico de blues en los años 1920 y '30, y pronto comenzó a actuar a lo largo de Arkansas antes de salir al oeste durante la década de 1940.

Reclutado por el Ejército de Estados Unidos en 1950, Leavy perfeccionó sus habilidades con la guitarra tocando en shows de la USO. En 1954 formó un grupo de blues con su hermano Calvin Leavy, que era un cantante notable. En 1968 llegó la fama de los hermanos Leavy cuando Calvin registró el disco de éxito "Cummins Prison Farm" para Soul Beat Records, basado en el campo de trabajo de la prisión en Arkansas, que más tarde derivaría en la película "Brubaker", con Robert Redford. 

El disco vendió más de un millón de copias y el grupo, gracias al éxito de la canción, viajó a través de gran parte del sur. Esto llevó a una serie de singles posteriores a Calvin y Hosea.

En 1969 Hosea, respaldado por el armonicista de Mississippi Willie Cobbs, realiza algunos singles en Riceland Records. En 1977 se instaló permanentemente en Fresno, California, y se convirtió en una parte importante de la escena del blues de esa ciudad. En la década de 1990, el batería Chris Millar produjo sesiones con Hosea y lo plasmaron en el disco "You Gotta Move", con la colaboración de Harmonica Slim, llamado "Cold Tacos and Warm Beer" para la etiqueta Fedora Record.

Ha aparecido en una serie de CDs, incluyendo "You Gotta Move" en la etiqueta de Fedora con sede en Nueva York. Ha actuado en festivales de blues en Europa así como en alguna aparición bien recibida en el Festival de Blues de San Francisco. 

Murió en 2008 de cáncer de hígado a los 80 años de edad. 

Al Garrett - Out of Bad Luck (1999)

En la década de 1980 y 90 se provoco un auge en las grabaciones de los blues y que llamo la atención de los músicos de blues veteranos: Bluesman como CeDell Davis, RL Burnside, Johnnie Bassett, y Robert "Bilbo" Walker se encontraron otra vez en el camino, sobretodo en verano, por la gran demanda de música blues en festivales reservados y en extensas giras por clubes grandes y pequeños alrededor de los EE.UU., Canadá y Europa. 

Aunque Al Garrett había estado en la escena en los clubs de Los Angeles desde finales de los años 50, una extensa gira con su propio nombre se le había escapado en California. Garrett debuto con el álbum "Out of Bad Luck", que fue lanzado en 1999 por la disquetera Fedora, con sede en la ciudad de Nueva York. 

Garrett nació en Memphis, TN, EE.UU., el 26 de agosto de 1934. Su primera exposición a los blues llegó a través de su padre, Alfred Garrett Sr., también músico de blues, pianista, guitarra y cantante. Garrett comenzó a tocar la guitarra cuando tenía diez años de edad, jugando y aprendiendo junto con su padre. En la escuela secundaria, Garrett llegó a conocer a BB King, que fue llevado por WDIA DJ "Profesor" Nat D. Williams. 

Garrett se trasladó con su familia a Los Ángeles en 1957, y se introdujo en la escena de los clubs de blues de la ciudad, el cual le proporcionó un lanzamiento seguro para la carrera de Garrett. Ese mismo año, ingresó en el ejército y fue invitado a unirse a un trío de jazz como bajista. Después de dejar el ejército, el talento de Garrett como bajista (que tenía un profundo conocimiento de las técnicas de la guitarra por este punto), llamó la atención del cantante Roy Brown, quien lo contrató para su banda.

Una vez fuera de la carretera, Garrett encontró un montón de trabajo de vuelta a casa en Los Ángeles, acompaño a músicos ilustres como Pee Wee Crayton, Johnny "Guitar" Watson, Smokey Wilson, y Lowell Fulson. Garrett acompaño por mas de una década a Wilson's band en el Pioneer Club, donde bluesman de la talla como George "armónica" Smith, Pete Lewis, y Rod Piazza se dejaban caer regularmente. 

En la década de 1960, Garrett hizo algunos registros para la disquetera Jewel labels, pero no lo registraron bajo su propio nombre hasta el registró "Out of Bad Luck" en 1999 para Fedora. A través de los años 1960 y 70, Garrett llevó a su propia banda, Al Garrett & the Rhythm Rockers, un grupo de ocho piezas que incluían a menudo a los miembros de Ray Charles, cuando no estaban en la carretera. 

En la década de 1980 y 90, Garrett siguió siendo ante todo un músico de blues de la costa oeste, recorriendo constantemente los pequeños clubes. Su viejo amigo Robert "Bilbo" Walker, llamo la atención de los ejecutivos de la disquetera Fedora, y al poco tiempo grabarian "Out of Bad Luck", con Walker acompañándolo en el bajo. 

Garrett, ahora a punto de los 70 años, es evidente que después de todos estos años, en su primer álbum bajo su propio nombre, rinde homenaje a los artistas que lo han inspirado a lo largo de su larga y variada carrera, incluyendo a Magic Sam, B.B. King, Lowell Fulson, Jimmy McCracklin, y Wayne Bennett. Garrett se cubre de blues familiares en su propio estilo, incluyendo canciones como "Blue Shadows Falling," "May I Have a Talk With You," "Last Night," y "Sail On."

Shakey Jake Harris & The All Stars - Further On Up The Road (1969)

James D. Harris, también conocido como Shakey Jake Harris, fue un cantante, armonicista y compositor estadounidense de Chicago Blues. Nació en Earle, Arkansas, Estados Unidos, en el año 1921. Se trasladó con su familia a Chiago, Illinois, a la edad de siete años. Tío del gran guitarrista Magic Sam, tocó en varios clubes de blues de Chicago durante la década de 1940. También trabajó como mecánico. 

Su debut discográfico no se realizó hasta 1958. Su simple: "Call Me If You Need Me" y "Roll Your Moneymaker", fue lanzado por Artistic Records; contó con Magic Sam y Syl Johnson en las guitarras y fue producido por Willie Dixon. Harris no cobró por la sesión, pero ganó 700 dólares jugando a los dados con Eli Toscano, propietario del sello discográfico. 

En 1960, Bluesville Records unió a Harris con los músicos de jazz Jack McDuff y Bill Jennings, para el álbum "Good Times". Con su siguiente grabación "Mouth Harp Blues" volvió al terreno más tradicional del blues. Harris hizo giras y fue parte del American Folk Blues Festival en 1962. 

A lo largo de la década de 1960, Sam Harris apareció regularmente en conciertos en torno a Chicago y grabó con Luther Allison en Los Angeles. También tocó con otros intérpretes de armónica como William Clarke.

Fue dueño de su propio club nocturno y un sello discográfico, pero su mala salud lo obligó a regresar finalmente a Arkansas, donde murió a la edad de 68 años en marzo de 1990. 

Golden "Big" Wheeler - Jump In (1997)

Golden Big Wheeler fue un músico estadounidense, cantante, armonicista y compositor de Chicago blues y electric blues. Ha lanzado dos discos en su vida y es mejor conocido por sus grabaciones de las canciones "Damn Good Mojo" y "Bone Orchard". Wheeler trabajó con the Ice Cream Men y Jimmy Johnson. Él era el hermano del músico de blues James Wheeler. 

Golden Big Wheeler nació en Baconton, Georgia. Dejó Georgia en 1941 y se estableció en Chicago, Illinois, en julio de 1954, donde se hizo amigo de Little Walter. Su entusiasmo por tocar la armónica comenzó cuando trabajaba como conductor de taxi, (hasta que consiguió dedicarse a lo que era su autentica pasión la armónica), uno de sus clientes habituales fue el músico de la armónica Buster Brown, quien más tarde tuvo un disco de éxito con "Fannie Mae", en 1960.  Wheeler afrontó su propia banda en 1956, a pesar de que era un músico a tiempo parcial, estuvo trabajando durante años como mecánico de automóviles para complementar sus ingresos y mantener a su familia. 

En 1993 Wheeler lanzó su primer álbum, "Bone Orchard", que estaba respaldada por la banda local Ice Cream Men y lanzado por Delmark Records, El disco contó con el respaldo de dos guitarras y una batería, pero sin bajo. Los Ice Cream Men eran Johnny Burgin y Dave Waldman (guitarras) y Steve Cushing (batería), el álbum fue producido por Bob Koester.

Su siguiente álbum fue "Jump In" (1997), con el respaldo que proporciona un sonido más completo, incluyendo a su propio hermano, James Wheeler a la guitarra. Otros músicos que participaron en el álbum fueron Baldhead Pete (batería), Allen Batts (piano) y Bob Stroger (bajo), con Koester de nuevo en la producción. 

Wheeler murió de insuficiencia cardíaca en Chicago, en julio de 1998, a la edad de 68. 

Mississippi Heat - Hattiesburg Blues (2008)

Mississippi Heat es una banda estadounidense de blues con sede en Chicago, dirigida por el armonicista Pierre LaCocque. Formada en 1991, la banda ha realizado giras en los Estados Unidos, Canadá y Europa, con actuaciones ocasionales en América del Sur y África del Norte.

Mississippi Heat ha grabado 11 discos: tres con el propio sello de la banda (1992-1998), tres en la etiqueta europea CrossCut Records (1998-2005) y cinco con la etiqueta Chicago Delmark Records desde 2005.

Mississippi Heat surgió de un concierto en 1991 en el Café Lura, en Chicago, cuando el guitarrista y cantante Jon McDonald invitó a LaCocque a unirse a él en el escenario. McDonald había contratado al baterista y vocalista Robert "Golden Voice" Covington, y el bajista Bob Stroger. Esa noche fue tan bien al cuarteto que decidieron formar la Mississippi Heat. El hermano de LaCocque, Michel, que también estuvo presente, se ofreció a convertirse en su manager.

McDonald dejó la banda poco después y más tarde fue sustituido por Billy Flynn y James Wheeler. Covington se convirtió en el cantante principal y fue reemplazado en la batería por Bob Carter y más tarde por Allen Kirk.

En 1992, la banda lanzó su primer álbum, "Straight from the Heart", con Covington en batería y voz, Stroger en el bajo, Flynn y Wheeler en las guitarras, y LaCocque en la armónica. El álbum incluye la canción "Heartbroken", una pista grabada sin ensayos y en una sola toma. La canción fue escrita por LaCocque de su difunto mentor y amigo Sonny Wimberly, un bajista de blues que había grabado con Little Walter, Muddy Waters y Bo Diddley. Wimberly murió en 1991, meses antes de que él y LaCocque planearan grabar juntos.

"Straight from the Heart" es el único álbum de Mississippi Heat con Covington en las voces, el cual estaba cada vez más ocupado trabajando con Sunnyland Slim, y tenía un trabajo estable bajo su propio nombre en el famoso club de Chicago Kingston Mines. (Wheeler en ocasiones trabaja allí con él y también con la banda de blues de Frank Pellegrino.)

En 1993, Covington fue reemplazado por Deitra Farr en la voz principal y Allen Kirk en la batería. Deitra Farr participo en los álbumes "Learned the Hard Way" (1994) y "Thunder in My Heart". (Farr regresó como vocalista invitada en tres canciones del álbum "Delta Bound", publicado en 2012).
Katherine Davis, Zora Young y Mary Lane también participaron brevemente con la Mississippi Heat. 

Flynn y Wheeler realizaron los tres primeros álbumes de la Mississippi Heat. Desde entonces, la banda a ofrecido grabaciones con guitarristas como Chris Winters, Steve Doyle, Billy Satterfield, y Michael Dotson.

Actualmente la cantante Inetta Visor es la cuarta vocalista de la banda, desde el 2001 al presente, mientras que LaCocque, es único miembro original de la banda.

A través de los años la Mississippi Heat ha registrado y ha viajado con dos artistas invitados permanentes: Carl Weathersby desde 1997 al presente, y Lurrie Bell desde 2005 al presente.

Mississippi Heat también ha grabado con estrellas invitadas como Sam Lay y Calvin Jones (Straight from the Heart, 1993), Billy Boy Arnold (Handyman, 1998/1999, y Footprints on the Ceiling, 2002), John Primer (Let’s Live It Up, 2010), Chubby Carrier (Delta Bound, 2012), y Sax Gordon (Warning Shot, 2014). El teclista Chris Cameron y Ruben Alvarez también participaron en varios de los álbumes de la banda.

El lema de la banda es el "blues tradicional con un sonido único." 

Harmonica Slim and Hosea Leavy - Cold Tacos Ans Warm Beer (2000)

Travis Leonard Blaylock mejor conocido como Harmonica Slim, fue un armonista, cantante y compositor de blues estadounidense. Tuvo algún éxito comercial en la década de 1950; las grabaciones de dos canciones que escribió, "Mary Helen" y "You Better Believe It" (ambas en 1956), fueron éxitos modestos. Lanzó un total de seis singles y realizó una gira junto a Percy Mayfield, Harmonica Fats, BB King, T-Bone Walker, Pee Wee Crayton y Ray Charles. Su álbum debut fue lanzado en 1969. A fines de la década de 1970 dejó de tocar blues.

Blaylock nació en Texarkana, Texas. Con los ánimos de sus vecinos y escuchando los discos de Sonny Boy Williamson I, se hizo competente tocando la armónica a la edad de doce años. Se unió a un grupo de gospel, el Sunny South Gospel Singers a mediados de la década de 1940, y actuaron en una estación de radio local, la KCMC. En 1949 Harmonica Slim se mudó a Los Ángeles, California, donde comenzó a tocar con varios grupos locales de blues. A través de este trabajo, adquirió experiencia y conexiones locales, comenzó a tocar en programas de muestra, incluido el trabajo a tiempo parcial con el pianista Lloyd Glenn, en la banda de Lowell Fulson.

Harmonica Slim también trabajó como músico de sesión a principios y mediados de la década de 1950, tocando en sesiones de grabación para varias discográficas, incluidas Aladdin, Spry y Vita. Eventualmente formó su propia banda, que lo reunió con Lloyd Glenn, y entre 1954 y 1960 Harmonica Slim grabó seis sencillos. Su estilo combina blues de Texas, country blues y R & B. 

El éxito de estos registros tuvo dos efectos. En primer lugar, Harmonica Slim tuvo la oportunidad de unirse a los paquetes turísticos de R & B que viajaron por los Estados Unidos en la década de 1950. Otro "Harmonica Slim" en el circuito de blues cambió su nombre de trabajo a Slim Harpo. Alrededor de este tiempo, a través de la asociación de trabajo de Slim con el más rotundo Harvey Blackston, este último cambió su nombre artístico a Harmonica Fats.

En la década de 1960, Harmonica Slim descubrió que el trabajo regular como músico era escaso, y tomó un trabajo en una fábrica. Sin embargo, en 1969, T-Bone Walker lo presentó al productor discográfico Bob Thiele, que utilizó una compañía de músicos de jazz y R & B, incluido el saxofonista Plas Johnson, para trabajar con él en su álbum debut, The Return of Harmonica Slim, lanzado por Bluestime Records. En un extraño giro del destino, Thiele encontró el estilo armónico de Harmonica Slim demasiado rural y primitivo para su propósito. Reemplazó las partes de Slim por los estilos con más jazz de George "Harmonica" Smith, a quien Thiele había grabado anteriormente varias veces.

En 1971, después de la muerte de su padre, Harmonica Slim regresó a su hogar en Texarkana para cuidar a su madre enferma. Él trabajó en una estación de servicio. También se unió a una banda local, incluido el guitarrista Nelson Carson, y grabó el material de un álbum en 1976, pero estas grabaciones nunca se han emitido. Después de la muerte de su madre, Harmonica Slim dejó de tocar por completo. Regresó a sus raíces religiosas y se convirtió en ministro en su iglesia Bautista local. 

Harmonica Slim murió el 16 de junio de 1984, en Texarkana, a la edad de 49 años.

Byther Smith - Got No Place To Go (2008)

Byther Smith es un cantante y guitarrista de blues y chicago blues, nació en Monticello, Mississippi, Estados Unidos. Smith es un músico de blues conocido por su estilo descarnado y la entrega sin concesiones. Este veterano del West Side de Chicago se reveló hace poco más de veinte años grabando algunos de los mejores álbumes del período. 

A los catorce años aprendió a tocar la guitarra de mano de su tío J.B. Lenoir en el Delta, y actuó tanto en las iglesias como en los juke joints. Smith emigró a la ciudad de Chicago a mediados de la década de 1950, a pesar de que trabajaba para una compañía de dulces, la verdadera pasión de Smith era la música. Tocó el bajo para un trío de jazz durante unos años, pero finalmente consiguió un lugar como guitarra rítmica con Otis Rush. 

Cuando se instaló en Chicago en 1958, quedó fascinado por el sonido del west side sound de Buddy Guy y Magic Sam. A principios de 1960, Smith comenzó a tomar más en serio la guitarra y aprendió a perfeccionar su estilo con JB Lenoir, Robert Lockwood Jr., Freddie Robinson, y Hubert Sumlin. 

Más tarde, empezó a actuar en los clubes del West Side y, a partir de 1971, grabó algunos singles para pequeños sellos discográficos. Uno de sus discos, "Give me my white robe", a medio camino entre el soul y el blues, fue programado en las emisoras de radio negras. En 1983 grabó su primer álbum completo, "Tell me how you like it", y obtuvo los elogios de la crítica. 

Un west side sound revisado y corregido con una rítmica funky, su canto vibrante y apasionado, un estilo de guitarra resultado de la mezcla hábil de los estilos de Albert King, Buddy Guy y Otis Rush, más sus composiciones originales e inteligentes, lo convierte -con más de cincuenta años- en un importante hombre del blues. 

A partir de entonces, Smith emprendió una gira por Japón y grabó el potente "Housefire" en 1984. Un disco que lo convirtió en una figura conocida y muy apreciada en los festivales europeos. 

En 1995, Smith se retiró de su trabajo en Economy Folding Box Company, después de veinticinco años, lo que le permitió concentrarse plenamente en la música. 

U.P.Wilson - On My Way (1988)

Huari Perry "UP" Wilson nació en una granja en Caddo Parish, en Shreveport, Louisiana. Wilson fue un músico, guitarrista y cantante afroamericano de Electric Blues y Texas Blues.   

Cuando sus padres se mudaron a Dallas, Wilson empezó a escuchar una música que lo intereso bastante "el blues" de la mano de ZuZu Bollin, Cat Man Fleming, Frankie Lee Sims, Mercy Baby y Nappy "Chin" Evans entre otros. Con el tiempo se embarca hacia Fort Worth con su guitarra y una vez allí conoce a Robert Ealey formando juntos un dúo "Chillun Boogie Boys", más tarde trabajó con Cornell Dupree y pasaría a convertirse en un músico de sesión. Los Boogie Chillun Boys también proporcionaron la inspiración al cantante y guitarrista texano Ray Sharpe.

A partir de 1967, con una familia constituida empezó a trabajar en Fort Worth durante el día como portero en una escuela, y por las noches como vigilante de discotecas, labores que lo tendrían muy ocupado por un par de años y casi alejado de la música. A finales de 1970, Wilson y Ealey volvieron a juntarse y se hicieron habituales en un local de Fort Worth, el "New Bluebird", donde atrajeron a una multitud de aficionados al blues de Texas. 

En 1987 Wilson empieza a grabar en solitario y girando por alrededor de todo Texas, y al año siguiente su antiguo compañero Ealey se reincorpora en su nueva banda "The lover's". 

En la ultima década de su vida se dedico a recorrer tanto el circuito de blues europeo, como todo los Estados Unidos, como así también en el famoso Festival de Blues de Chicago y acompañar en algunas ocasiones a Albert "Iceman" Collins. 

Durante seis meses, entre los años 1997 y 1998 fue encarcelado por posesión de estupefacientes y una vez en libertad se traslado a París para vivir junto a su familia en donde moriría en 2004, a la edad de 70 años rodeado por sus afectos.

Johnnie Bassett - Bassett Hound (1997)

Johnnie Bassett fue un guitarrista, cantante y compositor de blues eléctrico estadounidense. Trabajo desde hace décadas principalmente como músico de sesión, por la década de 1990 Bassett tenía su propia banda de refuerzo y desde entonces ha lanzado siete álbumes. Se ha citado a Billy Butler, Tiny Grimes, Albert King, B.B. King y especialmente T-Bone Walker como influencias principales.

Nació en Marianna, Florida, Estados Unidos. Se trasladó con su familia en 1944 a Detroit. Como guitarrista de su grupo local junto a Joe Weaver y los Bluenotes, ganaron concursos de talento, y localmente respaldado por Big Joe Turner y Ruth Brown. 

En 1958, Bassett se enrola en el ejército de Estados Unidos, pero a su regreso a Detroit trabajó con los Bluenotes como músicos de sesión para Fortune Records. Durante este tiempo proporcionó acompañamiento a Nolan Strong & The Diablos y Andre Williams. Más tarde apoyó a The Miracles en una corta estancia en Chess Records, trabajando por su single de debut, "Got a Job" (1958). En conciertos de Detroit, Bassett compartió el escenario junto a John Lee Hooker, Alberta Adams, Lowell Fulson y Dinah Washington. Basset pasó la mayor parte de la siguiente década dando conciertos en Seattle, también apoyó a Tina Turner y Little Willie John.

El Detroit Blues Society reconoció a Bassett la contribución al blues con un premio por su trayectoria en 1994. Lanzó el álbum "I Gave My Life to the Blues" con la discográfica holandesa Black Magic en 1996, antes de la grabación y gira en Norteamérica y Europa con su propia banda de acompañamiento, los Blues Insurgents. 

Su álbum "Cadillac Blues" de 1998 fue nominado para cinco Premios W.C. Handy. Su sello discográfico entonces era Cannonball Records, el cual dejó de operar, pero con Mack Avenue Records firmó un nuevo contrato de grabación, después que su propietario viera a Bassett y su banda tocar en un concierto en el suburbio de Detroit de Grosse Pointe.

En 2003 en el Great Lakes Folk Festival, Bassett se presentó como parte de Detroit Blues Revue con Alberta Adams y Joe Weaver. En los Premios de la Música de Detroit de 2006, Bassett ganó el título 'Outstanding Blues/R&B Instrumentalist'. En 2010 y 2011 el título 'Outstanding Blues Artist/Group'.

El álbum de Bassett "The Gentleman is Back", fue lanzado en junio de 2009. En 2010, ganó un Premio de la Música de Detroit para el 'Outstanding National Small/Independent Label Recording'. Bassett y su banda (Chris Codish - teclados, Keith Kaminski - saxofón, y Skeeto Valdez - batería) se presentó en la semana en el Northern Lights Lounge in Detroit.

Por más de cincuenta años Johnnie Bassett ha estado tocando y cantando blues. Este álbum es un tesoro nacional de blues con el que finalmente está recibiendo un reconocimiento largamente esperado.

Bassett murió de cáncer el 4 de agosto de 2012.

Arthur 'Big Boy' Crudup - Sunny Road (2013)

Crudap Arthur "Big Boy" (también conocido como "Pop" Crudup) nació en Forest, Mississippi, fue un cantante y guitarrista de delta blues y autor estadounidense de muchas canciones que se han convertido en estándares de blues. Es conocido fuera del ámbito del blues por escribir canciones que más tarde fueron versionadas por Elvis Presley (y por decenas de otros artistas), tales como "That's All Right Mama", "My Baby Left Me" y "So Glad You're Mine".

Crudup nació en Forest, Mississippi, en una familia de trabajadores migrantes que viajaban por el sur y el medio oeste. La familia regresó a Mississippi en 1926, donde cantó música gospel. Recibió clases con un bluesman local, cuyo nombre era Papa Harvey, y más tarde pudo tocar en salones de baile y cafeterías alrededor de Forest. Alrededor de 1940 fue a Chicago.

Comenzó su carrera como cantante de blues en Clarksdale, Mississippi. Como miembro de Harmonizing Four, visitó Chicago en 1939. Se quedó en Chicago para trabajar como solista, pero apenas se ganaba la vida cantando en la calle. El productor discográfico Lester Melrose supuestamente lo encontró mientras Crudup vivía en una caja de embalaje, le presentó a Tampa Red y lo contrató para un contrato de grabación con la etiqueta Bluebird de RCA Víctor.

Grabó con RCA a finales de la década de 1940 y con Ace Records, Checker Records y Trumpet Records a principios de la década de 1950. Recorrió clubes negros en el sur, a veces jugando con Sonny Boy Williamson II y Elmore James. También grabó con los nombres Elmer James y Percy Lee Crudup. Sus canciones "Mean Old" Frisco Blues"," Who's Been Foolin 'You' y 'That's All Right' fueron populares en el Sur. Estas y sus otras canciones "Rock Me Mama", "So Glad You Are Mine" y "My Baby Left Me" han sido grabadas por muchos artistas, y Rod Stewart.

Crudup dejó de grabar en la década de 1950, debido a disputas sobre regalías. Dijo: "Me di cuenta de que estaba enriqueciendo a todos, y aquí era pobre". Su última sesión de Chicago fue en 1951. Sus sesiones de grabación 1952-54 para Víctor se llevaron a cabo en la estación de radio WGST, en Atlanta, Georgia. Volvió a la grabación, para Fire Records y Delmark Records, y de gira en 1965. 

A veces etiquetado como "El padre del Rock and Roll", aceptó este título con cierto desconcierto. Durante este tiempo, Crudup trabajó como obrero para aumentar los bajos salarios que recibió como cantante (no estaba recibiendo regalías). 
Después de una disputa con Melrose sobre las regalías, regresó a Mississippi y se puso al contrabando. Luego se mudó a Virginia, donde vivía con su familia, incluidos tres hijos y varios de sus hermanos, y trabajó como jornalero. 
Ocasionalmente cantó y suministró licores a establecimientos de bebidas, incluido uno llamado Dew-Drop Inn, en el condado de Northampton.

En 1968, el promotor de blues Dick Waterman comenzó a luchar por las regalías de Crudup y llegó a un acuerdo en el que a Crudup se le pagarían $ 60,000. Sin embargo, Hill and Range Songs, de la que se suponía que obtendría las regalías, se negó a firmar los documentos legales en el último minuto, porque la empresa pensó que no podía perder más dinero en acciones legales. A principios de la década de 1970, dos activistas de Virginia, Celia Santiago y Margaret Carter, lo ayudaron en un intento de obtener regalías que creía que le correspondían, con poco éxito.

En un viaje de 1970 al Reino Unido, Crudup grabó "Roebuck Man" con músicos locales. Sus últimos compromisos profesionales fueron con Bonnie Raitt.

Crudup murió en 1974, cuatro años después del fallido acuerdo de regalías. Hubo cierta confusión sobre la fecha de la muerte debido a su uso de varios nombres, incluidos los de sus hermanos. Murió debido a complicaciones de enfermedad cardíaca y diabetes en el hospital Nassawadox en el condado de Northampton, Virginia, en marzo de 1974.

Crudup ha sido honrado con un marcador en el Mississippi Blues Trail, ubicado en Forest. Elvis Presley reconoció la importancia de Crudup para el rock and roll cuando dijo: "Si tuviera alguna ambición, sería tan bueno como Arthur Crudup".

Mark Hummel - Golden State Blues (2002)

Marcos Hummel nació en New Haven, Connecticut, y creció en Los Angeles, California. Hummel y su familia vivieron durante un tiempo en Aliso Village, un complejo de viviendas en el este de Los Angeles, que fue demolido en 1999. Como Hummel explica en su próxima autobiografía, sus padres contrataron niñeras mexicanas que a menudo escuchaban R & B y soul en el radio cuando se preocupaban por él. Fue a través de estas niñeras que Hummel fue introducido por primera vez a la música negra. Al principio, él también se sintió atraído por la música de Jimmy Reed y Slim Harpo. Hummel no comenzó tocando la armónica en serio hasta la escuela secundaria, y por la edad de sus dieciséis años ya tocaba en bandas.

Hummel comenzó a trabajar profesionalmente después de mudarse a la zona de la Bahía de San Francisco en la década de 1970. Una serie de artistas de jazz y blues ya había dejado su huella en Hummel en este punto de su carrera, incluyendo Billie Holiday, Count Basie, Ella Johnson, Lester Young, Jimmy Reed, Little Walter, Muddy Waters, Big Walter Horton, Paul Butterfield, Sonny Boy Williamson II, y Charlie Musselwhite entre otros.

A partir de 2012, Hummel ha comenzado una gira con una agregación de California y Texas, Golden State-Lone Star Revue, un grupo de All Star de Blues que cuenta con Anson Funderburgh y Little Charlie Baty en las guitarras, más RW Grigsby en el bajo, y Wes Starr en la batería.

En 2013, Hummel fue nominado para un Premio de la Música de Blues. - En la categoría de mejor "Armónica Instrumentista".

Fue nominado como Mejor disco de blues por los Grammy Awards. Ganó dos Blues Music Awards al Mejor disco de Blues y mejor disco Tradicional Blues en mayo de 2014, en Memphis, TN.

Billy Boy Arnold, Bob Margolin & Lacy Gibson - Chicago Blues Festival (1994)

William "Billy Boy" Arnold nació en Chicago, Illinois, Estados Unidos. Arnold es un músico de blues, mejor conocido por su interpretación de la armónica, además de ser cantante y compositor.

Nacido en Chicago, comenzó a tocar la armónica siendo un niño, y en 1948 recibió lecciones informales de su vecino cercano John Lee "Sonny Boy" Williamson, poco antes de la muerte de éste. Arnold hizo su debut discográfico en 1952 con "Hello Stranger" en la pequeña etiqueta Cool, la compañía discográfica le dieron el apodo de "Billy Boy". 

A principios de la década de 1950, se unió al músico callejero Bo Diddley tocando la armónica. En marzo de 1955 grabaria una canción con Bo Diddley, "I'm a Man", publicada por Checker Records. El mismo día de la grabación con Bo Diddley, Billy Boy registraria el auto-escribió "You Got to Love Me" el cual no fue liberado hasta 1992 por Chess Blues, en un box set de 1.947 hasta 1.967. 

Arnold firmó un contrato discográfico en solitario con Vee-Jay Records, grabando los originales de "I Wish You Would" y "I Ain’t Got You". Ambos fueron posteriormente cubierto por The Yardbirds. "I Wish You Would" también fue grabada por David Bowie en su álbum de 1973 Pin Ups y Sweet, y en su álbum de 1982, Identity Crisis.

A finales de 1950, Arnold continuó tocando en clubes de Chicago y en 1963 grabó un LP, "More Blues From The South Side", para el sello Prestige, pero sus pocas oportunidades de tocar se secaron y persiguió una carrera paralela como conductor de autobús y, más tarde la libertad condicional oficial. 

Por la década de 1970, Arnold comenzó ha grabar de nuevo y ha tocar en festivales y giras por Europa. Grabó una sesión para la BBC Radio 1 disc jockey John Peel en octubre de 1977.

En 1993, lanzó el álbum "Back Where I Belong" para Alligator Records, seguido de "Eldorado de Cadillac" (1995) y Stony Plain Registros con The Duke Robillard Band Boogie 'n' shuffle (2001). En 2012, lanzó "Blue and Lonesome" con la colaboración de Tony McPhee y The Groundhogs. Otro homenaje a Sonny Boy fue el álbum "The Blues Soul of Billy Boy Arnold" (2014). 

En 2014, fue nominado para un Premio de la Música Blues (Blues Music Award) en la categoría "Artista Masculino de Blues Tradicional del Año". 

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