BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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Golden "Big" Wheeler - Jump In (1997)

Golden Big Wheeler fue un músico estadounidense, cantante, armonicista y compositor de Chicago blues y electric blues. Ha lanzado dos discos en su vida y es mejor conocido por sus grabaciones de las canciones "Damn Good Mojo" y "Bone Orchard". Wheeler trabajó con the Ice Cream Men y Jimmy Johnson. Él era el hermano del músico de blues James Wheeler. 

Golden Big Wheeler nació en Baconton, Georgia. Dejó Georgia en 1941 y se estableció en Chicago, Illinois, en julio de 1954, donde se hizo amigo de Little Walter. Su entusiasmo por tocar la armónica comenzó cuando trabajaba como conductor de taxi, (hasta que consiguió dedicarse a lo que era su autentica pasión la armónica), uno de sus clientes habituales fue el músico de la armónica Buster Brown, quien más tarde tuvo un disco de éxito con "Fannie Mae", en 1960.  Wheeler afrontó su propia banda en 1956, a pesar de que era un músico a tiempo parcial, estuvo trabajando durante años como mecánico de automóviles para complementar sus ingresos y mantener a su familia. 

En 1993 Wheeler lanzó su primer álbum, "Bone Orchard", que estaba respaldada por la banda local Ice Cream Men y lanzado por Delmark Records, El disco contó con el respaldo de dos guitarras y una batería, pero sin bajo. Los Ice Cream Men eran Johnny Burgin y Dave Waldman (guitarras) y Steve Cushing (batería), el álbum fue producido por Bob Koester.

Su siguiente álbum fue "Jump In" (1997), con el respaldo que proporciona un sonido más completo, incluyendo a su propio hermano, James Wheeler a la guitarra. Otros músicos que participaron en el álbum fueron Baldhead Pete (batería), Allen Batts (piano) y Bob Stroger (bajo), con Koester de nuevo en la producción. 

Wheeler murió de insuficiencia cardíaca en Chicago, en julio de 1998, a la edad de 68. 

Mississippi Heat - Hattiesburg Blues (2008)

Mississippi Heat es una banda estadounidense de blues con sede en Chicago, dirigida por el armonicista Pierre LaCocque. Formada en 1991, la banda ha realizado giras en los Estados Unidos, Canadá y Europa, con actuaciones ocasionales en América del Sur y África del Norte.

Mississippi Heat ha grabado 11 discos: tres con el propio sello de la banda (1992-1998), tres en la etiqueta europea CrossCut Records (1998-2005) y cinco con la etiqueta Chicago Delmark Records desde 2005.

Mississippi Heat surgió de un concierto en 1991 en el Café Lura, en Chicago, cuando el guitarrista y cantante Jon McDonald invitó a LaCocque a unirse a él en el escenario. McDonald había contratado al baterista y vocalista Robert "Golden Voice" Covington, y el bajista Bob Stroger. Esa noche fue tan bien al cuarteto que decidieron formar la Mississippi Heat. El hermano de LaCocque, Michel, que también estuvo presente, se ofreció a convertirse en su manager.

McDonald dejó la banda poco después y más tarde fue sustituido por Billy Flynn y James Wheeler. Covington se convirtió en el cantante principal y fue reemplazado en la batería por Bob Carter y más tarde por Allen Kirk.

En 1992, la banda lanzó su primer álbum, "Straight from the Heart", con Covington en batería y voz, Stroger en el bajo, Flynn y Wheeler en las guitarras, y LaCocque en la armónica. El álbum incluye la canción "Heartbroken", una pista grabada sin ensayos y en una sola toma. La canción fue escrita por LaCocque de su difunto mentor y amigo Sonny Wimberly, un bajista de blues que había grabado con Little Walter, Muddy Waters y Bo Diddley. Wimberly murió en 1991, meses antes de que él y LaCocque planearan grabar juntos.

"Straight from the Heart" es el único álbum de Mississippi Heat con Covington en las voces, el cual estaba cada vez más ocupado trabajando con Sunnyland Slim, y tenía un trabajo estable bajo su propio nombre en el famoso club de Chicago Kingston Mines. (Wheeler en ocasiones trabaja allí con él y también con la banda de blues de Frank Pellegrino.)

En 1993, Covington fue reemplazado por Deitra Farr en la voz principal y Allen Kirk en la batería. Deitra Farr participo en los álbumes "Learned the Hard Way" (1994) y "Thunder in My Heart". (Farr regresó como vocalista invitada en tres canciones del álbum "Delta Bound", publicado en 2012).
Katherine Davis, Zora Young y Mary Lane también participaron brevemente con la Mississippi Heat. 

Flynn y Wheeler realizaron los tres primeros álbumes de la Mississippi Heat. Desde entonces, la banda a ofrecido grabaciones con guitarristas como Chris Winters, Steve Doyle, Billy Satterfield, y Michael Dotson.

Actualmente la cantante Inetta Visor es la cuarta vocalista de la banda, desde el 2001 al presente, mientras que LaCocque, es único miembro original de la banda.

A través de los años la Mississippi Heat ha registrado y ha viajado con dos artistas invitados permanentes: Carl Weathersby desde 1997 al presente, y Lurrie Bell desde 2005 al presente.

Mississippi Heat también ha grabado con estrellas invitadas como Sam Lay y Calvin Jones (Straight from the Heart, 1993), Billy Boy Arnold (Handyman, 1998/1999, y Footprints on the Ceiling, 2002), John Primer (Let’s Live It Up, 2010), Chubby Carrier (Delta Bound, 2012), y Sax Gordon (Warning Shot, 2014). El teclista Chris Cameron y Ruben Alvarez también participaron en varios de los álbumes de la banda.

El lema de la banda es el "blues tradicional con un sonido único." 

Harmonica Slim and Hosea Leavy - Cold Tacos Ans Warm Beer (2000)

Travis Leonard Blaylock mejor conocido como Harmonica Slim, fue un armonista, cantante y compositor de blues estadounidense. Tuvo algún éxito comercial en la década de 1950; las grabaciones de dos canciones que escribió, "Mary Helen" y "You Better Believe It" (ambas en 1956), fueron éxitos modestos. Lanzó un total de seis singles y realizó una gira junto a Percy Mayfield, Harmonica Fats, BB King, T-Bone Walker, Pee Wee Crayton y Ray Charles. Su álbum debut fue lanzado en 1969. A fines de la década de 1970 dejó de tocar blues.

Blaylock nació en Texarkana, Texas. Con los ánimos de sus vecinos y escuchando los discos de Sonny Boy Williamson I, se hizo competente tocando la armónica a la edad de doce años. Se unió a un grupo de gospel, el Sunny South Gospel Singers a mediados de la década de 1940, y actuaron en una estación de radio local, la KCMC. En 1949 Harmonica Slim se mudó a Los Ángeles, California, donde comenzó a tocar con varios grupos locales de blues. A través de este trabajo, adquirió experiencia y conexiones locales, comenzó a tocar en programas de muestra, incluido el trabajo a tiempo parcial con el pianista Lloyd Glenn, en la banda de Lowell Fulson.

Harmonica Slim también trabajó como músico de sesión a principios y mediados de la década de 1950, tocando en sesiones de grabación para varias discográficas, incluidas Aladdin, Spry y Vita. Eventualmente formó su propia banda, que lo reunió con Lloyd Glenn, y entre 1954 y 1960 Harmonica Slim grabó seis sencillos. Su estilo combina blues de Texas, country blues y R & B. 

El éxito de estos registros tuvo dos efectos. En primer lugar, Harmonica Slim tuvo la oportunidad de unirse a los paquetes turísticos de R & B que viajaron por los Estados Unidos en la década de 1950. Otro "Harmonica Slim" en el circuito de blues cambió su nombre de trabajo a Slim Harpo. Alrededor de este tiempo, a través de la asociación de trabajo de Slim con el más rotundo Harvey Blackston, este último cambió su nombre artístico a Harmonica Fats.

En la década de 1960, Harmonica Slim descubrió que el trabajo regular como músico era escaso, y tomó un trabajo en una fábrica. Sin embargo, en 1969, T-Bone Walker lo presentó al productor discográfico Bob Thiele, que utilizó una compañía de músicos de jazz y R & B, incluido el saxofonista Plas Johnson, para trabajar con él en su álbum debut, The Return of Harmonica Slim, lanzado por Bluestime Records. En un extraño giro del destino, Thiele encontró el estilo armónico de Harmonica Slim demasiado rural y primitivo para su propósito. Reemplazó las partes de Slim por los estilos con más jazz de George "Harmonica" Smith, a quien Thiele había grabado anteriormente varias veces.

En 1971, después de la muerte de su padre, Harmonica Slim regresó a su hogar en Texarkana para cuidar a su madre enferma. Él trabajó en una estación de servicio. También se unió a una banda local, incluido el guitarrista Nelson Carson, y grabó el material de un álbum en 1976, pero estas grabaciones nunca se han emitido. Después de la muerte de su madre, Harmonica Slim dejó de tocar por completo. Regresó a sus raíces religiosas y se convirtió en ministro en su iglesia Bautista local. 

Harmonica Slim murió el 16 de junio de 1984, en Texarkana, a la edad de 49 años.

Byther Smith - Got No Place To Go (2008)

Byther Smith es un cantante y guitarrista de blues y chicago blues, nació en Monticello, Mississippi, Estados Unidos. Smith es un músico de blues conocido por su estilo descarnado y la entrega sin concesiones. Este veterano del West Side de Chicago se reveló hace poco más de veinte años grabando algunos de los mejores álbumes del período. 

A los catorce años aprendió a tocar la guitarra de mano de su tío J.B. Lenoir en el Delta, y actuó tanto en las iglesias como en los juke joints. Smith emigró a la ciudad de Chicago a mediados de la década de 1950, a pesar de que trabajaba para una compañía de dulces, la verdadera pasión de Smith era la música. Tocó el bajo para un trío de jazz durante unos años, pero finalmente consiguió un lugar como guitarra rítmica con Otis Rush. 

Cuando se instaló en Chicago en 1958, quedó fascinado por el sonido del west side sound de Buddy Guy y Magic Sam. A principios de 1960, Smith comenzó a tomar más en serio la guitarra y aprendió a perfeccionar su estilo con JB Lenoir, Robert Lockwood Jr., Freddie Robinson, y Hubert Sumlin. 

Más tarde, empezó a actuar en los clubes del West Side y, a partir de 1971, grabó algunos singles para pequeños sellos discográficos. Uno de sus discos, "Give me my white robe", a medio camino entre el soul y el blues, fue programado en las emisoras de radio negras. En 1983 grabó su primer álbum completo, "Tell me how you like it", y obtuvo los elogios de la crítica. 

Un west side sound revisado y corregido con una rítmica funky, su canto vibrante y apasionado, un estilo de guitarra resultado de la mezcla hábil de los estilos de Albert King, Buddy Guy y Otis Rush, más sus composiciones originales e inteligentes, lo convierte -con más de cincuenta años- en un importante hombre del blues. 

A partir de entonces, Smith emprendió una gira por Japón y grabó el potente "Housefire" en 1984. Un disco que lo convirtió en una figura conocida y muy apreciada en los festivales europeos. 

En 1995, Smith se retiró de su trabajo en Economy Folding Box Company, después de veinticinco años, lo que le permitió concentrarse plenamente en la música. 

U.P.Wilson - On My Way (1988)

Huari Perry "UP" Wilson nació en una granja en Caddo Parish, en Shreveport, Louisiana. Wilson fue un músico, guitarrista y cantante afroamericano de Electric Blues y Texas Blues.   

Cuando sus padres se mudaron a Dallas, Wilson empezó a escuchar una música que lo intereso bastante "el blues" de la mano de ZuZu Bollin, Cat Man Fleming, Frankie Lee Sims, Mercy Baby y Nappy "Chin" Evans entre otros. Con el tiempo se embarca hacia Fort Worth con su guitarra y una vez allí conoce a Robert Ealey formando juntos un dúo "Chillun Boogie Boys", más tarde trabajó con Cornell Dupree y pasaría a convertirse en un músico de sesión. Los Boogie Chillun Boys también proporcionaron la inspiración al cantante y guitarrista texano Ray Sharpe.

A partir de 1967, con una familia constituida empezó a trabajar en Fort Worth durante el día como portero en una escuela, y por las noches como vigilante de discotecas, labores que lo tendrían muy ocupado por un par de años y casi alejado de la música. A finales de 1970, Wilson y Ealey volvieron a juntarse y se hicieron habituales en un local de Fort Worth, el "New Bluebird", donde atrajeron a una multitud de aficionados al blues de Texas. 

En 1987 Wilson empieza a grabar en solitario y girando por alrededor de todo Texas, y al año siguiente su antiguo compañero Ealey se reincorpora en su nueva banda "The lover's". 

En la ultima década de su vida se dedico a recorrer tanto el circuito de blues europeo, como todo los Estados Unidos, como así también en el famoso Festival de Blues de Chicago y acompañar en algunas ocasiones a Albert "Iceman" Collins. 

Durante seis meses, entre los años 1997 y 1998 fue encarcelado por posesión de estupefacientes y una vez en libertad se traslado a París para vivir junto a su familia en donde moriría en 2004, a la edad de 70 años rodeado por sus afectos.

Johnnie Bassett - Bassett Hound (1997)

Johnnie Bassett fue un guitarrista, cantante y compositor de blues eléctrico estadounidense. Trabajo desde hace décadas principalmente como músico de sesión, por la década de 1990 Bassett tenía su propia banda de refuerzo y desde entonces ha lanzado siete álbumes. Se ha citado a Billy Butler, Tiny Grimes, Albert King, B.B. King y especialmente T-Bone Walker como influencias principales.

Nació en Marianna, Florida, Estados Unidos. Se trasladó con su familia en 1944 a Detroit. Como guitarrista de su grupo local junto a Joe Weaver y los Bluenotes, ganaron concursos de talento, y localmente respaldado por Big Joe Turner y Ruth Brown. 

En 1958, Bassett se enrola en el ejército de Estados Unidos, pero a su regreso a Detroit trabajó con los Bluenotes como músicos de sesión para Fortune Records. Durante este tiempo proporcionó acompañamiento a Nolan Strong & The Diablos y Andre Williams. Más tarde apoyó a The Miracles en una corta estancia en Chess Records, trabajando por su single de debut, "Got a Job" (1958). En conciertos de Detroit, Bassett compartió el escenario junto a John Lee Hooker, Alberta Adams, Lowell Fulson y Dinah Washington. Basset pasó la mayor parte de la siguiente década dando conciertos en Seattle, también apoyó a Tina Turner y Little Willie John.

El Detroit Blues Society reconoció a Bassett la contribución al blues con un premio por su trayectoria en 1994. Lanzó el álbum "I Gave My Life to the Blues" con la discográfica holandesa Black Magic en 1996, antes de la grabación y gira en Norteamérica y Europa con su propia banda de acompañamiento, los Blues Insurgents. 

Su álbum "Cadillac Blues" de 1998 fue nominado para cinco Premios W.C. Handy. Su sello discográfico entonces era Cannonball Records, el cual dejó de operar, pero con Mack Avenue Records firmó un nuevo contrato de grabación, después que su propietario viera a Bassett y su banda tocar en un concierto en el suburbio de Detroit de Grosse Pointe.

En 2003 en el Great Lakes Folk Festival, Bassett se presentó como parte de Detroit Blues Revue con Alberta Adams y Joe Weaver. En los Premios de la Música de Detroit de 2006, Bassett ganó el título 'Outstanding Blues/R&B Instrumentalist'. En 2010 y 2011 el título 'Outstanding Blues Artist/Group'.

El álbum de Bassett "The Gentleman is Back", fue lanzado en junio de 2009. En 2010, ganó un Premio de la Música de Detroit para el 'Outstanding National Small/Independent Label Recording'. Bassett y su banda (Chris Codish - teclados, Keith Kaminski - saxofón, y Skeeto Valdez - batería) se presentó en la semana en el Northern Lights Lounge in Detroit.

Por más de cincuenta años Johnnie Bassett ha estado tocando y cantando blues. Este álbum es un tesoro nacional de blues con el que finalmente está recibiendo un reconocimiento largamente esperado.

Bassett murió de cáncer el 4 de agosto de 2012.

Arthur 'Big Boy' Crudup - Sunny Road (2013)

Crudap Arthur "Big Boy" (también conocido como "Pop" Crudup) nació en Forest, Mississippi, fue un cantante y guitarrista de delta blues y autor estadounidense de muchas canciones que se han convertido en estándares de blues. Es conocido fuera del ámbito del blues por escribir canciones que más tarde fueron versionadas por Elvis Presley (y por decenas de otros artistas), tales como "That's All Right Mama", "My Baby Left Me" y "So Glad You're Mine".

Crudup nació en Forest, Mississippi, en una familia de trabajadores migrantes que viajaban por el sur y el medio oeste. La familia regresó a Mississippi en 1926, donde cantó música gospel. Recibió clases con un bluesman local, cuyo nombre era Papa Harvey, y más tarde pudo tocar en salones de baile y cafeterías alrededor de Forest. Alrededor de 1940 fue a Chicago.

Comenzó su carrera como cantante de blues en Clarksdale, Mississippi. Como miembro de Harmonizing Four, visitó Chicago en 1939. Se quedó en Chicago para trabajar como solista, pero apenas se ganaba la vida cantando en la calle. El productor discográfico Lester Melrose supuestamente lo encontró mientras Crudup vivía en una caja de embalaje, le presentó a Tampa Red y lo contrató para un contrato de grabación con la etiqueta Bluebird de RCA Víctor.

Grabó con RCA a finales de la década de 1940 y con Ace Records, Checker Records y Trumpet Records a principios de la década de 1950. Recorrió clubes negros en el sur, a veces jugando con Sonny Boy Williamson II y Elmore James. También grabó con los nombres Elmer James y Percy Lee Crudup. Sus canciones "Mean Old" Frisco Blues"," Who's Been Foolin 'You' y 'That's All Right' fueron populares en el Sur. Estas y sus otras canciones "Rock Me Mama", "So Glad You Are Mine" y "My Baby Left Me" han sido grabadas por muchos artistas, y Rod Stewart.

Crudup dejó de grabar en la década de 1950, debido a disputas sobre regalías. Dijo: "Me di cuenta de que estaba enriqueciendo a todos, y aquí era pobre". Su última sesión de Chicago fue en 1951. Sus sesiones de grabación 1952-54 para Víctor se llevaron a cabo en la estación de radio WGST, en Atlanta, Georgia. Volvió a la grabación, para Fire Records y Delmark Records, y de gira en 1965. 

A veces etiquetado como "El padre del Rock and Roll", aceptó este título con cierto desconcierto. Durante este tiempo, Crudup trabajó como obrero para aumentar los bajos salarios que recibió como cantante (no estaba recibiendo regalías). 
Después de una disputa con Melrose sobre las regalías, regresó a Mississippi y se puso al contrabando. Luego se mudó a Virginia, donde vivía con su familia, incluidos tres hijos y varios de sus hermanos, y trabajó como jornalero. 
Ocasionalmente cantó y suministró licores a establecimientos de bebidas, incluido uno llamado Dew-Drop Inn, en el condado de Northampton.

En 1968, el promotor de blues Dick Waterman comenzó a luchar por las regalías de Crudup y llegó a un acuerdo en el que a Crudup se le pagarían $ 60,000. Sin embargo, Hill and Range Songs, de la que se suponía que obtendría las regalías, se negó a firmar los documentos legales en el último minuto, porque la empresa pensó que no podía perder más dinero en acciones legales. A principios de la década de 1970, dos activistas de Virginia, Celia Santiago y Margaret Carter, lo ayudaron en un intento de obtener regalías que creía que le correspondían, con poco éxito.

En un viaje de 1970 al Reino Unido, Crudup grabó "Roebuck Man" con músicos locales. Sus últimos compromisos profesionales fueron con Bonnie Raitt.

Crudup murió en 1974, cuatro años después del fallido acuerdo de regalías. Hubo cierta confusión sobre la fecha de la muerte debido a su uso de varios nombres, incluidos los de sus hermanos. Murió debido a complicaciones de enfermedad cardíaca y diabetes en el hospital Nassawadox en el condado de Northampton, Virginia, en marzo de 1974.

Crudup ha sido honrado con un marcador en el Mississippi Blues Trail, ubicado en Forest. Elvis Presley reconoció la importancia de Crudup para el rock and roll cuando dijo: "Si tuviera alguna ambición, sería tan bueno como Arthur Crudup".

Mark Hummel - Golden State Blues (2002)

Marcos Hummel nació en New Haven, Connecticut, y creció en Los Angeles, California. Hummel y su familia vivieron durante un tiempo en Aliso Village, un complejo de viviendas en el este de Los Angeles, que fue demolido en 1999. Como Hummel explica en su próxima autobiografía, sus padres contrataron niñeras mexicanas que a menudo escuchaban R & B y soul en el radio cuando se preocupaban por él. Fue a través de estas niñeras que Hummel fue introducido por primera vez a la música negra. Al principio, él también se sintió atraído por la música de Jimmy Reed y Slim Harpo. Hummel no comenzó tocando la armónica en serio hasta la escuela secundaria, y por la edad de sus dieciséis años ya tocaba en bandas.

Hummel comenzó a trabajar profesionalmente después de mudarse a la zona de la Bahía de San Francisco en la década de 1970. Una serie de artistas de jazz y blues ya había dejado su huella en Hummel en este punto de su carrera, incluyendo Billie Holiday, Count Basie, Ella Johnson, Lester Young, Jimmy Reed, Little Walter, Muddy Waters, Big Walter Horton, Paul Butterfield, Sonny Boy Williamson II, y Charlie Musselwhite entre otros.

A partir de 2012, Hummel ha comenzado una gira con una agregación de California y Texas, Golden State-Lone Star Revue, un grupo de All Star de Blues que cuenta con Anson Funderburgh y Little Charlie Baty en las guitarras, más RW Grigsby en el bajo, y Wes Starr en la batería.

En 2013, Hummel fue nominado para un Premio de la Música de Blues. - En la categoría de mejor "Armónica Instrumentista".

Fue nominado como Mejor disco de blues por los Grammy Awards. Ganó dos Blues Music Awards al Mejor disco de Blues y mejor disco Tradicional Blues en mayo de 2014, en Memphis, TN.

Billy Boy Arnold, Bob Margolin & Lacy Gibson - Chicago Blues Festival (1994)

William "Billy Boy" Arnold nació en Chicago, Illinois, Estados Unidos. Arnold es un músico de blues, mejor conocido por su interpretación de la armónica, además de ser cantante y compositor.

Nacido en Chicago, comenzó a tocar la armónica siendo un niño, y en 1948 recibió lecciones informales de su vecino cercano John Lee "Sonny Boy" Williamson, poco antes de la muerte de éste. Arnold hizo su debut discográfico en 1952 con "Hello Stranger" en la pequeña etiqueta Cool, la compañía discográfica le dieron el apodo de "Billy Boy". 

A principios de la década de 1950, se unió al músico callejero Bo Diddley tocando la armónica. En marzo de 1955 grabaria una canción con Bo Diddley, "I'm a Man", publicada por Checker Records. El mismo día de la grabación con Bo Diddley, Billy Boy registraria el auto-escribió "You Got to Love Me" el cual no fue liberado hasta 1992 por Chess Blues, en un box set de 1.947 hasta 1.967. 

Arnold firmó un contrato discográfico en solitario con Vee-Jay Records, grabando los originales de "I Wish You Would" y "I Ain’t Got You". Ambos fueron posteriormente cubierto por The Yardbirds. "I Wish You Would" también fue grabada por David Bowie en su álbum de 1973 Pin Ups y Sweet, y en su álbum de 1982, Identity Crisis.

A finales de 1950, Arnold continuó tocando en clubes de Chicago y en 1963 grabó un LP, "More Blues From The South Side", para el sello Prestige, pero sus pocas oportunidades de tocar se secaron y persiguió una carrera paralela como conductor de autobús y, más tarde la libertad condicional oficial. 

Por la década de 1970, Arnold comenzó ha grabar de nuevo y ha tocar en festivales y giras por Europa. Grabó una sesión para la BBC Radio 1 disc jockey John Peel en octubre de 1977.

En 1993, lanzó el álbum "Back Where I Belong" para Alligator Records, seguido de "Eldorado de Cadillac" (1995) y Stony Plain Registros con The Duke Robillard Band Boogie 'n' shuffle (2001). En 2012, lanzó "Blue and Lonesome" con la colaboración de Tony McPhee y The Groundhogs. Otro homenaje a Sonny Boy fue el álbum "The Blues Soul of Billy Boy Arnold" (2014). 

En 2014, fue nominado para un Premio de la Música Blues (Blues Music Award) en la categoría "Artista Masculino de Blues Tradicional del Año". 

Wentus Blues Band - Family Meeting (2008)

La Wentus Blues Band es originaria de Finlandia y en el vigésimo aniversario de la Wentus Blues Band se celebró un concierto en Helsinki, en el Teatro Alexander, originalmente construido por el zar ruso Alejandro II. El espectáculo, endulzado por varios invitados especiales, seguramente satisfizo las necesidades de Blues tanto de los artistas como del público. 

Toda la atmósfera era una reminiscencia de "The Last Waltz" de Martin Scorsese, una película que estudió el concierto gigante ofrecido por The Band y los invitados de superestrellas en San Francisco en 1976.

El espectáculo contó con una impresionante alineación de rock y leyendas del blues, como Eddie Kirkland, Louisiana Red y Lazy Lester, el ex-Rolling Stone Mick Taylor, Kim Wilson de los Fabulous Thunderbirds, Omar Dykes de Omar y The Howlers, Barrence Whitfield - un verdadero rockero en el estilo salvaje de Little Richard, Sven Zetterberg y Clas Yngström de Suecia y el gran Eric Bibb. 

Todos los invitados mencionados anteriormente tienen una larga historia con Wentus Blues Band. 

Family Meeting fue filmado por el director Heikki Kossi, que reunió a los mejores realizadores de Finlandia: Pro's que ha trabajado con legendarios cineastas como Aki Kaurismäki y Klaus Härö.

The Film cuenta una historia única sobre las personas detrás de la música y sobre la reunión familiar de estos músicos, donde los campos de algodón y de papa, la alegría, la tolerancia y, sobre todo, los momentos inmortales compartidos en el Blues se entrelazan. Es una mezcla deliciosa de la vida detrás del escenario y actuaciones teatrales apasionadas. 

"Fue una vez en un evento de toda la vida, un hito definitivo, una parada en el camino. En el camino, conocimos a mucha gente cuyo trabajo siempre habíamos admirado. Siempre hemos sentido una fuerte relación con estas personas. Como si siempre hubieran estado allí, como parte de nosotros, como una familia. Los 20 años de mantener una banda juntos necesitaban una celebración; una reunión, una reunión familiar". - Wentus Blues Band -

Tommy Bankhead - Please Accept My Love (2002)

Tommy Bankhead fue un guitarrista y cantante estadounidense de blues del Delta. Antes de que tuviera la edad para tomarse una copa ya estaba tocando el blues con una larga lista de músicos legendarios entre los que se incluían Howlin 'Wolf, Elmore James, Sonny Boy Williamson, Joe Willie Wilkins, Robert Nighthawk, y Joe Hill Louis. 

Se inició en su adolescencia y durante medio siglo no dejó de ser un músico de alto calibre. 

Nativo de Mississippi, se estableció en San Luis a finales de la década de los cuarenta y, aunque se hizo un nombre a sí mismo con la guitarra, poseía una refinada habilidad en el bajo, la batería y la armónica.

A pesar de que solo tiene tres discos bajo su propio nombre tocó con los mejores de la ciudad: Little Milton, Oliver Sain, Ike Turner, Henry Townsend, y Albert King. 

Cuando no estaba grabando o tocando con su propio grupo formado en los 50, The Landrockers, realizaba trabajos como ayudante del sheriff o como guardia de seguridad. En sus últimos años viajó a Illinois con the Blues Eldoradoes. 

Durante los 90 su salud había empezado a declinar y falleció en el 2000 a causa de un enfisema pulmonar. 

Bullfrog Blues Machine - Blue Tattoo (2003)

Después de Julian Sas, Mike & the Mellotones y la banda de Marcel Scherpenzeel y otros informes a escuchar, lo que marcha en los blues son los "Bullfrog Blues Machine", otra banda de los Países Bajos. Con "Blue Tattoo" presenta el segundo álbum después de "Buckle-up" (2000).

Acompañan al líder de la banda y guitarra Hans Klerken, Marcos Spronk a los teclados, Chris Janssen en el bajo y Harry Steverink en la batería. 

La banda toca principalmente material original, inspirado en los legendarios blues de Muddy Waters, Sonny Boy Williamson y Willy Dixon. A pesar de que la banda ha desarrollado un estilo propio, principalmente por medio del juego de guitarra intrincado y contundente de Klerken, las influencias de las generaciones de blues estadounidenses más antiguas y jóvenes son reconocibles: Walter Trout, Rory Gallagher, Stevie Ray Vaughan, Albert Collins, Smokin 'Joe Kubek y Coco Montoya, por nombrar solo algunos. 

Los doce títulos de este CD son composiciones originales, la mayoría de las cuales pertenecen al cerebro del cuarteto, Hans Klerken. El bajista Chris Janssen aporta tres temas, Mark Sponk (teclados) uno.

Bullfrog Blues Machine a entrado en el mundo del blues contemporáneo. Son implacables en su búsqueda de la perfección y el reconocimiento en todo el mundo de los blues los avalan, y este trabajo encuentra ese atuendo a su música.

Lejos de lo ordinario, los Bullfrog tienen la habilidad de escribir blues eléctrico fresco y original mientras mantienen gran parte de la "sensación" tradicional. Desde ritmos funky blues a través del arenoso estilo del delta, trabajos de guitarra deslizantes, blues urbanos sucios y de vuelta a vibraciones ingeniosas de jazz, estos chicos son algo realmente especial. 

Después de haber disfrutado y apreciado su último lanzamiento, 'Blue Tattoo', creí que les sería difícil encontrar algo tan bueno. Este es realmente un trabajo de clase y los Bullfrogs sin duda están elevando la apuesta en el mundo a menudo mundano y regularmente por debajo del los 'blues'.

Kenny Neal - Big News From Baton Rouge!! (1988)

Kenny Neal nació y criado en Baton Rouge, en Nueva Orleans, Louisiana, Estados Unidos, y es hijo del armonicista Raful Neal, gracias a su padre, siempre ha estado familiarizado con el blues, practicándolo desde muy pequeño. Neal es un musico estadounidense, cantante, guitarrista y armonicista de blues y se erige como el gran exponente del llamado Blues de los pantanos. Neal viene de una familia de músicos y con frecuencia sus hermanos ha colaborado en su banda.

Neal conserva el sonido blues de su nativa sur de Louisiana, como corresponde a alguien que aprendió de Slim Harpo, Buddy Guy, y su padre, el bluesman de la armónica Raful Neal. 

Neal ha tocado con estrellas del blues como Lucky Peterson y Lazy Lester, y fue durante un tiempo miembro de la Downchild Blues Band, durante un período de reubicación en Toronto.

Ha heredado el timbre barítono paterno, cálido y aterciopelado, y es además un armónica de la onda del llamado swamp blues, simple, directo y muy eficaz. Neal aprendió a tocar la guitarra nada menos que con Buddy Guy. En los años 80 emprendió una carrera personal mezclando sus influencias regionales con los estilos de Albert King y Robert Cray.

En los últimos años, Kenny Neal suele acompañarse de una banda familiar con la que parece querer perpetuar el llamado blues de los pantanos. En 1999, el cantante y guitarrista norteamericano obtuvo un Grammy al Mejor álbum de blues tradicional. También es de destacar que el pasado año obtuvo cuatro nominaciones al citado premio e incontables distinciones por parte de la crítica y distintos medios especializados, que elogiaron su último disco, "Lest Life Flor".

Lonnie Mack - The Wham Of That Memphis Man (1963)

Lonnie McIntosh, reconocido por su nombre artístico Lonnie Mack, fue un cantante y guitarrista estadounidense de blues, blues rocky bluesgrass. Popular por sus instrumentales de 1963 "Memphis" y "Wham!", Lonnie fue mencionado en muchas ocasiones como un "pionero" del blues rock.

De acuerdo a la revista Guitar World, sus primeros solos de guitarra fueron una gran influencia para guitarristas como Eric Clapton, Duane Allman, Stevie Ray Vaughan, Ted Nugent y Mike Bloomfield. Guitarristas que citan a Lonnie como una gran influencia en sus carreras incluyen a Stevie Ray Vaughan, Jeff Beck, Dickey Betts, Ray Benson, Bootsy Collins y Ted Nugent.

Lonnie Mack falleció por muerte natural el 21 de abril de 2016, en un hospital cerca de su casa en Smithville, Tennessee.

El disco "The Wham Of That Memphis Man!" fue en sí una recopilación de sus singles editados por el sello Fraternity entre los años 63 y 64 más un par de canciones nuevas que se convertirían en verdaderos clásicos del genero pero sin la repercusión merecida para Mack debido al poco boom comercial que obtuvo y que lo sitúa como uno más de los héroes anónimos de las seis cuerdas.

El álbum fue grabado entre marzo y noviembre de 1963 y fue puesto en libertad por el pequeño sello Cincinnati label Fraternity Records a principios de 1964.

Mack es considerado uno de los fundadores del virtuoso género de guitarra blues-rock, por sus instrumentales de ritmo rápido, "Memphis" y "Wham!". La primera de ellas, "Memphis", fue lanzado como single a principios de 1963, y se elevó a # 4 en Billboard's R&B, y # 5 en las listas de pop de Billboard en junio de ese año. "Wham" fue lanzado como single más tarde, en 1963, y se levantó a # 24 en Billboard's Pop charts. Ambas grabaciones se encuentran en el álbum.

El álbum también incluye varias voces, hechas principalmente en un estilo Evangélico para los que Mack se hizo muy conocido.

El álbum ha sido reeditado por lo menos nueve veces, la última en Ace label en 2006. También está disponible actualmente (junto con otras 23 grabaciones de Mack desde la década de 1960) en Flying V record label como el conjunto de dos volúmenes "Direct Hits and Close Calls".

Tinsley Ellis - Fire It Up (1997)

Tinsley Ellis nació en Atlanta, en 1957, Ellis es un músico estadounidense de blues y blues rock. Creció y se crió en el sur de Florida y aprendió guitarra a la edad de 8 años. Su amor por el blues eléctrico lo encontró a través de bandas británicas como The Yardbirds, The Animals, Cream, y The Rolling Stones. Le gustaban especialmente los Kings (Freddie, Albert y B.B. King). Ellis hizo cinco álbumes aclamados por la crítica entre 1988 y 1997.

Inspirado por la aparición de BB King en su vida, Ellis decidió convertirse en un guitarrista de blues, no podía ser de otra manera. En 1975, tocó con the Haygood Band mientras asiste a la Universidad de Emory, cerca de Atlanta. Dos años más tarde, ya como un músico consumado, regresó a Atlanta y se unió a su primera banda de blues, the Alley Cats, un grupo que incluía al músico Preston Hubbard de los Fabulous Thunderbirds.

Ellis se graduó en la Universidad de Emory en 1979 con un título en historia. En 1981 formó la banda Heartfixers, con el cantante y armonicista de Chicago Bob Nelson. El grupo grabó tres discos para el pequeño sello Landslide record label, uno de ellos con el cantante Nappy Brown antes de separarse en 1988, cuando Ellis firmó un contrato de grabación con la Chicago's Alligator Records. De acuerdo con Billboard, "nadie se ha dado a conocer de manera más consistente en el blues de Atlanta como Tinsley Ellis...canta como un hombre poseído y empuña una guitarra abrasadora." 

El álbum debut de Ellis en solitario "Georgia Blue", fue lanzado en 1988 para Alligator Records. Mas tarde el sello discografico Alligator reeditaria dos de sus anteriores discos compactos, "Cool On It" y "Tore Up" (con Nappy Brown). Los próximos cuatro lanzamientos de Ellis fueron "Fanning the Flames" (1989), "Trouble Time" (1992), "Storm Warning" (1994), y "Fire It Up" (1997). Los artistas incluidos fueron Peter Buck (de REM) Derek Trucks y Chuck Leavell donde se unieron a Ellis en el estudio.

La reputación y la cobertura de Ellis siguió creciendo en los medios y cambiaría nuevamente de sello a Capricorn Records en el 2000, poniendo en libertad el álbum "Kingpin".

En 2002 Ellis se unió a Telarc Records, produciendo dos discos: "Hell or High Water" y "The Hard Way". Durante todo ese tiempo Ellis nunca dejaría de viajar; "Un músico nunca se hizo famoso por quedarse en casa", dice Ellis, y afirma haber actuado en directo, al menos una vez en los 50 estados de Estados Unidos.

Ellis Volvió a Alligator Records en 2005 con el álbum en vivo, Live! "Highwayman". En 2007 lanzó el álbum de estudio "Moment of Truth", seguido en 2009 por "Speak No Evil".

Ha compartido escenario con Warren Haynes, Widespread Panic, the Allman Brothers Band, Stevie Ray Vaughan, Jimmy Thackery, Otis Rush, Willie Dixon, Son Seals, Koko Taylor, Albert Collins y Buddy Guy.

A principios de 2013, Ellis era una parte de los 'Blues at the Crossroads 2', gira que celebra la música de Muddy Waters y Howlin 'Wolf. En la excursión también incluye a Kim Wilson y The Fabulous Thunderbirds, James Cotton, Bob Margolin y Jody Williamns.

También en 2013, Ellis lanzó su propio sello Heartfixer Music, y desde entonces ha publicado varios discos: "Get It!", "Midnight Blue", "Tough Love" y en 2016 "Red Clay Soul".

Little Charlie & The Nightcats - The Big Break (1989)

Little Charlie & the Nightcats (ahora facturados como Rick Estrin & the Nightcats) es un músico americano de electric blues y de swing revival combo, actualmente formado por el guitarrista Kid Andersen, el armonicista y cantante principal Rick Estrin, el bajista Lorenzo Farrell y el batería J. Hansen.

Charles Baty estaba estudiando matemáticas en la Universidad de California en Berkeley, cuando él y Rick Estrin formaron la banda Little Charlie & The Nightcats en 1976. Su primer álbum "All the Way Crazy", se publicó en 1987, incluye las canciones "Poor Tarzan", "Suicide Blues" and "When Girls Do It". El siguiente álbum "Disturbing the Peace" (1988), incluido los temas mas interesantes "That's My Girl", "My Money's Green", "She's Talking" and "Nervous". Ellos comenzaron a viajar en los Estados Unidos, y luego mas tarde internacionalmente, aparte de participar en el Festival de Blues de San Francisco en 1980 y 1982, el Festival Internacional de Jazz de Montreal, en el San Diego Street Scene, Seattle's Bumbershoot Festival and the Juneau Jazz & Classics Festival en 2002.

Su álbum de 1993, "Night Vision", fue producido por Joe Louis Walker, el cual participo también en él. El álbum incluye temas destacados como "My Next Ex-Wife", que ganó un W.C. Handy Award a la mejor canción del año. 

A principios de 2008, Charles Baty anunció que estaba entrando en una jubilación "suave" y no hizo más largos recorridos con la banda, excepto en los viajes de reunión y en espectáculos en Europa y festivales norteamericanos. Baty participo con JW-Jones en los Festival de Mont Tremblant Blues, Ottawa Bluesfest, y en Piazza Blues in Bellinzona, Suiza, en julio de 2009. Estrin continuó con la banda, que pasó a denominarse Rick Estrin y los Nightcats. Baty fue reemplazado en la guitarra por Chris "Kid" Andersen, originalmente de Telemark, Noruega. Andersen había respaldado anteriormente a Charlie Musselwhite y Terry Hanck, y habría afrontado su propia banda.

La grabación más reciente de Baty en los blues fue como invitado en "JW-Jones's Bluelisted" en el 2008, un álbum que marcó la primera vez en su carrera el juego de su armónica y la primera vez que él, y otro músico de blues de la costa oeste, junior Watson, había grabado juntos en las mismas pistas. 

En 2013, Estrin fue nominado para Blues Music Award en la categoría BB King Entertainer. Fue nominado de nuevo en 2014 para el mismo premio, y el conjunto fue nominado para Banda del Año. 

Jimmy Rogers, Big Bill Hickey, Hubert Sumlin and Friends - Bill's Blues (1994)

Jimmy Rogers fue un guitarrista y cantante de blues estadounidense. Fue conocido por su participación en los trabajos de Muddy Waters durante las décadas de 1950 y 1960. Fue uno de los mentores y precursores del blues de chicago.


Jimmy Rogers nació como James A. Lane en Ruleville, Mississippi (USA), y se crió en Atlanta, Georgia y Memphis (Tennessee). Adoptó como apellido profesional el de su padrastro. Rogers aprendió la armónica junto a su amigo de la infancia Snooky Pryor y cuando era adolescente tomó la guitarra y tocó profesionalmente en East St. Louis, Illinois (donde tocó con Robert Lockwood Jr., entre otros), antes de trasladarse a Chicago a mediados de 1940. 

En 1946 grabó su primer disco como armonicista y cantante para el sello discográfico Harlem, dirigido por J. Mayo Williams. pero no apareció en los créditos ya que fue mal etiquetado y quedo como "Memphis Slim & His Houserockers".

En 1947 Rogers, Muddy Waters y Little Walter comenzaron a tocar juntos como la primera banda de Muddy Waters en Chicago (a veces los llamaban como "The Headcutters" o "The Headhunters", debido a su práctica de robar puestos de trabajo de otras bandas locales), mientras que cada miembro de la banda grababan y lanzaban sus carreras solistas. 

La primera banda de Muddy Waters fue la que definió el sonido del naciente estilo "Chicago Blues" (más específicamente: "South Side Chicago Blues"). Rogers hizo varias grabaciones propias en pequeños sellos de Chicago, pero ninguno de ellos fueron editados hasta el momento. Empezó a disfrutar del éxito como artista solista con Chess Records en 1950, anotando un éxito con "That's All Right", pero igualmente se quedó con Waters hasta 1954. 

En 1950 tuvo varios lanzamientos con éxito con el sello Chess, con Little Walter Jacobs o Big Walter Horton a la armónica, en particular "Walking By Myself", a pesar de ello se retiró un tiempo de la industria de la música. A principios de los década de 1960 trabajó brevemente como miembro de la banda de Howling Wolf, antes de abandonar el negocio de la música por completo durante casi una década. 

Rogers trabajó como taxista y era dueño de una tienda de ropa que se quemó en los disturbios de Chicago que siguió al asesinato del Dr. Martin Luther King, Jr. en 1968. Poco a poco comenzó a actuar en público y en 1971, con un nuevo auge del blues en Europa, Rogers comenzó con algunas giras y grabaciones, incluyendo una sesión de la reunión de 1977 con su líder de la banda Muddy Waters. En 1982, Rogers volvió a ser un artista solista tiempo completo. 

En 1995, Rogers fue incluido en el Salón de la Fama del Blues. 

The Blues Blasters - Keep The Blues Alive (2002)

The Blues Blasters es el nombre de una banda de blues sevillana-onubense, surgida en 1996 de los restos de Caledonia Blues Band, el más importante de los grupos de blues y r&b andaluces. Inicialmente adoptó el nombre de Blues Machine, nombre con el que editaron su primer disco, pero tras un cambio de formación, se rebautizaron definitivamente como Blasters.

En junio de 1996, apenas dos meses después de la disolución de la banda española de blues por excelencia, Caledonia Blues Band, dos de sus miembros, Mingo Balaguer (armónica) y Quique Bonal (guitarra), deciden poner en marcha un nuevo proyecto bajo la denominación de Blues Machine. El grupo lo completan el vocalista J.M.Morueta, Alberto Miras (piano y órgano), Fernando Torres (Bajo) y el joven batería onubense, José Mena.

La puesta de largo de la banda, tras una temporada de garitos en la zona de Sevilla y Huelva, tendrá lugar en Marbella, en julio de 1977, cuando telonean al gran B.B. King en una Plaza de toros repleta y, unos días más tarde, en Reus, compartiendo escenario con Mick Taylor.

El estilo de la banda es abierto, con toques de blues de Texas y de Chicago, pero claramente enfocado hacia un estilo Costa Oeste (West Coast), repleto de swing.

Con estas mimbres, se graba una maqueta de tres temas, entre los que están Sinister woman, de Rod Piazza, y Knocking back on your door, el clásico de Kim Wilson. La maqueta tiene una muy buena recepción por parte de los medios (La revista Ritmo y Blues, la califica como los mejores doce minutos del blues nacional de todos los tiempos). El grupo envía la maqueta a la discográfica Big Bang, que había editado los últimos discos de Caledonia Blues Band, y ésta ficha a la banda de inmediato.

Big Bang edita un recopilatorio de blues andaluz (The Southern Flood), en la primavera de 1997, en el que se incluyen los dos temas antes citados de la maqueta previa. En junio de 1997, en Punta Paloma (Cádiz), se graba el primer CD de la banda, producido por Jose María Sagrista. y con el refuerzo de metales en algunos temas. El disco se publica unos meses después con el nombre de Here we are!.

A mediados del año 2001, la banda se reorganiza, incorporándose a la misma el cantante australiano Brent Larkham y el batería Xavi Reija. También se modifica el nombre, y el grupo pasa a llamarse The Blues Blasters.

Con esta denominación, vuelvan a grabar con la discográfica Big Bang, esta vez con una selección de temas propios que se publican bajo el título de Keep the blues alive! (Big Bang, 2002), y que vuelve a tener una cálida acogida por parte de los medios especializados.

La banda desarrolla una larga gira de presentación, que les lleva, incluso, a los EE. UU.: Ocho conciertos en teatros y grandes festivales de blues, en Washington D.C., Baltimore, Virginia y Maryland, con críticas muy favorables de los medios y buena respuesta de público.

A finales de 2003, tras la desaparición del sello Big Bang, la banda comienza a reducir su tren de actividad y, finalmente, se disuelve en 2004.

Shaky Jake Harris - The Devil's Harmonica (1972)

James D. Harris (Shakey Jake Harris) cantante , armonicista y compositor de Chicago Blues. Nació en Earle, Arkansas, en el año 1921. Se trasladó con su familia a Chicago, Illinois, a la edad de siete años. Tío del gran guitarrista Magic Sam, tocó en varios clubes de blues de Chicago durante la década de 1940. También trabajó como mecánico. 

Su debut discográfico no se realizó hasta 1958. Su simple: "Call Me If You Need Me" y "Roll Your Moneymaker", fue lanzado por Artistic Records; contó con Magic Sam y Syl Johnson en las guitarras y fue producido por Willie Dixon. Harris no cobró por la sesión, pero ganó 700 dólares jugando a los dados con Eli Toscano, propietario del sello discográfico. 

En 1960, Bluesville Records unió a Harris con los músicos de jazz Jack McDuff y Bill Jennings, para el álbum "Good Times". Con su siguiente grabación "Mouth Harp Blues" volvió al terreno más tradicional del blues. Harris hizo giras y fue parte del American Folk Blues Festival en 1962. 

A lo largo de la década de 1960, Sam Harris apareció regularmente en conciertos en torno a Chicago y grabó con Luther Allison en Los Ángeles. También tocó con otros intérpretes de armónica como William Clarke.

Fue dueño de su propio club nocturno y un sello discográfico, pero su mala salud lo obligó a regresar finalmente a Arkansas, donde murió a la edad de 68 años en marzo de 1990. 

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