BIENVENIDOS AL RINCÓN DEL ROCK & BLUES

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Chick Willis - Footprints In My Bed (1990)

Nacido con el nombre de Robert Willis en Cabiness, Monroe County, Georgia, el cantante y multiinstrumentista Chick Willis falleció en el 2013. Antes de ser solista, acompañó cantando a su primo Chuck Willis y tocando la guitarra a Elmore James. 
Durante los sesenta sacó algunos singles hasta que a principios de los setenta tuvo unas más que considerables ventas  con un single que contenía un tema llamado "Stoop Down Baby".  Durante los ochenta hasta la década de los dos mil siguió grabando discos de blues, hasta que el cáncer le impidió cantar en 2012. 

Empezó su carrera musical con su primo el cantante de R&B Chuck Willis aka “King of the Stroll” allá por los cincuenta.  Chick dejó el  ejército en 1954 y trabajó como ayudante y chófer de Chuck, aparte de formar parte de su banda de acompañamiento. En 1956 ganó un concurso de talentos en el  Magnolia Ballroom de Atlanta, que le permitió grabar su primer single con Ebb Records y el tema "You're Mine". Cuando Chuck murió en 1958 a los treinta años por problemas de estómago, Chick pasó a tocar la slide guitar con Elmore James.  Chick al principio solo cantaba pero aprendió a tocar la guitarra de gira con su primo Chuck e influenciado por “Guitar” Slim.

Durante los sesenta sacó algunos singles de R&B con temas como "Twistin' in the Hospital Ward," para Alto en 1962 o “This is my life” en 1964 para La Val (aunque en este caso no estamos muy seguros de la fecha). En 1972 sacó un single con el tema "Stoop Down Baby" que supuestamente llegó a vender muchísimas copias pero que no fue reconocido como un hit porque las emisoras de radio no lo pincharon debido a su elevado contenido sexual y un tanto sexista, temática que repitió en muchas de  las canciones que siguieron. Ese mismo año vio la luz el álbum "Stoop Down Baby Let Your Daddy See".  Durante los setenta sacó varios singles también para La Val records con otras canciones como “Muther Fayer” más una colaboración con Rolesia y The Kenyattas. También grabó para varios sellos como Susie Q, entre otros. 

Durante los ochenta y los noventa sacó varios discos para Ichiban records como “Chicks sing Chuck” (1987), “Now” (1988), “Footprings in my bed” (1989), o “Back to the blues” (1990), entre otros, y siguió grabando en los dos mil varios discos como “Y2K Recorded Live” (Ifgam, 2000); “From the Heart and Soul” (Rock House, 2001); “I Won't Give Up” (Deep South, 2002); “I Did it All” (CML, 2005); “Cookin' the Blues” (Old School, 2006); “The Don of the Blues” (CDS, 2008) y “Hit & Run Blues” (Benevolent Blues, 2009).

Chick tocaba también la batería, el bajo, la armónica y el piano. Por otra parte participó en la película "Petie Wheatstraw" (1977) de Cliff Rockemore y en un biopic de Buddy Holly. El cáncer de pulmón que padecía le impidió cantar desde 2012 y finalmente acabo con su vida. 

Al Miller - Wild Cards (1995)

Al Miller ha estado contribuyendo la escena del blues de Chicago desde hace más de 30 años cuando, en 1994, finalmente grabó su primer disco como líder, Wild Cards. La línea de tiempo del los blues del armonicista Al Miller se remonta a casi cinco décadas. Ha tenido la frustrante costumbre de salir a la superficie lo suficiente como para liberarse de algunas suculentas y tradicionales costumbres de blues de Chicago, solo para retroceder a las sombras nuevamente durante un tramo prolongado. 

Miller era un miembro orgulloso de la ola temprana de jóvenes músicos de blues blancos de Windy City. Actuó en el South Side con el veterano mandolinista Johnny Young y Chicago Slim en 1964, antes de toparse con un grupo de blues rock, Dirty Wurds, que grabó en Chess Records. Emigrando al Área de la Bahía, intercambió lazos por un tiempo con el mago de la guitarra Michael Bloomfield a fines de la década. La vida real interrumpió las ambiciones de los blues de Al después de eso; regresó a casa para formar una familia y ganar un sueldo semanal en un trabajo diario. Pero Miller nunca colgó su arpa o sus sueños musicales por completo. En 1995, lanzó su primer CD de Delmark, Wild Cards.

Ese set utilizó un reparto de estrellas, varios de los cuales regresaron para tener más acción musical en las sesiones de Al...In Between Time. Representan quién es quién de los mejores músicos de blues de Chicago, residan aquí o no: los guitarristas Dave Spectre y Billy Flynn, los pianistas Ken Saydak y Barrelhouse Chuck, el bajista Harlan Terson y un grupo de bateristas (el fallecido Willie "Big Eyes" Smith, su hijo Kenny "Beedy Eyes" Smith y Mike Schlick). Esta agregación expansiva sabía instintivamente cómo se supone que suena el blues tradicional de Chicago, y entregaron los productos detrás del arpista.

Ya sea amplificando o no su órgano bucal, ya sea diatónico o cromático, las excursiones instrumentales de Miller exhiben un sabor inmaculado; nunca exagerando, siempre se adhiere al enfoque de conjunto de uno para todos, y uno por todos que caracteriza el blues de Chicago de la posguerra.

Parece que ya es hora de que Al Miller ocupe su lugar entre la élite del arpa de blues de Chicago.

Magic Sam - The Cobra and Chief Recordings (1957-1961)

Samuel "Magic Sam" Maghett fue un guitarrista y cantante de blues estadounidense. Compositor de clásicos del género como "All Your Love", "Easy Baby" y "Feelin' Good (We're Gonna Boogie)" y uno de los fundadores del sonido Chicago West-Side moderno. Murió en Chicago, Illinois en el año 1969 con sólo 32 años de edad.

Samuel Gene Maghett nació y creció en una comunidad donde la música de violines, los bailes comunales y las danzas de cuadrillas prevalecían en la población. El Bluegrass y la música Hillbilly propias de la comunidad anglosajona del estado de Mississippi, representadas por el renombrado violinista negro Roy Moses, fueron de importante influencia para el joven Samuel quien, en el año de 1950, decidió dejar su natal Grenada para emprender la inevitable procesión que todo bluesman  que se precie de serlo debe transitar por lo menos una vez en la vida: el largo camino que une al Delta del Mississippi con La Meca del blues, Chicago City.

En Chicago, Maghett sería mejor conocido por sus potente voz y así como sus punzantes, enérgicos y delicados trabajos en la guitarra. La calidad de su música llamaría la atención del blues en persona de Willie Dixon, quien sería el encargado de producir el material generado entre 1957 y 1958, grabando bajo el sello Cobra (mismo sello en el que, por esos años, también tenía firmados entre sus filas a Otis Rush y Buddy Guy) temas como “All Your Love” e “Easy Baby“, que aunque en su momento no fueron reconocidos, hoy significan una fuerte influencia para muchos de los bluesman posteriores.

En 1959 fue llamado a filas, sin embargo desertó a las pocas semanas, huyendo y siendo atrapado para ser encarcelado durante seis meses. Tras salir en libertad y licenciado con deshonor, firmó con el sello Chief en 1960, donde realizó algunas grabaciones sin mucha repercusión.

La voz de Sam reflejaba otra fuerte influencia, la de la iglesia. Durante la década del 50, solía regresar a su natal Grenada a tocar y esparcir la palabra del blues. Sam y su combo ganaron el concurso local de talentos en el Union Theater así como fueron invitados a competir en un show en Memphis promovido por la WDIA, una estación de radio local.

En 1966 grabó varios sencillos para Crahs Recrods. En 1967 firma con Delmark Records donde publica el magnífico West Side Soul, considerado uno de los mejores álbumes de blues eléctrico de la historia, con temas ontológicos como ” I Feel so Good”

El momento en el que más brilla una estrella es justo antes de apagarse. Su aparición en el Ann Arbor Blues Festival de 1969, recogido en el álbum Magic Sam Live, fue su momento álgido, ya que dicha actuación le generó numerosos contratos para actuar en EUA y Europa, donde alcanzó a realizar algunas giras por Alemania y el Reino Unido, sin embargo en diciembre de ese mismo año un repentino e inesperado infarto fulminaría su corazón, acabando con su vida a los 32.

Magic Sam nos dejo su particular estilo en la guitarra, su potente voz y su habilidad para componer, siguen inspirando e influenciando a las nuevas generaciones de blueseros

Lurrie Bell - Kiss Of Sweet Blues (1998)

Lurrie Bell nació en Chicago, Illinois, y es un guitarrista y cantante de blues norteamericano, Bell es hijo del famoso armonicista de blues Carey Bell. Lurrie Bell cogió la guitarra de su padre a la edad de seis años de forma autodidacta​ y en su adolescencia fue mejorando su técnica tocando con leyendas de la escena del Chicago blues, como Eddy Clearwater, Big Walter Horton y Eddie Taylor. Además, se crió con muchas de las leyendas del blues de Chicago a su alrededor como Eddie Taylor, Big Walter Horton, Eddie C. Campbell, Eddie Clearwater, Lovie Lee, Slim Sunnyland, Dawkins Jimmy y muchos más eran los visitantes frecuentes a su casa. Todos ellos ayudaron a dar forma a la escuela y a él en los blues.

A mediados de 1970, pasó a unirse a Koko Taylor's Blues Machine, y Bell fue miembro activo durante cuatro años. Hizo su debut discográfico en 1977, apareciendo en el álbum de su padre "Heartaches and Pain" y también con Eddie C. Campbell's "King of the Jungle". Fue en ese momento cuando formó The Sons of Blues, con músicos como Billy Branch en la armónica. Tres temas de grabaciones de la banda se presentó en el compilación de Alligator Records "Living Blues de Chicago vol. 3" puestos en libertad en 1978. En 1989 lanzó su primer álbum en solitario "Everybody Wants To Win", en JSP Records.

Aunque la carrera de Bell parecía encaminarse en la dirección correcta, llamando la atención de los aficionados al blues de todo el mundo como un joven prodigio del blues, se enfrentó a problemas emocionales y el abuso de drogas durante muchos años, lo que lo mantuvo alejado de realizar su manera regular.

Comenzó una reaparición en 1995 con el álbum bien recibido "Mercurial Son", su primero de varios discos para la etiqueta Delmark. Una serie de álbumes siguió a partir de entonces, y él comenzó a actuar con mayor frecuencia en el club de Chicago y los circuitos de blues.

Dave Specter & Steve Freund - Is What It Is (2004)

El guitarrista, director de orquesta y productor de blues Dave Specter se ha ganado una reputación internacional como uno de los principales talentos en la escena del blues de Chicago. Desde 1985, Specter se ha presentado regularmente en los mejores clubes de blues y jazz de Chicago, además de festivales y salas de conciertos en todo Estados Unidos. 

Desde 1989, Specter había organizado su propia banda de acompañamiento, conocida como los Bluebirds, realizando giras internacionales con presentaciones en Argentina, Brasil, Israel, España, Inglaterra, Holanda, Dinamarca, Francia, Italia, Alemania, Noruega, Bélgica, Suecia, Suiza, Polonia, Luxemburgo, México y Canadá.

Antes de formar su propia banda en 1989, Specter realizó una extensa gira por Estados Unidos y Europa, detrás de grandes de blues como Son Seals, The Legendary Blues Band, Hubert Sumlin, Sam Lay y Steve Freund. Specter también ha actuado y grabado con artistas de blues y jazz como Buddy Guy, Junior Wells, Otis Rush, Jimmy Rogers, Robert Jr. Lockwood, Jimmy Johnson, Jack McDuff, Johnny Adams, Snooky Pryor, Kim Wilson, Tad Robinson, John Primer. , Johnny Littlejohn, BB Odom, Mighty Joe Young, Valerie Wellington, Magic Slim, Lonnie Brooks, Willie Kent, Ronnie Earl, Eric Alexander, Otis Clay, Floyd McDaniel, Pinetop Perkins y Sunnyland Slim.

Entre las grabaciones aclamadas por la crítica de Dave Spectre, su lanzamiento de Bluebird Blues en 1991 alcanzó el puesto n. ° 1 tanto en las listas de radio nacionales de Living Blues como en las listas de blues de Tower Records.  La revista Blues Access llamó a su CD, Left Turn on Blue , "una mezcla absolutamente magnífica de blues vintage y jazz". Specter también aparece en compilaciones de CD con artistas como Eric Clapton, Carlos Santana, BB King, Muddy Waters y Junior Wells.




Steve Freund nació en Brooklyn, Nueva York, Estados Unidos y es guitarrista, cantante, director de orquesta y productor de discos de blues. Freund ha realizado giras por todo Estados Unidos (incluidas en Nueva York y Chicago), también realiza giras nacionales e internacionales. Tiene su base en el Área de la Bahía de San Francisco, donde Freund es más conocido. 

Freund tenía antecedentes musicales; su madre tocaba piano clásico. Se mudó a Chicago en 1976 y Steve comenzó su carrera en Chicago como segunda guitarra detrás de Hubert Sumlin, Lee Jackson, Homesick James, Louis Myers y muchos otros. 

Pasó dos años trabajando con Big Walter Horton y Floyd Jones, aprendiendo el blues profundo. En 1978 se convirtió en el guitarrista principal de Sunnyland Slim, tocando en casi todos los conciertos con la leyenda del piano hasta el momento de su muerte. Freund se convirtió en un consumado pianista que trabajo con Pinetop Perkins, Jimmy Walker, Henry Gray, Erwin Helfer y muchos más. También pasó nueve años trabajando con la leyenda de la armónica James Cotton.

La dedicación de Freund y su conocimiento del blues le valió la oportunidad de impartir cursos acreditados en el Columbia College de Chicago en 1993-94. Se mudó al Área de la Bahía de San Francisco en la década de 1990 y donde Freund es más conocido. Juega regularmente en The Saloon en San Francisco, Cafe Van Kleef en Oakland.

Freund apareció como artista invitado junto con Rusty Zinn, en el álbum de RJ Mischo de 1999, West Wind Blowin: Mountain Top Productions, vol. 3.

Freund apareció en el San Francisco Blues Festival en 2005, el Chicago Blues Festival en 2007 y muchos otros festivales importantes en todo el mundo.

Son House - Delta Blues-Original Library Of Congress Field Recordings (1991)

Son  House nació en Riverton, localidad cercana a Clarksdale, Mississipi, siendo el hermano mediano de 17. A los ocho años de edad, y tras la separación de sus padres, se trasladó a Tallulah, Luisiana, junto a su madre. Durante su adolescencia, quiso convertirse en un predicador bautista, iniciándose a los quince años. Inspirado por el trabajo de Willie Wilson, House se vio atraído por el blues, a pesar de la oposición de la Iglesia acerca de este estilo musical por los pecados que lo rodeaban, comenzando a tocar la guitarra a mediados de la década de 1920. 

Trabajó hasta 1942 en Robinsonville, Misisipi, con músicos como Charley Patton, Willie Brown, Robert Johnson, Fiddlin' Joe Martin y Leroy Williams. Tras asesinar a un hombre, en supuesta defensa propia, pasó un tiempo en la Prisión del Estado de Mississipi, durante los años 1928 y 1929. 

Son House realizó grabaciones en 1930 para la compañía discográfica Paramount Records y para Alan Lomax (perteneciente a la Biblioteca del Congreso) en 1941 y 1942. Posteriormente desapareció de la escena musical hasta la década de 1960 (periodo caracterizado por el resurgir del country blues), cuando, tras una búsqueda iniciada por Nick Perls, Dick Waterman y Phil Spiro en la región del Delta del Mississipi, fue "redescubierto" en 1964 en Rochester, Nueva York, localidad en la que vivía desde 1943; House estaba retirado de la escena musical y trabajaba para la New York Central Railroad, siendo completamente ajeno al entusiasmo internacional que reinaba por la reeedición de sus primeras grabaciones. 

Debido a ello, inició una serie de giras musicales por Estados Unidos y Europa, realizado grabaciones para la compañía CBS. Al igual que Mississippi John Hurt, actuó en el Newport Folk Festival en 1964, en el New York Folk Festival de 1965, en la gira europea del verano de 1970 junto a Skip James y Bukka White y en el Festival de Jazz de Montreux de ese mismo año.

Los últimos años de su vida estuvieron caracterizados por la enfermedad, volviendo a retirarse de la escena musical en 1974 trasladándose a Detroit, Michigan, lugar donde residiría hasta su fallecimiento debido a un cáncer de laringe. Fue enterrado en el Mt. Hazel Cemetery. Los miembros de la Sociedad de Blues de Detroit, realizaron una serie de conciertos benéficos para recaudar dinero con el fin de construir una estatua en la tumba de Son House.

El estilo musical he innovador de House se caracteriza por utilizar ritmos fuertes, marcados y repetitivos, junto a una forma de cantar que recuerda los lamentos de las chain gang (grupos de prisioneros). House influenció ampliamente a Muddy Waters y Robert Johnson, siendo este último el que llevaría la música de House a otras audiencias; fue precisamente House quien, en una conversación con admiradores en la década de 1960, expandió la leyenda de que Johnson había vendido su alma al diablo a cambio de poder tocar la guitarra de forma magistral. 

Otis Rush - Tops (1988)

Otis Rush es un músico de blues, cantante y guitarrista Estadounidense. Su estilo de guitarra distintivo presenta un sonido lento y ardiente. Con cualidades similares a Magic Sam y Buddy Guy, su sonido era conocido como West Side Chicago blues y influenció a muchos músicos, incluyendo a Michael Bloomfield, Peter Green y Eric Clapton.

Es zurdo y toca un instrumento diestro, utilizando a veces el dedo pequeño de su mano izquierda para tocar, lo cual contribuye a su sonido distintivo.

Después de trasladarse a Chicago, Illinois en 1948, Rush se hizo un nombre tocando en clubs de los ámbitos del South Side y el West Side. De 1956 a 1958, graba para Cobra Records donde publicó ocho singles, algunos presentando a Ike Turner en la guitarra. Su primer single "I Can't Quit You Baby" de 1956 alcanzó el No. 6 en la lista Billboard's R&B.​ Durante su periodo con Cobra, graba algunas de sus canciones más conocidas como "Double Trouble" y "All Your Love (I Miss Loving)".

Después de dejar a Cobra Records en 1959, firma un contrato de registro con Chess en 1960.​ Graba ocho pistas para la etiqueta, cuatro para dos singles de aquel año. Seis pistas que incluyen los dos singles que salieron en el álbum "Door To Door" en 1969, y una recopilación que también presentaba registros de Albert King.

También va al estudio con la discografica Duke Records en 1962, pero sólo publicó en este sello el single: "Homework / I Have to Laugh" .​ En 1965, graba para Vanguard los temas que pueden ser oídos en el álbum de recopilación de la etiqueta, Chicago / The Blues / Today! Vol.2.

En los años 60, empezó a tocar en otras ciudades de los EE.UU. y también en Europa, más notablemente en las giras del American Folk Blues Festival.

En 1969, el álbum Mourning in the Morning fue publicado en Cotillion Records. Grabado en los Estudios FAMA en Muscle Shoals, Alabama, el álbum estuvo producido por Mike Bloomfield y Nick Gravenites (entonces de Electric Flag). El sonido con rock y soul incorporados marca una dirección nueva para Rush.

En 1971, grabó el álbum Right Place, Wrong Time en San Francisco para Capitol Records, pero Capitol decidió no publicarlo. El álbum fue finalmente publicado en 1976, cuando Rush adquirió el máster de Capitol y lo hizo publicar por P-Vine Records en Japón. Bullfrog Records lo publicaron en los EE.UU. poco después.​ El álbum obtuvo mucha reputación como uno de los mejores trabajos de Rush.

En los 70, también publico algunos álbumes en Delmark Records y en Sonet Records en Europa, pero hacia el fin de la década deja de actuar y grabar.

Rush vuelve a actuar en 1985 haciendo una gira por EE.UU. y publicando el álbum en vivo, Tops, grabado en el San Francisco Blues Festival.

En 1994, publicó Ain't Enough Comin' In, el primer álbum de estudio en 16 años,​ seguido en 1998 de Any Place I'm Goin', y Rush ganó con él su primer Grammy por el Mejor Álbum de Blues Tradicional, en 1999.

Aunque no graba un álbum de estudio nuevo desde entonces continúa actuando y haciendo giras. En 2002 participa en el álbum de tributo a Bo Diddley, Hey Bo Diddley – A Tribut!, actuando en la canción "I'm A Man" producida por Carla Olson. Padeció un infarto en 2004 que le ha mantenido sin actuar desde entonces.

Fenton Robinson - Complete Early Recordings (2001)

Fenton Robinson fue un guitarrista y cantante estadounidense de blues y un gran exponente del blues de Chicago.

Nacido en Greenwood, Mississippi, Estados Unidos, Robinson salió de su casa a la edad de 18 años para ir a Memphis, Tennessee, donde grabó su primer single "Tennessee Woman" en 1957. Se instaló en Chicago en 1962, tocando en clubes de Southside con Junior Wells, Sonny Boy Williamson y Otis Rush. Desde entonces se ha convertido en un estándar de blues, siendo "parte del repertorio de uno de cada dos artistas de blues", de acuerdo a 1997 en la Enciclopedia of Blues.

En la década de 1970 fue detenido y encarcelado por homicidio involuntario. En libertad condicional después de nueve meses continuó tocando en clubes de Chicago y más tarde enseñando a tocar guitarra. 

Las influencias recogidas junto con la experiencia atesorada durante sus años en Memphis, le van dando forma a su estilo guitarrístico, en el que además de T-Bone Walker y Gatemouth Brown, se percibe la figura del omnipresente B.B. King

Robinson fue nominado para un Premio Grammy en 1977 por "I Hear Some Blues Downstairs".

George "Harmonica" Smith - No Time To Jive (1970)

George Harmonica Smith nació el 22 de abril de 1924 en Helena, AR, pero se crió en El Cairo. A los cuatro años, Smith ya estaba tomando lecciones de arpa con su madre. En su adolescencia, comenzó alrededor de las ciudades en el sur y más tarde se unió a Early Woods, una banda de país con Early Woods en el violín y Curtis Gould en a la batería. También trabajó con un grupo de gospel en Mississippi llamados The Jackson Jubilee Singers.

Smith se trasladó a Rock Island, Illinois, en 1941 y jugó con un grupo que incluía Francis Clay en la batería. Hay pruebas de que él fue uno de los primeros en amplificar su arpa. Mientras trabajaba en el teatro Dixie, sacó un viejo proyector de cine de 16 mm, extrajo el amplificador y el altavoz y comenzó a usar esto en las calles.

Sus influencias incluyen a Larry Adler y más tarde Little Walter. Ha Smith le llamaban a veces a sí mismo como Little Walter Jr. o Big Walter. Tocó en varias bandas, incluyendo con un joven guitarrista llamado Otis Rush, y más tarde se fue de gira con the Muddy Waters Band, después de reemplazar Henry Strong.

En 1954, se le ofreció un trabajo permanente en la Sala "the Orchid Room" en Kansas City, donde, a principios de 1955, Joe Bihari de Modern Records (en un viaje de exploración), escuchó a Smith, y hizo que firmara con Modern Records. Estas sesiones de grabación fueron liberadas bajo el nombre de Little George Smith, e incluyeron "Telephone Blues" y "Blues in the Dark". Estos registros fueron un éxito.

Smith viajó de gira con Little Willie John y Champion Jack Dupree en uno de los atractivos y recorridos Universal del blues. Mientras en la gira, Smith grabó con Champion Jack Dupree en noviembre de 1955 en Cincinnati, la producción de "Sharp Harp" y "Overhead Blues". La gira terminó en Los Ángeles y Smith se estableció para pasar el resto de su vida en esta ciudad.

En los últimos años de los 50 grabó para el sello J & M, Lapel, Melker, y Caddy bajo los nombres de Harmonica King o Little Walter Junior. También trabajó con Big Mama Thornton en muchos programas.

En 1960, Smith conoció al productor Nat McCoy que poseía la disqueteras Soloplay y Carolyn labels, con el que grabó diez sencillos bajo el nombre de George Allen. En 1966, mientras que Muddy Waters estaba en la costa oeste de gira, le pidió a Smith unirse a él, y trabajaron juntos durante un tiempo, la grabación para Spivey Records.

De "Smith's" fue su primer disco para World Pacific, un tributo a Little Walter que fue lanzado en 1968. En 1969, Bob Thiele produce un excelente disco en solitario de Smith en Bluesway, y posteriormente hizo uso de Smith como acompañante para su sello Blues Times, incluyendo a T-Bone Walker y a Harmonica Slim. Smith se reunió con Rod Piazza, un joven jugador blanco del arpa y formaron la banda the Southside Blues Band, más tarde conocidos como Bacon Fat.

En 1969, Smith firmó con el productor británico Mike Vernon e hizo el álbum "No Time for Jive". Smith fue menos activo en la década de 1970 que aparecen con Eddie Taylor y Big Mama Thornton. Alrededor de 1977, Smith se hizo amigo de William Clarke y empezaron a trabajar juntos. Su relación de trabajo y amistad continuó hasta que Smith murió el 2 de octubre de 1983.

William Clarke escribió de Smith "Tenía una técnica en el arpa cromática donde jugaba dos notas a la vez, pero una octava aparte. Se ponía un sonido de tipo de órganos al hacer esto. George sabía cómo hacer que sus notas fluyeran, y tomándose su tiempo dejaba que la música se desplegara fácilmente. También se puede matar como un loco y era un artista de primera clase. He oído de un amigo que habían visto a George Smith en los años 50 jugando en un club de Chicago, tocando claqué alrededor de las bebidas de todo el mundo en la parte superior de la barra con su arpa".

"He estado con él en la iglesia y visto jugar la armónica amplificada por sí mismo. Esto fue muy emotivo. Nunca he oído George reproducir una canción de la misma manera dos veces, era muy creativo y lo transmitía directamente de su corazón. Admiraba a todos los grandes músicos, pero tenía su propio sonido y estilo."

"George Smith admiraba mucho al armonicista Larry Adler, y aunque Adler utilizó la técnica de la octava en el arpa, George era realmente la persona que desarrolló esta nota en todo su potencial. Antes del Sr. Smith, nadie en el blues había utilizado esta técnica de octava." 

"Un hombre extremadamente amable y gentil, George siempre hizo todo lo posible para ayudar a otros jugadores de la armónica, a todo el mundo le gusta George Smith. Él jugó un papel muy importante en el avance de armónica en los blues y nunca debe ser olvidado." Se puede escuchar la influencia de George Smith en la mayoría de todos los que juegan con la armónica blues hoy en día, ya sea directa o indirectamente. "es un hecho que ha inspirado a muchos a recoger armónicas diatónicas y aprender a jugar con ellos.

George "armónica" Smith murió en 1983, en Los Ángeles, California, a la edad de 59 años.

Popa Chubby - Hit the High Hard One (1996)

Theodore Joseph Horowitz (Popa Chubby), es un músico, guitarrista y vocalista de blues y blues rock estadounidense y nacido en el barrio del Bronx (Nueva York). Sus primeras influencias musicales las recibió de un jukebox (máquina de discos) junto al que se reunían los adolescentes del barrio para escuchar música soul y Rhythm and Blues de los años 60. 

A los 6 años empezó a tocar la batería y un año más tarde su padre le llevó a un espectáculo en el Madison Square Garden en el que tocaba el gran Chuck Berry, quien se convirtió en el ídolo de Popa. En los años 70, Popa empieza a escuchar mucho blues y rock. Sonaban por la radio Johnny Winter, Led Zeppelin y los Rolling Stones. Y con 16 años coge su primera guitarra.

En los años 80, Popa trabaja como músico, para sobrevivir, y es capaz de tocar cualquier estilo de música gracias a su formación musical. En el corazón de su estudio, situado en un sótano, utiliza su talento para mezclar blues, jazz, rock, funk, soul y rap hasta obtener un nuevo estilo de música denominado New York City Blues, del que Popa Chubby es el líder por excelencia. Se caracteriza por ser una música urbana, cruda y auténtica.

A Popa Chubby se le apoda el Rey del Blues de Nueva York, y lo cierto es que se sienta merecidamente en ese trono. El blues que practica Popa Chubby es cosmopolita, como la propia Nueva York, Este nativo del Bronx, creció escuchando a Otis Redding, Wilson Pickett y Jimi Hendrix, y más tarde se empapó de Led Zeppelin, Johnny Winter y Rolling Stones. 

A los 19 años, se le descubrió un nuevo mundo cuando devoró todos los discos de los tres King: Albert King, B.B. King y Freddie King. Todas esas influencias se advierten en la música de Popa Chubby, que tiene una imponente presencia en escena y se caracteriza por ser una música urbana, cruda, auténtica y con un sonido avasallador.

Chris Beard - Live Wire (2005)

Chris Beard es un cantante, guitarrista y compositor estadounidense de electric blues. Ha lanzado cinco álbumes hasta la fecha, el primero de los cuales fue nominado para un Premio de Música Blues por "Mejor Nuevo Artista de Blues". En 1999, la revista Blues Beat le otorgó a Chris, el Premio Muddy Waters, como el "Nuevo talento del año".

El guitarrista, cantante y compositor Chris Beard es el hijo del guitarrista de blues del área de Rochester Joe Beard. Chris ha estado pagando pacientemente sus deudas en el circuito de clubes del noreste durante los últimos 20 años. Chris, quien se hace llamar "Prince of the Blues", es uno de los jóvenes leones del blues de la década de 1990. Él puede agruparse de forma segura con otros artistas que expanden el lenguaje como Larry Garner, Tutu Jones y Michael Hill.

Chris comenzó a tocar la guitarra a los cinco años, inspirada en todo el talento blues que su padre tuvo en la casa: artistas como Buddy Guy y Matt "Guitar" Murphy. Aprendió a tocar "Cebollas verdes" cuando tenía 6 años, y a los 15 comenzó a tocar con un conjunto local clásico de rhythm & blues. Continuó tocando en bandas locales y se sentó con la banda de su padre hasta la secundaria. Después de graduarse, comenzó a presentar su propio grupo y escribir sus propias canciones, inspirándose en personas como Albert King y Johnny "Guitar" Watson.

El álbum debut de Chris, Barwalkin', para JSP Records, con sede en Londres, es un escaparate de 12 pistas de virtuosismo estilo y composición. Producido por Johnny Rawls, quien también toca la guitarra en la grabación. Chris está acompañado por el organista de Hammond B-3 Brian Charette, el ex bajista de Johnny Copeland Band, Randy Lippincott, y el baterista Barry Harrison. Los Nutmeg Horns, compuestos por Bruce y Robert Feiner en saxofones y Jim Hunt en trompeta, agregan cuerpo a algunas canciones.

Jerry Portnoy & The Streamliners - Home Run Hitter (1995)

Jerry Portnoy, legendario armonicista, nació el 25 de noviembre de 1943 en Chicago, Illinois. Creció en una atmósfera llena de Blues en el famoso Maxwell Street Market, durante la época de oro del Chicago Blues. Comenzó a actuar profesionalmente a finales de los 60, recorriendo el Medio Oeste con la banda de Johnny Young. Dos años más tarde dejó a Young, pero siguió tocando en esa región, con la banda del guitarrista Johnny Littlejohn y, más tarde, en la del baterista Sam Lay.

Jerry Portnoy es un reconocido músico que desde chico se interesó por el blues. Comenzó su carrera profesional a finales de los '60 tocando con grandes figuras como la famosa y prestigiosa Muddy Waters Blues Band. Estuvo cuatro años al frente de su propia banda, The Streamliners, y puso sus servicios en varias canciones de Eric Clapton.

Por un tiempo, fue miembro de la banda de casa en el famoso Checkerboard Lounge. Se unió a la Muddy Waters Blues Band en mayo de 1974 y apareció en sus álbumes, "I’m Ready", Muddy “Mississippi” Waters Live y "King Bee". Formó parte de la banda de Muddy hasta junio de 1980, hasta que fundó junto a otros compañeros de esa banda, el pianista Pinetop Perkins, el baterista Willie “Big Eyes” Smith y el bajista Calvin “Fuzz” Jones, la Legendary Blues Band, en donde estuvo hasta 1986.

Después de un breve descanso en las giras y del negocio de la música, volvió en 1987 cuando Ronnie Earl le pidió que le ayudara a crear una banda que finalmente se convirtió en The Broadcasters. Constituyó su propia banda, llamada The Streamliners, en 1989. Publicaron el CD "Poison Kisses" en 1991, más tarde reeditado como "Home Run Hitter", con tres temas adicionales.

En ese mismo año, en 1991; Eric Clapton lo invitó a unirse a una banda de All-Stars, para presentar seis conciertos de Blues en el Royal Albert Hall de Londres para el show 24 Nights. En 1993, se unió a la banda de Clapton y permaneció ahí hasta 1996. Durante este tiempo, la banda grabó el álbum de Blues “From The Cradle”.

Fue nominado al Grammy en 1996 por su trabajo con la agrupación, Muddy Waters Tribute Band, y su grabación “You’re Go Miss Me When I’m Dead and Gone”.

En 1997, lanzó un paquete educacional, Jerry Portnoy’s Blues Harmonica Masterclass.

En resumen, su carrera incluye seis años como miembro de la legendaria Muddy Waters Blues Band, otros seis como líder de la Legendary Blues Band, cuatro años a la cabeza de su propia banda The Streamliners, y otros cuatro como miembro destacado de la Eric Clapton Band.

Hip Linkchain - Airbusters (1993)

Hip Linkchain fue un guitarrista, cantante y compositor estadounidense de blues de Chicago. Sus canciones más conocidas fueron "Change My Blues" y "That Will Never Do". AllMusic lo describió como un "bluesman sólido y sin lujos". Otro periodista musical señaló; "el talento de su compositor lo puso muy por encima del promedio de los bluesmen". Linkchain trabajó con Lester Davenport, Pinetop Perkins, Tyrone Davis y Little Walter.

Nació con el nombre de Willie Richard, en Jackson, Mississippi. Su nombre artístico era en deferencia al apodo de su padre, Linkchain, que se debía a su hábito de lucir cadenas de madereros alrededor de su cuello, y al sobrenombre de la infancia del niño, Hipstick. Se inspiró en los blues de Sonny Boy Williamson II, Elmore James y Little Milton, todos los cuales Linkchain oyó en el delta del Mississippi, antes de que se trasladara a Chicago, Illinois, en 1954. 

Linkchain se crió en Louise, Mississippi, y recogió algodón antes de mudarse al norte. Linkchain encontró empleo regular tocando la guitarra en los clubes de blues de Chicago durante los años 1950 y 1960, trabajando en varias ocasiones con los armónicistas Lester Davenport, Dusty Brown y Little Willy Foster.

En 1959, Linkchain había formado su propia banda, los Chicago Twisters, con Tyrone Davis como líder. Linkchain grabó esporádicamente, principalmente para pequeñas discográficas independientes en Chicago, y varios de sus singles fueron lanzados en la década de 1960. Su álbum debut, Change My Blues, con Pinetop Perkins (piano), Rich Kirch (guitarra), Right Hand Frank Bandy (bajo) y Fred Grady (batería), fue lanzado por el pequeño Teardrop Records en 1983.

Su álbum más conocido, Airbusters, fue lanzado originalmente por el sello neerlandés Black Magic en 1988, poco antes de su muerte. Más tarde fue reeditado por Evidence Records.

Linkchain murió de cáncer de mesotelioma, el 13 de febrero de 1989, en Chicago.

Harmonica Shah - Listen At Me Good (2006)

Seward Daward Shah, conocido como Harmonica Shah, es un armonicista, compositor y cantante estadounidense de blues y blues eléctrico. Su interpretación estuvo influenciada por Junior Wells, Jimmy Reed, Little Walter, Lazy Lester y Little Sonny.

Harmonica Shah nació en Oakland, California, en 1946. Pasó parte de su juventud en Texas con su abuelo Sam Dawson, armonicista y guitarrista veterano. Dawson había grabado para Alan Lomax y Duke Records. Su madre, una esteticista , lo animó a ser vendedor de la revista Jet en la última parte de la década de 1950. Esto le permitió a Shah acceder a los bares y clubes de Oakland, donde escuchó a músicos como Lowell Fulson, Jimmy McCracklin, Juke Boy Bonner y Big Mama Thornton.

A los 17 años ya estaba en Battle Creek, Michigan, para acabar en la “Motor City”, Detroit. Se mudó a Detroit en 1967 y trabajó para Ford Motors durante quince años. Shah se compró una armónica barata en 1976 y, mientras trabajaba como taxista, Shah fue presentado a las jam-sessions de los locales de blues. "Diablos, eso fue todo, no hay vuelta atrás", recordó Shah. En Battle Creek tuvo la oportunidad de ver a las bandas de Buddy Guy y de J.B. Hutto. 

Shah fue aconsejado por un músico callejero llamado Little Bobby, para que se comprara una armónica y comenzara un estudio serio del blues. Más tarde, metido en faena, empezó a ir conociendo a músicos emblemáticos de Detroit, como Eddie Burns o Little Sonny hasta que se introdujo en unas jam-sessions de Uncle Jesse White. 

Con los años, Shah ha tocado junto a Bobo Jenkins, Eddie Kirkland, The Butler Twins y Willie D. Warren. Su álbum debut, Motor City Mojo, fue lanzado por Blue Suit Records en 2000.

Su álbum de 2006, Listen at Me Good, se grabó en Toronto, e incluyó contribuciones de los ganadores del Blues Music Award, como Mel Brown en guitarra, y Willie "Big Eyes" Smith tocando la batería, junto con Julian Fauth en el piano. 

Ha realizado giras por los Estados Unidos, así como en Europa, Rusia, Japón y Australia. Más cerca de sus raíces, Shah todavía se presenta de forma gratuita en la John's Carpet House en East Detroit. 

Little Milton - Live at Montreaux (1973)

James Milton Campbell, Jr. más conocido como Little Milton, era un cantante y guitarrista estadounidense de blues eléctrico y rhythm and blues, conocido por sus discos de éxito "Grits Ain't Groceries" and "We're Gonna Make It".

Nació en una modesta casa de aparceros en las afueras de Inverness, Mississippi, en 1934. Cuando era niño, se sintió atraído por un programa de radio muy popular de la época (y aún es): El Grand Ole Opry. Encontró una conexión temprana para la música country, y más tarde se fusionó con dos influencias musicales predominantes del delta del Mississippi: Gospel y Blues. Un joven Milton comenzó a estudiar lo que había oído y se practica, las canciones y el dominio de ellos, no importa cuál sea el estilo o dificultad. En su adolescencia, él estaba actuando en los clubes y bares de todo el Delta. 

Little Milton era un artista genuinamente sureño: en contra de los tópicos, estaba fascinado por la música country, lo que explica su predilección por las canciones de títulos evocadores, donde generalmente personificaba al amante abandonado.

El perspicaz Ike Turner se fijó en su poderosa voz y le presentó a Sam Phillips, propietario de Sun Records, compañía en la que debutó en 1953. Pero la llegada de Elvis Presley cambió la orientación de Sun. Milton sólo comenzaría a destacar cuando se trasladó a otra ciudad, St. Louis, donde grabó para Bobbin Records, marca en la que también ejerció como cazatalentos, abriendo sus puertas a Fontella Bass o Albert King.

Durante los años sesenta fue artista de Checker, subsidiaria de Chess, la empresa de Chicago, donde tuvo su primer número uno en listas de R & B con "We're gonna make it"; otros éxitos fueron "If walls could talk", "Feel so bad o Grits ain't groceries".

Pasó por sellos como TK/ Glades y MCA, aunque encontró su hogar en Malaco, donde publicó 14 álbumes, con logros como su himno "The blues is alright". Malaco, modesta disquetera radicada en Jackson (Misisipí), acogió a muchos veteranos del soul y el blues.

En este álbum el bueno de Milton está acompañado por algunos de los mejores músicos de sesión de Stax, músicos bregados en mil batallas que dan una sólida base a nuestro héroe, como son Bobby Manuel y Michael Toles a las guitarras, Lester Snell al piano, William Murphy y David Weatherspoon al bajo y Willie Hall en la batería. Sin olvidar, como era costumbre en la casa, los vientos de los Memphis Horns. 

Milton sigue ahondando en su perfecta fusión de blues y soul en el que quizá es su disco más inspirado de la etapa en Stax, sello que, por cierto, quebró poco después, cerrando una época gloriosa para el género.

Little Milton nunca lograría el reconocimiento en el mercado blanco de otros coetáneos que se beneficiaron de premeditados lanzamientos desde Nueva York o Los Ángeles. Aunque Little Milton tenía muchos admiradores en el campo del rock: uno de sus últimos discos, "Welcome to Little Milton", contaba con la presencia de Peter Wolf, G. Love, Dave Alvin y Lucinda Williams; en su último concierto compartió escenario con The Allman Brothers Band.

Mick Taylor - Coastin Home (1995)

Michael Kevin Taylor nacido en Welwyn Garden City, Inglaterra, el es un guitarrista de Blues Rock. Fue clasificado en el puesto 37 en la lista de la revista Rolling Stone de 2011 de los 100 mejores guitarristas de todos los tiempos. Empezó en un grupo llamado The Juniors. Parte de los integrantes de esta banda fueron contratados para una nueva formación, The Gods.

En 1965, a la edad de 16 años, Taylor fue a ver una actuación de los John Mayall & Bluesbreakers en "The Hop" Woodhall Centro Comunitario, en Welwyn Garden City. Taylor después de ver que Clapton no había aparecido en la primera parte del concierto, pero que su guitarra ya había sido montada en el escenario, se acercó a John Mayall durante el intervalo para preguntar si podía tocar con ellos. Taylor mencionó que había oído sus álbumes y que conocía algunas de las canciones, y después de un momento de deliberación, Mayall estuvo de acuerdo. 

Taylor tocó la segunda parte con la banda de Mayall, y después de ganarse el respeto de Mayall, intercambiaron números de teléfono. Este encuentro resultó ser crucial en la carrera de Taylor cuando Mayall comenzó a buscar un guitarrista para llenar la vacante de Peter Green al año siguiente. Mayall se puso en contacto con Taylor, y lo invitó a tomar el lugar de Green.? Taylor hizo su debut con los Bluesbreakers en el Manor House, un antiguo club de blues en el norte de Londres. Para la escena musical la noche fue un evento ... "Vamos a ver a este chico de 17 años tratar de reemplazar a Eric". A partir de entonces Taylor entró en el grupo y grabó el álbum Crusade con los Bluesbreakers de John Mayall. De 1966 a 1969, Taylor desarrolló un estilo de guitarra basado en el blues con influencias latinas y jazz. 

Después de que Brian Jones fuera expulsado de los Rolling Stones en junio de 1969, John Mayall recomendó a Taylor a Mick Jagger. Taylor creyó que lo llamaban para ser un músico de la sesión en su primera sesión del estudio con los Rolling Stones.4 Unos impresionados Jagger y Keith Richards invitaron a Taylor a regresar al día siguiente para continuar ensayando y grabando con la banda.

El debut de Taylor como Rolling Stone, a la edad de 20 años, fue en el concierto gratuito en Hyde Park, en Londres en julio de 1969. Un cuarto de millón de personas asistieron a un espectáculo que se convirtió en un homenaje a Brian Jones, que había muerto dos días antes del concierto.

En noviembre de 1973, cuando la banda debía comenzar a trabajar en el LP It's Only Rock 'n Roll en los estudios Musicland en Múnich, Taylor faltó a algunas de las sesiones mientras se sometía a cirugía para la sinusitis aguda. No mucho se logró durante los primeros 10 días en Musicland. La mayor parte de las grabaciones reales se hicieron en enero en Musicland y en abril de 1974 en la finca de Jagger en el condado inglés de Hampshire apodada "Stargroves". Cuando Taylor reasumió el trabajo con la banda encontró difícil de seguir junto con Richards.

Entre las sesiones de grabación, los miembros de la banda estaban viviendo en varios países y durante este período Taylor apareció en el álbum London Underground de Herbie Mann (1974) y también apareció en el álbum de Mann Reggae (1974). En diciembre de 1974, Taylor anunció que dejaba los Rolling Stones. La decisión de Taylor fue choque total para muchos. Los Rolling Stones debían comenzar a grabar un nuevo álbum en Múnich, y la banda entera se habría enfadado con Taylor por haber salido en tan poco tiempo.

Desde que dejó al grupo, hizo su propia carrera solista o participando con otros artistas como Bob Dylan, Keith Richards, Carla Olson, Jack Bruce y Ron Wood. Volvió a subir a los escenarios junto a The Rolling Stones en Glastonbury Festival en 29 de junio de 2013.

Little Al Thomas and The Crazy House Band - South Side Story (2004)

Thomas nació en Chicago en 1930 y creció en la histórica Maxwell Street, donde músicos de blues actuarían en las aceras entre los vendedores y restaurantes. Comenzó a cantar gospel en la Iglesia Bautista de Zion Hill, mientras disfrutaba y aprendía de las grabaciones de Tampa Red, Lonnie Johnson y John Lee "Sonny Boy" Williamson. 

Thomas fue apodado "Little Al" por su estatura relativamente diminuta, trabajaba de día en una fábrica de acero y cantaba en los clubes por la noche como una distracción. En 1960 comenzó a abrir shows para Bobby "Blue" Bland. Pasó gran parte de los años 60 y 70 trabajando con el guitarrista Lacy Gibson, y la pareja compartió una larga residencia en el Clock Lounge.

Little Al Thomas fue un pilar de la escena de los clubes del sur de Chicago, lamentablemente, Little Al Thomas grabó solo un álbum para Cannonball Records antes de que la etiqueta se cerrara. Su álbum debut de 1999, South Side Story, con Crazy House Band, fue un clásico instantáneo de un vocalista que tanta gente en otras partes del país nunca había escuchado.

En 1987 comenzó a trabajar regularmente con la Crazy House Band en Spitz's, los domingos por la noche, y la música comenzó a florecer después de eso. En 1987, el baterista Tom "Mot" Dutko fundó Crazy House Band, que también incluía al guitarrista John Edelmann, el bajista Ed Galchick y el pianista Sidney James Wingfield. Para el debut de Thomas, se les unieron los Blues Swingers Horns, con Dave Clark en saxo tenor, Van Kelly en saxo barítono y Paul Mundy en saxofón alto.

Un músico con su propia notable historia de blues, Tom "Mot" Dutko llegó a Chicago a principios de los años 70 desde Ohio, y rápidamente encontró un concierto con Homesick James. Como baterista en varios clubes con Homesick James, también tuvo la oportunidad de respaldar a las leyendas del blues de Chicago como Jimmy Reed, John Brim, Floyd Jones, Sunnyland Slim, Jimmy Rogers, Eddie Taylor, Jimmy Walker, Big Walter Horton, Billy Branch entre otros. En la década de 1980 Dutko se unió a la banda del saxofonista Eddie Shaw de gira mientras recorrían América y Europa.

South Side Story es un álbum debut increíble, marcado por la voz apasionada y conmovedora de Thomas. Presumiendo que él sigue gozando de buena salud, lo que Thomas ahora necesita es la oportunidad de grabar más y establecer una base de gira fuera de Chicago.

Jimmy Dawkins and Hip Linkchain - Jimmy & Hip Live! (1992)

Henry James "Jimmy" Dawkins, nacido en Tchula, Mississippi, guitarrista y cantante estadounidense de blues de Chicago y el blues eléctrico. Él es generalmente considerado una parte del sonido Side "West "del blues de Chicago.

Se mudó a Chicago en 1955, comenzó a tocar en los clubes locales de blues, ganando una reputación como músico de sesión.

En 1969, gracias a los esfuerzos de su amigo Magic Sam, lanzó su primer álbum "Fast Fingers" para el sello Delmark, ganando el "Grand Prix du Disque" en el Hot Club de France. En 1971 lanzó su segundo álbum "All For Business" con el cantante Andrew Odom "Big Voice", y el guitarrista, Otis Rush. 

Dawkins también viajó a finales de 1970 con James Solberg (Luther Allison y La Nighthawks) en la guitarra y con Jon Preizler (The Lamont Cranston Band, The Drifters), una Seattle basado en Hammond B-3, conocido por su conmovedor estilo e influencia por el jazz. Otros músicos que estuvieron de gira con Jimmy Dawkins a finales de 1970, eran Jimi Schutte (baterista), Sylvester Boines (bajo), Rich Kirch y Billy Flynn (guitarra). Con esta combinación de músicos, Dawkins hizo también una gira por Europa.

Dawkins comenzó a viajar por Europa y Japón, y grabó más discos en los Estados Unidos y Europa. Dawkins también contribuyó a escribir una columna para los blues en la revista Living Blues. En la década de 1980 dio a conocer algunas grabaciones y comenzó con su propio sello discográfico, "Documentos Leric", y estaba más interesado en la promoción de otros artistas, incluyendo taildragger, Queen Sylvia Embry, Little Johnny Christian y Nora Jean Wallace.




Hip Linkchain fue un guitarrista, cantante y compositor estadounidense de blues de Chicago. Sus números más conocidos fueron "Change My Blues" y "That Will Never Do". AllMusic lo describió como un "bluesman sólido y sin lujos". Otro periodista musical señaló, "el talento de su compositor lo puso muy por encima del promedio de los bluesmen".

Hip Linkchain nació como Willie Richard, en Jackson, Mississippi. Su nombre artístico era en deferencia al apodo de su padre, Linkchain, que se debía a su hábito de lucir cadenas de madereo alrededor de su cuello, y al sobrenombre de la infancia del niño, Hipstick. Su padre y su hermano mayor tocaron blues, y Linkchain siguió sus pasos tocado blues toda su vida. 

Se inspiró en el blues de Sonny Boy Williamson II, Elmore James y Little Milton, a quienes Linkchain escuchó en el Delta del Mississippi, antes de mudarse a Chicago, Illinois, en 1954. Se crió en Louise, Mississippi, y recogió algodón antes de mudarse al norte. Linkchain encontró empleo regularmente tocando la guitarra en los clubes de blues de Chicago durante los años 1950 y 1960, trabajando en varias ocasiones con los jugadores de armónica Lester Davenport, Dusty Brown y Little Willy Foster. 

En 1959, Linkchain había formado su propia banda, los Chicago Twisters, con Tyrone Davis como líder. Linkchain grabó esporádicamente, principalmente para pequeñas discográficas independientes basadas en Chicago, y varios de sus singles fueron lanzados en la década de 1960. Su álbum debut "Change My Blues", con Pinetop Perkins (piano), Rich Kirch (guitarra), Right Hand Frank Bandy (bajo) y Fred Grady (batería), fue lanzado por el pequeño Teardrop Records en 1983. 

Su álbum más conocido, Airbusters , fue lanzado originalmente por el sello neerlandés Black Magic en 1988, poco antes de su muerte. Más tarde fue reeditado por Evidence Records  

El cáncer derrotó al guitarrista Hip Linkchain antes de que pudiera cambiar su condición oficial de Chicago Blues. Linkchain era un experimentado guitarrista de blues y vocalista. Linkchain ha trabajado con Little Walter, Magic Sam, Pinetop Perkins, Tyrone Davis, Junior Wells y Jimmy Rogers. 

Está es la oportunidad de escuchar y disfrutar de Linkchain en vivo con el cabeza de cartel Jimmy Dawkins, en Champaign, Illinois, en la primavera del '82.

John Littlejohn - When Your Best Friends Turn Their Back On You (1992)

John Wesley Funchess conocido profesionalmente como John (o Johnny) Littlejohn, fue un guitarrista estadounidense de eléctric blues. Estuvo activo en el circuito de blues de Chicago desde la década de 1950 hasta la década de 1980.

Aunque sea poco conocido, Littlejohn fue uno de los mejores representantes del blues de Chicago del South Side y un magnífico guitarrista slide. Littlejohn nació en Lake, Mississippi, y aprendió a tocar la guitarra en Misisipí de la mano de su padre y del bluesman Henry Martin. 

En 1946 Littlejohn se fue de casa y viajó mucho, pasando tiempo en Jackson, Mississippi; Arkansas; Rochester, Nueva York; y Gary, (Indiana). Antes de establecerse en Gary en 1951, llevaba una vida bastante aventurera y una vez allí empezaba a frecuentar la escena del blues local junto con John Brim, Jimmy Reed o Big Daddy Kinsey. Tocando siempre que le era posible en el área cercana de Chicago. A través de sus contactos en Gary, conoció a Joe Jackson, el patriarca de la familia musical Jackson, y Littlejohn y su banda supuestamente sirvieron como una banda de ensayo ocasional para los Jackson Five a mediados y finales de los 60.

En los años sesenta, Littlejohn se instaló en Chicago y, por fin, tuvo la oportunidad de grabar varios singles para pequeñas etiquetas, como Margaret, Weis o TDS y un buen álbum "John Littlejohn and his Chicago blues stars" (Arhoolie), que contenía una de las más bellas versiones de "Catfish blues", uno de los estándares del blues del Delta revisado y corregido en Chicago.

Littlejohn toco regularmente en los clubes de Chicago (fue filmado por el baterista Sam Lay tocando con la banda de Howlin' Wolf alrededor de 1961), pero no realizó ninguna grabación en el estudio hasta 1968, cuando cortó sencillos para varios sellos discográficos. Más tarde, en ese mismo año grabó un álbum para Arhoolie Records y cuatro canciones para Chess Records. Las pistas de Chess no se emitieron en ese momento. 

Grabó algunos singles para pequeñas discográficas locales, pero no grabó otro álbum hasta 1985, cuando Rooster Blues emitió "So-Called Friends". Poco después, cayó enfermo. Murió de insuficiencia renal en Chicago, el 1 de febrero de 1994, a la edad de 62 años.

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